El trauma causa estragos en la mitad de los niños estadounidenses

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MARTES, 24 de octubre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Casi la mitad de los niños estadounidenses se han enfrentado al menos a uno experiencia traumática, como la muerte de un padre, ser testigo de un crimen violento o vivir con alguien que es suicida o abusa de las drogas o el alcohol, revela una investigación reciente.

Estos eventos pueden desencadenar altos niveles de estrés, que pueden tener efectos graves y duraderos en el desarrollo, la salud y el bienestar general de los niños, según investigadores de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Notaron, sin embargo, que la crianza efectiva, los vecinos solidarios, las escuelas involucradas y la enseñanza a los niños de cómo ser resistentes pueden ayudar a reducir estos efectos dañinos.

"Todos los niños merecen un comienzo saludable", dijo Richard Besser, presidente y director ejecutivo de la Fundación Robert Wood Johnson, que financió la investigación. "Un hogar amoroso, una buena escuela, un vecindario seguro: estas cosas son la base de una vida larga y feliz, sin embargo, demasiados niños no las tienen".

"Con demasiada frecuencia, los niños experimentan traumas eso puede ser devastador ", dijo Besser en un comunicado de prensa de la Fundación Robert Wood Johnson.

"Pero el trauma no tiene que definir la trayectoria de vida de un niño. Pueden ser increíblemente resistentes", agregó. "Con políticas que ayudan a las familias a criar niños sanos y la presencia constante de adultos comprensivos en sus vidas, podemos reducir el impacto del trauma en la salud de los niños y ayudarlos a prosperar frente a la adversidad".

El 46 por ciento de los niños estadounidenses se han enfrentado al menos a una experiencia traumática, y más del 20 por ciento se han enfrentado al menos a dos, hallaron los investigadores de Hopkins.

Al analizar los estados individualmente, el análisis encontró que casi 40 por ciento de los niños en cada estado habían experimentado al menos un trauma y, en 16 estados, al menos 25 por ciento de los niños había experimentado al menos dos.

Los hallazgos provienen de un análisis de datos de la Encuesta Nacional de Salud Infantil de 2016, realizada por la Iniciativa de Medición de la Salud del Niño y el Adolescente en la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. El análisis fue publicado en la edición de septiembre / octubre de la revista Academic Pediatrics.

Los niños que se enfrentan al trauma enfrentan un mayor riesgo de problemas de salud a largo plazo, como fumar, el alcoholismo, la depresión y las enfermedades cardíacas y hepáticas.

Los investigadores encontraron que el 33 por ciento de los niños que enfrentaron dos o más eventos traumáticos tenían una condición de salud crónica que requería atención especializada, en comparación con aproximadamente el 14 por ciento de los niños que nunca experimentaron un trauma.

Los investigadores notaron que el trauma no discrimina, afectando a niños de todas las razas, etnias y entornos socioeconómicos. En general, alrededor del 40 por ciento de los niños blancos, el 51 por ciento de los niños hispanos y el 64 por ciento de los niños negros experimentaron uno o más eventos traumáticos, encontró el estudio.

Los eventos traumáticos fueron más comunes entre las familias de bajos ingresos, afectando al 62 por ciento de los niños cuyos ingresos familiares estaban muy por debajo del umbral federal de pobreza, en comparación con el 26 por ciento de los niños de familias de altos ingresos.

Según los investigadores, la edad a la que los niños enfrentan un trauma es importante.

Los niños en edad preescolar que tuvieron al menos dos experiencias traumáticas tuvieron más de cuatro veces más probabilidades de tener dificultades para manejar sus emociones, como mantener la calma, evitar la distracción y hacer amigos. Mientras tanto, los niños de 6 a 17 años que enfrentaron al menos dos eventos traumáticos tenían el doble de probabilidades de no participar en la escuela que sus pares, mostró el estudio.

"Los eventos traumáticos no solo afectan a un niño en particular: las familias, los vecindarios y las comunidades son los más afectados por estas circunstancias difíciles, que se acumulan con el tiempo", dijo Christina Bethell, de la Iniciativa de medición de la salud infantil y adolescente. "Si el estrés de un niño y el trauma no cicatrizado lo lleva a actuar en clase, los otros niños en la sala y el maestro sienten esa interrupción"

"Estos impactos requieren la curación del trauma en una familia , comunidad y nivel social ", dijo.

Más información

El Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. Tiene información sobre cómo lidiar con eventos traumáticos.

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