Esta nariz electrónica puede detectar 19 enfermedades de la respiración

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No hay duda, tener una enfermedad apesta. La mayoría de las veces usamos una expresión como esa en sentido figurado. Pero, ¿qué sucede si los proveedores de atención médica pueden usar el olor para detectar enfermedades en sus etapas más tempranas, de modo que se puedan prevenir y revertir las afecciones médicas adversas?

Imagínese, por ejemplo, si el Alzheimer, el Parkinson y la diabetes pudieran identificarse mediante biomarcadores aromáticos para que los pacientes pudieran contraer estas enfermedades antes de que progresen demasiado. Bueno, en muchos casos, la medicina moderna está desarrollando técnicas alucinantes para diagnosticar enfermedades. Aquí hay cinco de los más extraños.

1. Nariz electrónica

Científicos israelíes han desarrollado una nariz electrónica que puede detectar biomarcadores asociados con 19 enfermedades diferentes. Los pacientes soplan en un dispositivo que combina receptores químicos y un algoritmo de computadora, que luego analiza los signos reveladores de afecciones comunes como la esclerosis múltiple, el síndrome del intestino irritable y el síndrome inflamatorio del intestino.

En este momento, el artilugio es preciso aproximadamente el 86 por ciento del tiempo, pero los investigadores esperan que mejoras adicionales mejoren la tecnología aún más. Presumiblemente, detectar enfermedades como el Parkinson y la diabetes permitirá a los médicos recetar cambios en el estilo de vida y medicamentos para desacelerar su progresión.

2. Enfermeras que huelen la enfermedad

Joy Milne tiene un notable talento para identificar enfermedades por el olfato. Por ejemplo, ella dedujo correctamente que su esposo tenía Parkinson por el "olor a madera y almizcle" que recogió de su ropa. Un investigador, el Dr. Tilo Kunath, investigó posteriormente su capacidad y descubrió que Joy era capaz de identificar a los pacientes de Parkinson el 100% del tiempo simplemente oliendo su ropa. La detección temprana es especialmente crítica para las personas con Parkinson, ya que la intervención temprana con una dieta neuroprotectora y la terapia de movimiento pueden retrasar en gran medida la progresión de la enfermedad.

3. Uso de perros para detectar enfermedades

Los chuchos tienen un sentido del olfato muy desarrollado. ¿Qué tan fuerte es? Bueno, los humanos han desarrollado cinco millones de receptores olfativos, pero los perros tienen 220 millones de estas células para detectar y discriminar los olores. No es de extrañar, entonces, que los científicos sean caninos de entrenamiento para reconocer los compuestos orgánicos volátiles, que son biomarcadores liberados por los tumores. Según un estudio de 2006, varios perritos altamente entrenados pudieron identificar el cáncer de mama y de pulmón con precisión notable simplemente olfateando el aliento de una persona.

4. Detectando asma con su iPhone

Los médicos han utilizado durante mucho tiempo los dispositivos en su oficina para medir el óxido nítrico en la respiración de los pacientes con asma. Este biomarcador se libera de las vías respiratorias inflamadas y su presencia ayuda a los médicos y pacientes a advertir de ataques avanzados. También puede revelar qué tan bien están funcionando determinados medicamentos. En el futuro, los expertos médicos esperan que los pacientes puedan enchufar sensores portátiles en sus teléfonos celulares, que usarán una aplicación para medir el óxido nitroso.

5. La capacidad de detectar olores está relacionada con la enfermedad de Alzheimer

Los científicos han estado usando olores para detectar enfermedades, pero parece que la disminución de la capacidad para distinguir olores puede ser un síntoma de degeneración cognitiva. Por ejemplo, los investigadores descubrieron recientemente que las personas que tienen más problemas para identificar olores en las pruebas de raspado y aspiración tienen más probabilidades de desarrollar Alzheimer .

Según Marie-Elyse Lafaille-Magnan, un Ph.D. estudiante de la Universidad McGill, "Esta [study] es la primera vez que alguien ha podido demostrar claramente que la pérdida de la capacidad de identificar olores está correlacionada con marcadores biológicos que indican el avance de [Alzheimer’s.]" Como puedes ver, la idea de que puede usar el olor para detectar enfermedades no es nada para olfatear.

– Scott O'Reilly

        

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