¿Está la India al borde de una crisis masiva de adicción a los opiáceos?

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Hace más de una década, Sally Finn, que dirige el Centro de Crisis de Melbourne, se acercó a las familias que lloraban a un ser querido que perdió por sobredosis de sustancias. Lo que comenzó como una tradición humilde se observa ahora como el Día Internacional de Concienciación sobre Sobredosis. Años más tarde, la mayoría de los indios aún desconoce este día y lamentablemente, cada año hay un aumento constante en el número de sobredosis de sustancias. El uso de opioides se ha vuelto común en India. Los opiáceos son una clase de opiáceos que se pueden encontrar en varias drogas como heroína, codeína, morfina e hidrocodona. En la India, estos también se encuentran comúnmente en medicamentos ayurvédicos y analgésicos. Estudios recientes del gobierno han concluido que más de 860,000 hombres, solo en el estado de Punjab, toman algún tipo de droga. Los opiáceos más comúnmente utilizados en la India son morfina y bukki.

¿Qué causa la adicción a los opiáceos?

Los opioides liberan endorfinas artificiales en el cerebro que producen sensaciones cálidas y felices en el usuario en las primeras etapas. Sin embargo, con el tiempo, los opiáceos engañan al cerebro para que produzca estas endorfinas de forma natural. En este momento, el usuario solo puede experimentar sentimientos positivos al usar la sustancia. Cuando el usuario deja de tomar la droga, se siente enfermo y deprimido. Ahora, tomar los opiáceos ya no se trata de experimentar sentimientos positivos, se trata de evitar los negativos. Una vez que se produce este cambio, una persona se vuelve adicta a los opioides.

¿Dónde se encuentra la India en la crisis global de adicción a los opiáceos?

El informe de UNODC estima que el 0.7% de la población de la India son usuarios de opiáceos. Aunque el país no percibe esto como una preocupación, profesor asistente en el AIIMS NDDTC, el Dr. Ravindra Rao ve esto como una amenaza inminente. India tiene una de las poblaciones más jóvenes del mundo, lo que le da una ventaja económica sobre China y Occidente. El Dr. Rao estima que el 64% de nuestra población estará en el rango de edad de 20-30 años para el año 2020. Dado que la mayoría de los pacientes en la clínica NNDTC son de esta edad demográfica, el país no puede percibir esta cantidad como pequeña.

¿Qué medidas está tomando India para combatir la adicción a los opiáceos?

La UNODC y AIIMS-NDDTC han colaborado para comenzar el programa de tratamiento de mantenimiento con metadona (MMT) que usa metadona para tratar la adicción a los opioides. Esta es una terapia de sustitución en la que el procedimiento médico reemplaza los opiáceos ilícitos con la medicación sintética metadona. Esta terapia ayuda a disminuir los síntomas de abstinencia, reduciendo el ansia por la droga ilícita y disminuyendo las posibilidades de recaída en los adictos. La Organización Mundial de la Salud ha estimado que solo el 3% de los usuarios de sustancias reciben MMT en la India, mientras que el 69% en Australia y el 90% en el Reino Unido reciben este tratamiento. A pesar de que el gobierno había dejado de financiar las clínicas médicas que proporcionaban el MMT, los doctores del NDDTC tienen la esperanza de que el programa se financie aún más debido al resultado exitoso del MMT.

Cómo prevenir la adicción a opioides?

1. No cedas cuando tus conocidos te dicen que solo "intentes" usar la sustancia

2. Dado que los opioides recetados están presentes en forma de medicamentos y analgésicos, úselos con prudencia. Siempre siga las indicaciones de su médico y no exceda la dosis

3. No se preocupe por volverse adicto al medicamento y espere hasta que la afección se vuelva insoportable. Esto podría tener un efecto inverso y podría terminar tomando más píldoras de las que debiera

4. Pregúntese si debe tener medicamentos que contengan opiáceos. Si no, busca alternativas

El abuso de opioides es una causa importante de preocupación. Los medicamentos recetados son el acceso más fácil a los medicamentos opiáceos. Por lo tanto, es importante controlar su uso. Si usted o un ser querido han combatido con éxito la adicción a sustancias, comparta su historia con nosotros en la sección de comentarios.

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