EPOC: Síntomas, causas y manejo

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La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se refiere a una colección de afecciones pulmonares crónicas que limitan las vías respiratorias y causan dificultades respiratorias. Fumar es la causa más común.

Las afecciones que constituyen el trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) suelen incluir bronquitis crónica y enfisema .

En los Estados Unidos, el 6,4 por ciento de las personas tiene un diagnóstico de EPOC, y la mitad de las personas con dificultades respiratorias siguen sin diagnosticar, y la cifra puede ser mayor.

Información rápida sobre la EPOC

  • La EPOC es una colección de enfermedades incluyendo enfisema y bronquitis crónica.
  • Puede ser fatal y conducir a una severa reducción de la calidad de vida.
  • En los Estados Unidos (EE.UU.), el 6,4 por ciento de las personas tienen un diagnóstico de EPOC.
  • Fumar es la principal causa de EPOC, y dejar de fumar puede reducir las posibilidades de morir por ello. Sin embargo, 1 de cada 4 personas con EPOC nunca ha fumado.
  • La EPOC no se puede curar, sólo se administra a través de medicamentos inhalados, un suministro de oxígeno externo y rehabilitación pulmonar.

¿Qué es la EPOC?

La EPOC es una enfermedad respiratoria incurable de por vida. Incluye dos condiciones principales:

  • Enfisema , en el que los sacos de aire de los pulmones están dañados, causando que los pulmones pierdan su naturaleza elástica, por lo que los pulmones se vuelven flojos. Esto disminuye la eficiencia de los pulmones en el intercambio de gas.
  • Bronquitis crónica , una inflamación crónica del revestimiento de las vías respiratorias que provoca un engrosamiento y aumento de la producción de moco. La bronquitis se convierte en crónica cuando persiste y se resiste al tratamiento.

Muchas personas con EPOC tendrán ambos, pero la gravedad de cada uno varía entre los individuos.

Los síntomas del asma pueden solaparse como parte de la EPOC, y un historial de asma puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. El asma se refiere a las vías respiratorias inflamadas que causan espasmos y reaccionan exageradamente a las sustancias inhaladas.

Las dificultades respiratorias y la obstrucción de las vías respiratorias empeoran con el tiempo. La EPOC es la tercera causa de muerte en los EE. UU. Una persona con EPOC avanzada puede ser incapaz de subir las escaleras o cocinar, y puede que necesiten asistencia respiratoria con medicamentos y oxígeno.

Síntomas

La EPOC produce algunos o todos los síntomas siguientes:

  • crónica y deterioro de la respiración, especialmente después del esfuerzo
  • tos persistente
  • producción excesiva de esputo
  • fatiga
  • sibilancias
  • infecciones respiratorias frecuentes

En casos más severos, puede haber:

  • un tinte azul de los labios o de las camas de las uñas
  • dificultad para respirar mientras habla
  • falta de alerta mental
  • latidos rápidos

Las personas con síntomas leves pueden no buscar ayuda. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Calcula que 12 millones de estadounidenses no han diagnosticado la EPOC.

Las complicaciones pueden incluir :

  • infecciones respiratorias recurrentes, como neumonía
  • problemas del corazón
  • cáncer de pulmón
  • presión arterial alta en las arterias del pulmón
  • depresión , debido a la incapacidad de conducir un estilo de vida activo
  • pérdida de peso
  • desnutrición

Estas complicaciones pueden ser fatales. Lo mejor es tomar medidas preventivas contra ellos al recibir un diagnóstico de EPOC. Para aquellos que fuman, dejar de fumar es esencial. El continuar a fumar empeorará los síntomas.

Causas y factores de riesgo

El tabaquismo es la causa principal y el factor de riesgo de la EPOC en los EE.UU. y alrededor de 8 de cada 10 muertes relacionadas con la EPOC están en los fumadores.

Fumar COPD
El tabaquismo es la principal causa de EPOC. Dejar de fumar puede reducir drásticamente el riesgo.

Sin embargo, hay otras causas.

Estos incluyen :

  • la quema de madera y combustibles de biomasa en interiores
  • factores genéticos, como una deficiencia de alfa-1 antitripsina, un importante protector pulmonar producido por el hígado
  • exposición a contaminantes atmosféricos y toxinas en el hogar y en el lugar de trabajo mala calidad del aire interior
  • antecedentes familiares de EPOC

Alrededor de 1 de cada 4 personas que lo desarrollan en los EE.UU. nunca han fumado tabaco.

La mayoría de las personas con EPOC tienen más de 40 años cuando surgen los síntomas. Sin embargo, puede comenzar a una edad más temprana en una persona con un problema de salud subyacente, como la deficiencia de alfa-1 antitripsina o una historia de infección respiratoria como un niño.

Diagnóstico

Para un diagnóstico de EPOC, los síntomas anteriores deben persistir o deteriorarse. Si una persona tiene los mismos síntomas pero los síntomas desaparecen, pueden tener otra condición.

Un médico le preguntará sobre historias familiares y médicas, y cualquier historial de tabaquismo.

Una prueba de función pulmonar llamada espirometría puede confirmar un diagnóstico. Esto mide la cantidad de aire que se da en una respiración corta, y la velocidad del flujo de aire cuando ocurre esta respiración. El paciente sopla fuerte en un tubo unido al espirómetro, que proporciona las lecturas.

Esta prueba mide cuán bien funcionan los pulmones en una variedad de niveles.

Existen otras pruebas de función pulmonar, si la espirometría no resulta concluyente, como una prueba de capacidad de difusión pulmonar. Análisis de sangre e imágenes del tórax con rayos X o tomografía computarizada también pueden ser útiles.

Tratamiento y manejo

No hay cura para la EPOC, pero las opciones de manejo pueden aliviar los síntomas, mejorar la calidad de vida, disminuir las complicaciones y reducir la tasa de disminución de la función pulmonar.

Dejar de fumar

El tabaquismo es una de las principales causas y agitadores de la EPOC. Dejar de fumar puede ayudar a mejorar los síntomas y retardar la progresión de la enfermedad.

Las intervenciones médicas de apoyo incluyen:

  • asesoramiento individual y grupal
  • la terapia de reemplazo de nicotina disponible en el mostrador, como los parches de nicotina
  • medicamentos disponibles con receta, como bupropión (Zyban) o vareniclina (Chantix)

Dejar de fumar también puede prevenir el desarrollo futuro de la EPOC.

Ejercicios de respiración y autogestión

El tratamiento de la EPOC a menudo implica resolver un estado de disnea. Ejercicios de respiración como “respiración de vientre” y “respiración de labios fruncidos” pueden ayudar a reducir la sensación de estar fuera de la respiración.

La American Lung Association ha proporcionado algunos videos útiles para ayudar con el aprendizaje de estas técnicas de respiración .

Tratamiento farmacológico

Los tratamientos con medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no cambian el curso natural de la enfermedad, curan la EPOC o alteran la función pulmonar dañada. La disminución subyacente de la función pulmonar probablemente continuará a la misma tasa.

A menudo se prescriben los siguientes medicamentos:

  • Los broncodilatadores relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias para que las vías respiratorias se abran, haciendo que la respiración sea más fácil.
  • Los glucocorticoides son esteroides que pueden reducir la inflamación de la EPOC y el asma cuando se combinan con broncodilatadores.

Las dosis de fármaco se suministran normalmente directamente a los pulmones a través de dispositivos inhaladores, tales como inhaladores de dosis medidas (inhaladores de dosis medidas), inhaladores de polvo seco (inhaladores de polvo seco) o máquinas nebulizadoras.

El virus de la gripe puede crear graves problemas de salud en las personas con EPOC, por lo que deben recibir vacunas anuales.

Las personas con EPOC también enfrentan un mayor riesgo de neumonía. La vacuna neumocócica puede ser una buena medida preventiva contra las complicaciones. También se recomiendan refuerzos regulares del tétanos que incluyen protección contra la tos ferina .

Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar es un programa organizado por un grupo multidisciplinario de profesionales de la salud que ayuda con las actividades cotidianas y la calidad de vida.

El conjunto individualizado de intervenciones puede incluir:

  • un programa de ejercicios físicos
  • ejercicios de respiración
  • formación en gestión de enfermedades
  • asesoramiento nutricional y psicológico

El programa tiene como objetivo maximizar la independencia social de las personas con EPOC.

La Asociación Americana de Rehabilitación Cardiovascular y Pulmonar (AACPR) tiene un directorio de programas de rehabilitación pulmonar certificados .

Terapia de oxigeno

El oxígeno se administra a través de una máscara o dientes nasales si el oxígeno de la sangre es extremadamente bajo. El equipo se puede utilizar en casa, de forma continua o en ciertas horas del día.

Este tipo de terapia puede ayudar a ciertas personas con EPOC a vivir más tiempo, dormir mejor, realizar tareas diarias con menos obstáculos y proteger sus órganos principales de los daños.

Cirugía

Los procedimientos quirúrgicos se consideran un último recurso en el tratamiento de la EPOC.

Incluyen:

  • un trasplante de pulmón
  • una bullectomía, cuyo objetivo es eliminar los sacos aéreos más grandes, llamados bullas, que afectan la respiración
  • cirugía de reducción de volumen pulmonar o la eliminación de tejido dañado de los pulmones para mejorar la función.

Las operaciones pulmonares en pacientes con EPOC pueden conducir a complicaciones mortales y no fatales, incluyendo infección y cicatrización. También pueden empeorar los síntomas.

panorama

La esperanza de vida de una persona con EPOC depende en gran medida de si fuman o no y cuán grave es su daño pulmonar una vez diagnosticado.

Los no fumadores con EPOC o las personas con síntomas menos graves tienen menos probabilidades de perder años significativos de su vida.

Los fumadores en una etapa mejorada de la EPOC, sin embargo, pierden alrededor de 6 años de esperanza de vida, aparte de los 4 años que el tabaquismo mismo despega.

La EPOC es irreversible, pero los fumadores pueden reducir su riesgo al renunciar lo antes posible.

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