Esquizofrenia: Casi el 80 por ciento del riesgo hasta los genes

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Nuestros genes pueden ser la clave para nuestro riesgo de desarrollar esquizofrenia. 
El mayor estudio gemelo de la esquizofrenia hasta la fecha refuerza el papel de la genética en la determinación del riesgo, lo que sugiere que el 79 por ciento de la probabilidad de desarrollar la enfermedad se debe a la heredabilidad.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) definen la esquizofrenia como un “trastorno mental crónico, grave e incapacitante” que afecta al 1,1 por ciento de todos los adultos en los Estados Unidos.

Aunque la edad media de inicio de la enfermedad no se ha determinado, los síntomas de la esquizofrenia por lo general aparecen entre las edades de 16 y 30.

Se sabe que los factores psicosociales, ambientales y genéticos contribuyen al riesgo de desarrollar la enfermedad, pero ¿en qué medida? Una nueva investigación – realizada por científicos de la Universidad de Copenhague en Dinamarca – sugiere que casi el 80 por ciento de la probabilidad de tener esquizofrenia puede ser genética.

Rikke Hilker, Ph.D., del Centro de Investigación Neuropsiquiátrica de la Esquizofrenia en el Hospital Universitario de Copenhague, es el primer autor del estudio, y los hallazgos fueron publicados en la revista Biological Psychiatry.

Estudiar la heredabilidad de la esquizofrenia

La Dra. Hilker y sus colegas utilizaron datos del Danish Register y del Danish Psychiatric Research Register para identificar más de 31.000 pares de gemelos nacidos entre 1951 y 2000.

Esta muestra de estudio se siguió clínicamente durante casi 11 años, y los científicos usaron modelos estadísticos complejos para evaluar las tasas de concordancia de gemelos .

Por lo general, los estudios estadísticos de heredabilidad miran a las personas que, al final del estudio, han sido diagnosticados con la enfermedad o no.

Sin embargo, no tienen en cuenta el riesgo de desarrollar la enfermedad después de la investigación termina. Pero esta investigación incluyó un método estadístico más reciente llamado ponderación de probabilidad inversa .

Habiendo aplicado estos métodos, los investigadores “estimaron que la heredabilidad de [la esquizofrenia] era del 79 por ciento”.

Además, cuando los investigadores incluyeron trastornos esquizoafectivos o trastornos de personalidad esquizotípica y esquizoide , la tasa de heredabilidad fue comparativamente alta: 73 por ciento.

La importancia del estudio

Estos resultados, señalan los autores, son importantes para la comunidad de investigadores médicos, especialmente para “futuros estudios de asociación en todo el genoma”.

Los nuevos hallazgos también parecen reforzar estudios previos. “La nueva estimación de la heredabilidad de la esquizofrenia, 79 por ciento, está muy cerca del extremo superior de las estimaciones previas de su heredabilidad”, explica el Dr. John Krystal, que es el editor de  Psiquiatría Biológica .

“Apoya los esfuerzos intensivos en el lugar para tratar de identificar los genes que contribuyen al riesgo de desarrollar esquizofrenia”, añade. Noticias médicas Hoy han cubierto anteriormente tales esfuerzos, incluyendo un  estudio  que identificó 80 nuevos genes relacionados con la enfermedad.

El Dr. Hilker también comenta los nuevos hallazgos, diciendo:

Este estudio es ahora la estimación más completa y completa de la heredabilidad de la esquizofrenia y su diversidad diagnóstica. […] Indica que el riesgo genético para la enfermedad parece ser de casi igual importancia en todo el espectro de la esquizofrenia”.

“Por lo tanto,” agregó, “el riesgo genético no se limita a una definición de enfermedad estrecha, sino que en su lugar incluye un perfil de diagnóstico más amplio”.

Los autores del estudio también comentan las fortalezas y limitaciones de su investigación, diciendo: “La fuerza clave de este estudio es la aplicación de un método estadístico novedoso para censurar en el período de seguimiento a una muestra gemela a nivel nacional”.

Sin embargo, reconocen que su estudio se basó en gran medida en la consistencia y validez de los diagnósticos en los registros de salud.

También podría haber casos no diagnosticados de esquizofrenia que no se contabilizaron, y los resultados no son aplicables a casos en los que la enfermedad se desarrolló después de los 40 años de edad.

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