En algunos estados, uno de cada cuatro hogares confía únicamente en el teléfono celular, según los CDC

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Por Theresa Tamkins
JUEVES, 12 de marzo de 2009 (Salud. com) – ¿Podría su teléfono celular ser malo para su salud? Tal vez. Pero no porque esté destruyendo tu cerebro. Según un informe publicado esta semana por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), hasta una cuarta parte de los hogares en ciertas áreas, como Oklahoma y Utah, carecen de un teléfono fijo y dependen completamente de los teléfonos celulares.

Si bien esa es una excelente noticia para reducir el costo de las facturas telefónicas, puede que no sea tan buena en términos de salud, o al menos de atención médica en general. El CDC a menudo depende únicamente de teléfonos fijos cuando realiza encuestas de salud de gran tamaño, realizadas cada año para determinar los hábitos sexuales, las tasas de vacunación infantil y docenas de otros factores relacionados con la salud estadounidense.

"No afecta la salud per se, sino que tiene implicaciones sobre cuán bien el CDC y otros pueden rastrear la salud de la nación", dijo Stephen Blumberg, PhD, científico principal del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC.

El gobierno federal y los estados a menudo usan la información de la encuesta para establecer políticas nacionales de salud destinadas a reducir el número de personas que carecen de seguro de salud, disminuyen el comportamiento de alto riesgo y determinan las tasas de vacunación para niños y adolescentes, explicó Blumberg.

El informe de los CDC es el primero en comparar hogares de solo teléfonos inalámbricos estado por estado. El nuevo informe se basa en datos de 2007, que determinaron que Oklahoma tenía el porcentaje más alto de hogares solo para teléfonos celulares (26 por ciento) y Vermont tiene el más bajo (5 por ciento).

Probablemente haya más casas sin teléfono fijo ahora, ya que la tasa ha aumentado en 3 puntos porcentuales cada año, dijo Blumberg. "Esperaría que hoy en 2009 la tasa sea probablemente 5 puntos porcentuales más alta, tal vez incluso más", agregó. En general, aproximadamente uno de cada seis hogares estadounidenses, o aproximadamente el 18 por ciento, depende únicamente de teléfonos inalámbricos.

Página siguiente: Los adultos jóvenes tienen menos probabilidades de tener teléfonos fijos

Las altas tasas de hogares con teléfonos celulares no fueron tan sorprendentes, dijo Blumberg. Lo que fue sorprendente, señaló, fue la amplia variación de estado a estado. Las tasas de hogares solo para teléfonos celulares son generalmente bajas en el noreste; por ejemplo, Connecticut (5,6 por ciento), Nueva Jersey (8,0 por ciento) y Delaware (5,7 por ciento) tienen tasas bajas. En otras áreas, es una historia diferente: en Nebraska, la tasa es del 23.2 por ciento, y en Arkansas es del 22.6 por ciento. (Consulte nuestro porcentaje de hogares estatales con solo teléfonos inalámbricos).

La amplia variación se debe a factores como el ingreso y la edad. Los adultos jóvenes que viven solos en alquileres, por ejemplo, tienen menos probabilidades de tener teléfonos fijos. "Los hogares en la pobreza o cerca de la pobreza también son más propensos a ser solo inalámbricos", dijo Blumberg.

Mientras que perder una molesta llamada telefónica de un investigador de los CDC que hace preguntas inquisitivas sobre su información de salud privada puede parecer algo bueno, no lo es, dijo Blumberg.

"Como resultado de perder todos estos hogares inalámbricos, esas encuestas pueden ser parciales", explicó. "El potencial de sesgo en Oklahoma es mayor que el potencial de sesgo en Vermont".

Algunas encuestas nacionales importantes de los CDC se realizan de puerta en puerta, pero muchas encuestas estatales se basan en teléfonos fijos. El CDC no usa teléfonos celulares por una serie de razones, dijo Blumberg. La mayoría de las personas que llaman no están contentos con el uso de minutos de teléfono celular para conversar sobre una encuesta, y los participantes pueden querer una compensación por participar en la encuesta. Además, la Ley de protección del consumidor de teléfonos prohíbe el uso de marcación automática o generada por computadora a números de teléfonos celulares. Los investigadores pueden hacerlo a mano, pero cuesta más dinero.

Los investigadores están considerando la posibilidad de llamar a teléfonos celulares o volver a un método anterior, en el que las encuestas se envían por correo a direcciones específicas. Parece poco probable que los estadounidenses vuelvan a incorporar líneas terrestres a la mezcla en el corto plazo, o nunca, especialmente teniendo en cuenta el gasto adicional en una economía débil.

"Todas las encuestas más importantes ya están experimentando con métodos para contactar a la población inalámbrica solamente", dijo Blumberg. "Tiene que hacerse, pero requiere dinero adicional y experimentación para determinar la mejor manera de hacerlo".

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