¿Es hora de desechar la prueba de Papanicolaou?

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LUNES, 27 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Si usted es una mujer a la que se le ha administrado Todo claro después de una o más pruebas de combinación para el cáncer de cuello uterino, probablemente puedas esperar cinco años entre las evaluaciones, sugiere un nuevo estudio grande.

La combinación de pruebas para el cáncer de cuello uterino incluye una prueba para detectar el virus del papiloma humano (VPH) y la prueba comúnmente conocida como la prueba de Papanicolaou. El VPH es un virus que causa casi todos los casos de cánceres de cuello uterino. La prueba de Papanicolaou busca cambios anormales en las células del cuello uterino que indiquen cáncer o cambios precancerosos.

Actualmente, se les aconseja a las mujeres que se realicen estas dos pruebas cada cinco años si han tenido resultados negativos en el pasado, según los autores del nuevo estudio. O bien, las mujeres pueden optar por hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años.

Pero "las mujeres que han tenido una o más pruebas de VPH negativas tienen un riesgo extremadamente bajo de cáncer de cuello uterino o precáncer, [and] este documento muestra que podemos extender de manera segura el intervalo de detección a cinco años", dijo el estudio primer autor Philip Castle. Es profesor en el departamento de epidemiología y salud de la población en el Colegio de Medicina Albert Einstein en la ciudad de Nueva York.

Castle dijo que no todos los grupos médicos están de acuerdo en que el intervalo de detección debe ser de cinco años.

"Hay una tensión natural entre los aspectos médico y de salud pública", dijo. "Los oncólogos ven las pocas fallas que provienen de una detección más prolongada, pero por el lado de la salud pública, está claro que no se puede llegar a la perfección y que existen daños relacionados con la detección, por lo que debemos alcanzar un equilibrio".

Una gran preocupación en el aspecto médico es que las mujeres pueden confundir los intervalos más largos para la detección del cáncer de cuello uterino para que no tengan que ver a su obstetra todos los años, dijo el Dr. Mitchell Kramer, presidente de obstetricia. y ginecología en Huntington Hospital en Huntington, NY

"Es importante que las mujeres vengan para su examen regular cada año", dijo Kramer. "Hacemos un examen de los senos y nos aseguramos de que las mujeres reciban los otros exámenes de detección de cáncer que necesitan, así como otros problemas o problemas relacionados con la función sexual y la función intestinal y de la vejiga".

El estudio incluyó casi 1 millones de mujeres que recibieron exámenes de detección de cáncer cervicouterino del sistema de atención médica de Kaiser Permanente en el norte de California. Las evaluaciones se llevaron a cabo de 2003 a 2014.

Las probabilidades de cáncer de cuello uterino cayeron con cada combinación de cinco años de resultados de pruebas que no mostraban VPH y no presentaban células anormales en las pruebas de Papanicolau. Incluso sin los resultados de la prueba de Papanicolaou, la prueba de VPH detectó una disminución similar en el riesgo de cáncer de cuello uterino, lo que sugiere que la prueba de VPH solo podría estar bien, dijeron los autores del estudio.

Castle explicó que la mayoría de las mujeres que se infectan con el VPH adquieren la infección dentro de los 10 años posteriores a la primera actividad sexual. Entonces, si una mujer ha tenido múltiples pruebas de VPH negativas hechas a intervalos de cinco años, "las posibilidades de desarrollar cáncer invasivo de cuello uterino son extremadamente pequeñas porque es extremadamente raro que se adquiera una nueva infección en mujeres mayores", dijo. "La edad es un modificador aquí. Las mujeres mayores tienden a tener relaciones más estables".

Tener varios compañeros, o tener una pareja que tiene múltiples parejas, aumenta el riesgo de infección por VPH, según los Centros de EE. UU. Control y Prevención de Enfermedades. El CDC también señala que generalmente una infección por VPH tarda décadas en convertirse en cáncer de cuello uterino.

Pero no todos están convencidos de que sea aceptable esperar cinco años entre pruebas.

"Dudo en iniciar sesión y abogar por cinco años por el momento", dijo Kramer. "En ocasiones, todavía hay mujeres que pueden haber contraído el VPH, y los intervalos más largos pueden pasar por alto a esos pacientes. Estoy más cómodo con tres años".

Castle nuevamente señaló a encontrar un equilibrio. "No importa cuánto analicemos, nunca llegaremos a cero riesgo", dijo.

El estudio fue publicado el 27 de noviembre en Annals of Internal Medicine.

Más información

La American Cancer Society tiene información sobre las pautas actuales de detección del cáncer de cuello uterino.

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