¿Es la "teoría de la felicidad" de Einstein tan exitosa como la relatividad general?

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Esta foto autografiada de Albert Einstein con su lengua afuera fue vendida en una subasta por $ 125,000.

                    Crédito: Arthur Sasse / Nate D. Sanders Subastas
                
            

En 1915, Albert Einstein publicó su Teoría General de la Relatividad, argumentando que el universo consiste en un tejido fundamental: el espacio-tiempo. Además, dijo, esta tela está deformada por objetos masivos. El doblado y la curvatura resultante explican lo que percibimos como gravedad.

Más de cien años después, la relatividad general ha demostrado ser el marco más exitoso para comprender el universo, guiando a los científicos a los agujeros negros, la dilatación del tiempo y las ondas gravitacionales, así como a innumerables otros descubrimientos.

Siete años después de que Einstein formuló la relatividad general, también ofreció otra teoría. Éste no estaba exactamente relacionado con la física, su timonera intelectual, ni fue detallado cuidadosamente en una publicación académica. Más bien, la breve meditación describía su receta de felicidad, y estaba escrita en una pieza de escritorio del Imperial Hotel en Tokio, Japón. Con los bolsillos vacíos, Einstein ofreció disculpándose la nota a un mensajero en lugar de una propina, diciendo que podría valer mucho más un día.

Él estaba en lo correcto. La nota que lleva la "Teoría de la felicidad" de Einstein se vendió en una subasta la semana pasada por $ 1,56 millones. Se rumorea que el vendedor es el sobrino del mensajero.

La muy publicitada subasta finalmente reveló la sabiduría de Einstein sobre la satisfacción del público noventa y cinco años después de su redacción:

"Una vida tranquila y modesta trae más felicidad que la búsqueda del éxito combinado con constante inquietud".

Es interesante que Einstein escribió algo así como una cosa, ya que gran parte de su vida estaba dedicada a arduamente, búsquedas intelectualmente revolucionarias. Tal vez se sentía un poco abrumado en ese momento? En octubre de 1922, cuando Einstein anotó sus pensamientos sobre la felicidad en ese hotel de Tokio, acababa de informarle que había ganado el Premio Nobel de Física. Sin duda, la publicidad y la fama repentinas fueron física y mentalmente agotadoras.

Entonces, ¿cómo se sostiene la "Teoría de la felicidad" de Einstein después de todos estos años? La felicidad es infinitamente más relativa que la relatividad general, por lo que es difícil para la ciencia ofrecer una respuesta definitiva. Algunos estudios muestran que el cambio del empleo regular a la vida frenética del autoempleo y el emprendimiento en realidad lleva a un aumento en la satisfacción con la vida, contrarrestando la nota de Einstein. Otro estudio sugirió que las personas más felices viven una vida "equilibrada", trabajando un poco más de siete horas por día, haciendo ejercicio frecuentemente, disfrutando comidas cocinadas cinco veces por semana y viendo a sus amigos una vez por semana, reforzando la nota de Einstein.

Una de las exploraciones científicas más profundas de la felicidad y el éxito se publicó en 2005. Los investigadores revisaron 225 estudios y definieron que la felicidad con frecuencia conduce al éxito y no a la inversa. En resumen, "felicidad [leads] a comportamientos que a menudo producen más éxito en el trabajo, las relaciones y la salud, y estos éxitos resultan en parte del afecto positivo de una persona".

¿Entonces tal vez fueron los momentos tranquilos y reflexivos de Einstein los que le dieron la felicidad de trabajar tan diligentemente y lograr tanto?

Como muchos psicólogos han observado, los seres humanos corren en una "cinta de correr hedonista".

"Trabajamos muy duro para alcanzar un objetivo, anticipándonos a la felicidad que traerá. Desafortunadamente, después de una breve corrección, volvemos rápidamente a nuestra línea de base, forma de ser normal y empezamos a buscar lo que creemos que casi seguro" y finalmente, haznos felices ", escribió Frank T. McAndrew, profesor de psicología en Knox College.

Es por eso que las personas que supuestamente alcanzaron el ápice de la felicidad (ganadores de la lotería, empresarios exitosos y celebridades) a menudo no parecen mucho más felices que los demás después de acostumbrarse a su situación.

En el pináculo del estrellato científico, Einstein puede haber estado mirando hacia abajo desde su elevada posición y sintiéndose un poco decepcionado. Su humilde "Teoría de la felicidad" podría haber sido el resultado. Así que tenga en cuenta el sabio consejo de Einstein, pero no espere que sea un modelo de satisfacción como la relatividad general ha sido para comprender el universo.

Publicado originalmente en RealClearScience.

        

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