¿Es este abuso mayor? Residencias de ancianos que presionan píldoras rojas nocivas para ancianos

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Se supone que las decisiones médicas se toman con los mejores intereses de los pacientes en el corazón. Desafortunadamente, los grupos vulnerables -los ancianos, los jóvenes y los discapacitados mentales o físicos- son a veces blanco de una alianza impía de médicos, compañías farmacéuticas y centros de atención, que imponen medicamentos riesgosos y riesgosos sobre personas indefensas porque es conveniente y rentable hacerlo.

Ancianos recibiendo píldora roja arriesgada

Según un informe CNN reciente, eso es precisamente lo que está sucediendo con muchas personas mayores en asilos de ancianos de todo el país. De hecho, los investigadores encontraron que una confluencia de intereses creados está empujando un poco de píldora roja en los pacientes de edad avanzada, a pesar de que el medicamento es inapropiado y arriesgado para la mayoría de las personas a las que se le da.

El medicamento en cuestión se llama Nuedexta, que está hecho por una firma de California llamada Avanir Pharmaceuticals. El medicamento ha sido aprobado por la FDA para una afección conocida como afecto pseudobulbar (PBA), que se caracteriza por episodios repentinos de risa o llanto inapropiados. Es una enfermedad extremadamente rara que afecta a menos del uno por ciento de la población.

Sin embargo, las ventas de Nuedexta han aumentado rápidamente. De acuerdo con QuintilesIMS, que rastrea la información de prescripción, el consumo de la medicación se ha cuadruplicado en los últimos cuatro años. La mayoría de ese uso parece estar ocurriendo en hogares de ancianos. Al parecer, muchos médicos parecen prescribirlo "fuera de etiqueta" a pacientes ancianos.

¿Por qué debería preocuparse por Nuedexta

Nuedexta se ha relacionado con un aumento en las caídas.

Sin embargo, los críticos están extremadamente preocupados por esta tendencia por varias razones:

  • Nuedexta no se ha estudiado en pacientes de edad avanzada.
  • El fármaco se ha relacionado con un aumento de las caídas.
  • Un porcentaje muy alto de médicos que prescriben Nuedexta para pacientes de edad avanzada han recibido incentivos financieros de Avanir Pharmaceuticals.

Nuedexta solo ha sido aprobado para PBA. Sin embargo, los médicos y las instalaciones de enfermería parecen estar usándolo para administrar pacientes con demencia, lo que no es apropiado. Como explica el médico geriátrico y la defensora de pacientes Kathryn Locatell, "Debe haber un diagnóstico para cada medicamento recetado, y ese diagnóstico tiene que ser real … no puede ser simplemente inventado por un médico. Hay poca o ninguna literatura médica para respaldar el uso de la droga en residentes de hogares de ancianos (con demencia), aparentemente la población está siendo atacada ".

¿Los médicos se benefician al prescribir mal los medicamentos?

Nuedexta ha llevado a más de 100 hospitalizaciones, 51 muertes y 101 caídas.

Según el informe de CNN, "Casi la mitad de las reclamaciones de Nuedexta presentadas Medicare provino de médicos que habían recibido pagos o comidas del fabricante de medicamentos ". Actualmente, la FDA está investigando las afirmaciones de que los médicos en los Estados Unidos pueden haber recibido sobornos de Avanir a cambio de diagnosticar de manera fraudulenta a pacientes con PBA.

Según la ley, los médicos no pueden recibir compensación a cambio de prescribir un medicamento. Sin embargo, los doctores con frecuencia obtienen trabajos de consultoría lucrativos y honorarios para hablar de productos farmacéuticos. Entonces son libres de recomendar medicamentos a sus colegas. Parece que Avanir pagó $ 18.6 millones en honorarios de consulta y conversación (así como los gastos de viaje y comida) como parte de sus esfuerzos para promover Nuedexta. Algunos médicos obtuvieron más de $ 500,000 de la compañía farmacéutica.

Nuedexta cuesta $ 12.60 por píldora y un suministro anual para un paciente cuesta aproximadamente $ 9,198. Scrutiny ahora se centra en si Avanir también entrenó a médicos y residencias de ancianos sobre cómo evitar las restricciones en los procedimientos de reembolso de Medicare.

Si el informe de CNN es correcto, tanto los pacientes como los contribuyentes han pagado la cuenta de un medicamento que se prescribe inadecuadamente a muchos pacientes ancianos. Algunos médicos, Avanir y muchos hogares de ancianos parecen haber obtenido ganancias, pero el número humano parece haber sido significativo. Nuedexta ha estado implicada en más de mil informes de "eventos adversos" enviados a la FDA. Estos incluyen más de 100 hospitalizaciones, 51 muertes y 101 caídas.

La sobremedicación es un problema grave

Nuedexta ganó notoriedad después de que el actor Danny Glover filmó un anuncio polémico para Avanir (ver a continuación) que se ha sacado desde entonces. Los informes de que el fármaco ha sido comercialmente no ético es probable que también sean un ojo morado para las compañías farmacéuticas.

Overmedication de las personas mayores es un problema grave en este país. Tristemente, como ilustran el caso de Nuedexta y Avanir, las consideraciones financieras con frecuencia superan los intereses de los pacientes.

Se supone que los medicamentos son curativos, no dañinos. Aquellos que buscan ancianos y seres queridos deben estar tanto informados como vigilantes acerca de los medicamentos recetados.

– Scott O'Reilly

        

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