Es 'Man Flu' Real? Los hombres sufren más cuando están enfermos, sugiere estudio

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Cuando un hombre se queja de síntomas de resfrío o gripe, puede que no sea justo descartar sus lamentos como un simple caso de "gripe del hombre". Los hombres pueden experimentar síntomas peores que las mujeres después de contraer un virus respiratorio, sugiere una nueva revisión.

La revisión fue publicada hoy (11 de diciembre) en una edición especial de Navidad de la revista médica The BMJ; la edición navideña presenta una investigación más alegre que la tarifa habitual de la revista.

La "gripe del hombre" se refiere a la idea de que los hombres pueden exagerar los síntomas de una enfermedad menor, como un resfriado. Aunque el término se usa comúnmente (particularmente en el Reino Unido), hasta el momento ninguna revisión científica ha examinado si el término es apropiado o exacto, dijo el Dr. Kyle Sue, profesor asistente clínico de la Memorial University of Newfoundland en Canadá, autor del Revisión de BMJ.

En una búsqueda de la literatura científica, Sue encontró evidencia de que los hombres pueden tener una respuesta inmune más débil a los virus que causan la gripe o el resfriado común, y como resultado, los hombres pueden tener un mayor riesgo de síntomas graves, e incluso la muerte, de estos virus [Men vs. Women: Our Key Physical Differences Explained]

Por ejemplo, un estudio de 2008 encontró que las mujeres tenían una respuesta inmune más fuerte a la vacuna contra la gripe, lo que significa que producían mayores niveles de anticuerpos contra las cepas del virus en la vacuna, en comparación con los hombres.

Otros estudios de Hong Kong y los Estados Unidos han encontrado que, en comparación con las mujeres, los hombres tienen un mayor riesgo de ingreso hospitalario y muerte por gripe.

"El concepto de gripe del hombre, como se define comúnmente, es potencialmente injusto", escribió Sue en el documento. "Los hombres pueden no estar exagerando los síntomas, pero tienen una respuesta inmune más débil a los virus respiratorios virales, lo que lleva a una mayor morbilidad y mortalidad que las mujeres", dijo.

No está claro por qué los hombres pueden tener una respuesta inmune más débil a los virus respiratorios, pero las hormonas podrían desempeñar un papel, con la hormona "femenina" estrógeno, en particular, proporcionando un efecto protector contra estos virus, dijo Sue.

Por ejemplo, en un estudio de 2016, los investigadores expusieron las células nasales humanas masculinas y femeninas al estrógeno en un plato de laboratorio, y luego infectaron las células con el virus de la gripe. Los investigadores encontraron que el estrógeno reducía los niveles del virus de la gripe en las células de donantes femeninos, pero no de donantes masculinos.

Además, otros estudios han sugerido que la hormona "masculina" testosterona puede reducir la respuesta inmune del cuerpo a los virus de la gripe, dijo Sue.

Aún así, se necesita más investigación en esta área, en parte porque algunos de los estudios incluidos en la revisión no consideraron factores como fumar y visitas de atención preventiva, que podrían afectar la salud general de las personas y su capacidad para responder al virus del resfriado y la gripe. Sue dijo. La revisión actual no pudo incluir investigaciones sobre virus respiratorios que no separaron los resultados por sexo.

Algunos investigadores han especulado que la respuesta inmune aparentemente más débil de los hombres a ciertos virus tiene una explicación evolutiva, dijo Sue. Para nuestros antepasados, los efectos de la testosterona (es decir, el aumento de la masa muscular y ósea) pueden haber superado el efecto inmunosupresor potencial de la hormona, dijo. (Sin embargo, se necesita más investigación para examinar esta hipótesis)

Sue también notó que podría haber beneficios para la conservación extrema de la energía que los hombres parecen necesitar cuando están afectados por la gripe. "Acostarse en el sofá, no levantarse de la cama o recibir ayuda con las actividades de la vida cotidiana también podrían ser conductas evolutivas que protegen contra los depredadores", escribió Sue en una conclusión irónica. "Tal vez ahora es el momento de que los espacios amigables para los hombres, equipados con enormes televisores y sillas reclinables, se establezcan donde los hombres puedan recuperarse de los efectos debilitantes de la gripe humana en seguridad y comodidad".

Artículo original sobre Live Science.

        

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