¿Es peligrosa la gripe aviaria en el horizonte?

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JUEVES, 19 de octubre de 2017 (SaludLimpia News) – Científicos han encontrado nueva evidencia de que la gripe aviar H7N9 , actualmente confinado a China, tiene el potencial de un brote generalizado.

Los expertos en salud pública llevan mucho tiempo rastreando la cepa de la gripe aviar, que surgió en humanos en 2013.

Desde entonces, se han confirmado casi 1.600 casos en China, con una tasa de mortalidad de alrededor del 40 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

No hay evidencia de que el H7N9 pueda transmitirse fácilmente de persona a persona. Solo ha habido casos aislados de transmisión humana, según los CDC, con la mayoría de las personas enfermando debido a las aves de corral contaminadas.

Sin embargo, los funcionarios de salud pública han estado preocupados por el potencial del H7N9 para eventualmente desencadenar una pandemia o brote mundial.

El nuevo estudio podría agregarse a esas preocupaciones.

Los investigadores encontraron que las muestras de H7N9 se transmitían fácilmente entre los hurones, un "modelo" animal que se considera el mejor indicador de la infección de la gripe humana. Y esas infecciones a menudo eran letales.

"Quiero dejar claro que no hay una transmisión sostenida de H7N9 entre los seres humanos en este momento", dijo el investigador principal Yoshihiro Kawaoka, profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison.

"Y en este momento", agregó, "está confinado a China".

Sin embargo, explicó Kawaoka, los virus de la influenza constantemente mutan, y es posible que una cepa se vuelva más virulenta, más resistente a drogas o más fácilmente transmisibles.

Un experto en enfermedades infecciosas estuvo de acuerdo.

"Este estudio refuerza dos puntos: el H7N9 altamente patógeno presenta un riesgo importante para la salud pública. Y estos virus evolucionan con el tiempo, por lo que el riesgo puede cambiar", dijo el Dr. Matthew Zahn, presidente del comité de salud pública de las Enfermedades Infecciosas. Sociedad de América. "Este es un recordatorio importante de que la vigilancia debe continuar".

Desde 2013, se han producido brotes anuales de H7N9 en China, según los CDC. El más reciente es el más grande hasta el momento, dice la agencia, con 764 casos reportados hasta el 17 de septiembre.

En brotes anteriores, los funcionarios habían detectado solo virus H7N9 "poco patógenos", que no hacen que los pollos u otras aves domésticas se enfermen abiertamente.

Más recientemente, sin embargo, ha habido una aparición de virus H7N9 altamente infecciosos, que enferman y matan a los animales.

Y en el brote más reciente de China, al menos 25 personas han sido infectadas con esos virus, según el equipo de Kawaoka.

Para su estudio, los investigadores analizaron una muestra de virus de un paciente en China que había muerto de una infección H7N9 altamente patógena. Descubrieron que el virus había comenzado a mutar: algunas células virales eran vulnerables al fármaco Tamiflu (que el paciente había recibido), mientras que otras habían desarrollado resistencia.

A continuación, los investigadores crearon dos virus que imitaban la muestra del paciente: uno que era sensible al Tamiflu y otro que era resistente. Compararon esos tres virus con una versión de baja patogenicidad de H7N9.

Los investigadores descubrieron que todos los virus infectaban a ratones y hurones, pero los insectos altamente infecciosos enfermaban gravemente a los animales, incluidas algunas infecciones letales.

Y, resultó que, todos los virus pasaron fácilmente por el aire entre hurones alojados en jaulas uno al lado del otro.

Los investigadores también confirmaron que el virus H7N9 resistente a los medicamentos no respondía al ingrediente activo de Tamiflu. Sin embargo, era susceptible a un medicamento llamado favipiravir (Avigan), que actualmente está aprobado solo en Japón.

Es difícil juzgar qué tan bien las drogas como Tamiflu han trabajado contra el H7N9 en China, dijo Kawaoka. Lo ideal es que los medicamentos se administren dentro de los dos días posteriores a los primeros síntomas, y muchos pacientes los contraen demasiado tarde, explicó.

En un informe reciente, el CDC dijo que de las muestras de virus analizadas a partir del último brote, más del 10 por ciento tenía evidencia de una susceptibilidad reducida a los actuales medicamentos contra la gripe.

Por ahora, dijo Kawaoka, está claro que la vigilancia continua del H7N9 es crítica.

Señaló que la aparición de virus altamente patógenos tiene un lado positivo: debido a que las infecciones ahora enferman a los animales destinados a la alimentación, los brotes son más fáciles de detectar.

El estudio fue publicado el 19 de octubre en Cell Host & Microbe.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Ofrecen una descripción general de la gripe aviar H7N9.

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