Estados Unidos levanta prohibición de importación de trofeos de caza de elefante africano: lo que significa

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A principios de esta semana, la administración Trump levantó la prohibición de importar trofeos de caza de elefantes africanos a los Estados Unidos, alegando que este cambio de política beneficiaría a los elefantes, pero los funcionarios de conservación son escépticos.

Representantes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS) anunciaron ayer (16 de noviembre) que el departamento comenzará a emitir permisos que permitan la importación de trofeos de caza deportiva recolectados de elefantes asesinados en Zimbabwe a partir del 21 de enero de 2016, mediante 31 de diciembre de 2018. Sin embargo, según la declaración, sigue vigente la prohibición de importar trofeos de elefantes de Tanzania.

El FWS suspendió la importación de trofeos de caza de elefantes de Zimbabwe en 2014, y la decisión de levantar la prohibición se basó en nueva información sobre mejores perspectivas para las poblaciones de elefantes en el país, con la expectativa de que la caza de elefantes en Zimbabwe "mejorará". la supervivencia de la especie en la naturaleza ", explicaron los representantes de FWS en un comunicado. En su declaración, el FWS especificó que los cazadores pueden importar hasta dos trofeos de elefantes que fueron adquiridos en Zimbabwe, por año. [7 Iconic Animals Humans Are Driving to Extinction]

De acuerdo con el FWS, los trofeos de caza se definen como partes de animales en bruto o conservadas recolectadas por un cazador recreativo "para uso personal". Esto puede incluir "huesos, garras, cabello, cabeza, cuero, pezuñas, cuernos, carne, cráneo, dientes, colmillos o cualquier parte de la que se pueda aplicar un taxidermista, incluyendo, entre otros, una alfombra o cabeza, hombro o montura completa".

Las noticias sobre la decisión de FWS aparecieron por primera vez en línea el 14 de noviembre en una publicación de blog compartida por la organización de caza Safari Club International (SCI). Ese día, en el Foro Consultivo de Vida Silvestre Africana (AWCF) en Arusha, Tanzania, un evento organizado conjuntamente por el gobierno de Tanzania y SCI, representantes de FWS anunciaron que la agencia "había realizado hallazgos positivos de mejora para elefantes legalmente cazados en Zimbabwe y Zambia "entre 2016 y 2018.

Pero la declaración en el sitio web de FWS no menciona un cambio en el estado de las prohibiciones de los trofeos de elefantes de Zambia, y Gavin Shire, un vocero del FWS, dijo que no había más detalles sobre Zambia "que el hallazgo mismo". NPR informó.

Sin embargo, un gráfico en el sitio web de FWS que indica el estado de los países africanos para la importación de trofeos de elefantes desde 2014 hasta el presente confirma que los trofeos de elefantes adquiridos en Zambia entre el 1 de enero de 2016 y el 31 de diciembre de 2018 los Estados Unidos

Una especie en peligro

El estado de conservación del elefante africano (Loxodonta africana) está clasificado como "vulnerable" por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), que se aplica cuando el número de especies ha disminuido en más del 30 por ciento durante la última década o cuando su hábitat está fragmentado, deteriorado o muy reducido. Advierte que la especie corre un alto riesgo de extinción en la naturaleza, según la UICN.

Se estima que Zimbabwe alberga 83,000 elefantes africanos, más que en cualquier otro país, excepto Botswana, según la Autoridad de Manejo de Parques y Vida Silvestre de Zimbabwe. Recientemente, el gobierno de Zimbabwe redactó un nuevo plan de gestión de elefantes para reemplazar los documentos antiguos y desactualizados. Se espera que el nuevo plan permita una contabilidad más precisa de las poblaciones de elefantes y mejore el seguimiento de los ingresos provenientes de la caza deportiva. El objetivo es ayudar a los funcionarios a evaluar los beneficios financieros potenciales para la conservación que resultan de esta cacería, según explicaron los representantes de FWS en la declaración.

La división de Asuntos Internacionales de FWS describe la caza de trofeos como una herramienta de conservación, y el departamento "puede permitir la importación de un trofeo de elefante caza deportiva solo cuando la muerte del animal trofeo mejorará la supervivencia de la especie".

Sin embargo, algunas organizaciones conservacionistas son escépticas de los beneficios de la caza legal de grandes animales y la recolección de trofeos para preservar y proteger a los elefantes. Además, existe la preocupación adicional de que levantar la prohibición de trofeos envíe un mensaje preocupante a los cazadores furtivos sobre el compromiso de los Estados Unidos para terminar el comercio de productos animales de especies amenazadas y en peligro, M. Sanjayan, CEO de Conservation International (CI), dijo al blog de CI "Human Nature".

"La prohibición original se promulgó en base a los hallazgos detallados sobre la condición de las poblaciones de elefantes en el terreno, y se exige credulidad sugerir que se han cumplido los factores locales basados ​​en la ciencia para justificar este cambio", dijo Sanjayan.

"Este es el paso equivocado en el momento equivocado para proteger la vida silvestre de África", agregó.

Artículo original sobre Live Science.

        

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