Es la peste negra haciendo un regreso? He aquí por qué se está extendiendo

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Durante la Edad Media, una epidemia conocida como "la muerte negra" aniquiló aproximadamente un tercio de la población humana. En ese momento, las personas no se dieron cuenta de que la enfermedad conocida como la peste bubónica fue causada por una bacteria conocida como Yersinia pestis que se propagó por las pulgas y las ratas.

Una visión supersticiosa se apoderó de que los gatos estaban de alguna manera asociados con el brote. Esto condujo al resultado trágico en el que los felinos fueron sacrificados. Irónicamente, más tarde se descubrió que los gatos no tenían la culpa en absoluto. De hecho, las altas poblaciones de gatos fueron lo que mantuvo a raya a las poblaciones de roedores (y por lo tanto, la propagación de la plaga).

Los pacientes huyen de los hospitales, propagando la peste

Hoy en día, los científicos y los profesionales de la salud temen que la plaga pueda estar reapareciendo en algunas partes del mundo. Afortunadamente, nadie parece estar culpando a los gatos, pero otros tipos de supersticiones pueden terminar ayudando a que la enfermedad se disemine.

Recientemente, se han notificado unos 2.000 casos más de peste neumónica en Madagascar y diez naciones vecinas han sido puestas en alerta máxima. Los funcionarios de salud han insistido en que la crisis en la nación isleña frente a la costa occidental de África ahora está bajo control, pero ha habido numerosos informes de que muchas víctimas de la enfermedad han huido de hospitales y rechazan el tratamiento porque temen las agujas y los métodos médicos modernos. .

Por ejemplo, como representante de la ONU, Jean Benoit Manhes, explicó: "Algunos [patients have] escaparon porque tienen miedo a las agujas. La gente aquí no está acostumbrada al hospital. El problema de la peste no es solo una respuesta médica. Puedes tener hospitales, pero si la gente no viene, no es suficiente ".

Desafortunadamente, muchos otros factores irracionales parecen estar exacerbando la crisis. La peste neumónica no tratada casi siempre es mortal, pero se puede curar con antibióticos si se detecta lo suficientemente temprano.

Cómo se propaga la peste neumónica

La ​​peste neumónica es muy contagiosa y se puede diseminar al estornudar, toser o entrar en contacto con partículas en el aire que contienen la bacteria. Los primeros síntomas incluyen tos, fiebre, escalofríos y dolores de cabeza. Dentro de los dos días, se produce una neumonía grave y la mayoría de las personas mueren dentro de las 36 horas. Un médico, sin embargo, cree que algunas cepas pueden matar a pacientes dentro de tres horas .

Durante el curso de la enfermedad, las yemas de los dedos y las extremidades adquieren un aspecto ennegrecido, de ahí el término "muerte negra". El tratamiento temprano es esencial, al igual que evitar que las víctimas infecten a otros.

Sin embargo, muchas personas no cooperan con las autoridades sanitarias porque existe un estigma asociado con la enfermedad. Además, los funcionarios instan a los residentes a no participar en una práctica ritual conocida como "famadihana", en la que los miembros de la familia excavan, giran y luego vuelven a enterrar los huesos de sus parientes cada siete años. Los expertos insisten en que la bacteria que causa la peste aún podría estar activa en los cadáveres y transmitirse a los vivos.

Esta cepa es un tipo de plaga más peligroso

Los expertos insisten en que el brote se ha estado desacelerando. Pero la crisis ha preocupado a los funcionarios de salud por varias razones. En primer lugar, la gran mayoría de los casos en la epidemia de este año han involucrado a la peste neumónica, que es aún más letal y se propaga fácilmente que la peste bubónica.

Segundo, expertos en enfermedades contagiosas, como Paul Hunter, profesor de protección de la salud en la Universidad de East Anglia, advierte que "la gran ansiedad es que [that] podría extenderse a África continental, no es probable, pero [it is] ciertamente es posible, [then it] podría ser difícil de controlar ". Añade ominosamente:" 'Si no seguimos haciendo cosas aquí, en algún momento algo sucederá y se saldrá de nuestro control y causa una gran devastación en todo el mundo ".

Las noticias sobre cómo el brote de peste ha afectado a las personas en Madagascar no han recibido una amplia cobertura aquí en Occidente, pero puede conocer más sobre su impacto viendo el siguiente video:

– Scott O'Reilly

        

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