El trasplante de mano doble de Boy cambió su cerebro

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MIÉRCOLES, 6 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Hace dos años, Zion Harvey era el primer hijo que se somete a un trasplante de doble mano exitoso. Ahora está adquiriendo notoriedad por otro hito: la forma en que su cerebro se reorganizó en respuesta a la amputación y el trasplante.

Harvey, ahora de 10 años, perdió ambas manos debido a una infección grave en la infancia. El cerebro se reconectivó después de las amputaciones, pero revirtió esos cambios después de recibir sus manos trasplantadas, según sus médicos en el Hospital de Niños de Filadelfia.

"Con los cambios observados en su cerebro, que nuestro equipo de colaboración ha estado evaluando de cerca desde su trasplante hace dos años, Zion es ahora el primer niño en exhibir la reorientación del mapeo cerebral", dijo el autor principal del estudio, el Dr. L. Scott Levin . Dirigió el equipo de 40 miembros que realizó el trasplante de mano.

Cada parte del cuerpo que recibe sensaciones nerviosas envía señales a un sitio correspondiente en el cerebro, explicaron los médicos de Zion en un estudio de caso recientemente publicado.

El primer autor del estudio, William Gaetz, dijo: "Sabemos por la investigación en primates no humanos y en estudios de imágenes cerebrales en pacientes adultos que, después de una amputación, el cerebro se reasigna automáticamente cuando ya no recibe información de las manos".

La reasignación cerebral que se produce después de la amputación de miembro superior se denomina reorganización cortical masiva (MCR).

"Esperábamos ver MCR en nuestro paciente, y de hecho, fuimos los primeros en observar MCR en un niño", dijo Gaetz, un investigador de radiología, en un comunicado de prensa del hospital.

"El área del cerebro que representa las sensaciones de los labios cambia tanto como 2 centímetros al área que antes representaba las manos", explicó.

Pero Gaetz dijo que estaban aún más emocionados de observar lo que sucedió después, cuando las nuevas manos del paciente comenzaron a recuperar la función.

"Para nuestro paciente, encontramos que el proceso es reversible", agregó.

Utilizando imágenes avanzadas, los investigadores midieron la actividad magnética en el cerebro de Zion para detectar la ubicación, la fuerza y ​​el tiempo de sus respuestas a los estímulos aplicados a los labios y los dedos. Los investigadores realizaron estas pruebas cuatro veces durante el año posterior al trasplante.

Se detectaron cambios significativos en las dos visitas posteriores que indicaron un mejor tiempo de respuesta a los estímulos, una señal de que la reasignación cerebral estaba volviendo a un patrón más normal.

"Las señales sensoriales están llegando a la ubicación correcta en el cerebro, pero es posible que todavía no se integren completamente en la red somatosensorial", dijo Gaetz. "Esperamos que con el tiempo, estas respuestas sensoriales se vuelvan más típicas de la edad".

Zion ha sido hijo de muchas primicias en Penn Medicine y en todo el mundo, dijo Levin, director del programa de trasplante de manos del hospital. .

"Este es un hito tremendo no solo para nuestro equipo y nuestra investigación, sino para el propio Zion", dijo Levin. "Es otra señal de su increíble progreso y avance continuo con sus nuevas extremidades".

Gaetz dijo que estos resultados han generado nuevas preguntas y entusiasmo sobre la plasticidad cerebral, particularmente en los niños.

Algunas de esas nuevas preguntas incluyen, ¿cuál es la mejor edad para recibir un trasplante de mano? ¿La reorganización cerebral siempre ocurre después de la amputación? ¿Cómo se ve el mapeo cerebral en personas que nacen sin manos?

"Estamos planificando una nueva investigación para investigar algunas de estas preguntas", dijo Gaetz.

En cuanto a Zion, ahora puede escribir, vestirse y alimentarse a sí mismo de forma más independiente que antes de su operación. Estas son "consideraciones importantes para mejorar su calidad de vida", dijo Levin.

El informe fue publicado el 6 de diciembre en la revista Annals of Clinical and Translational Neurology.

Más información

La Amputee Coalition tiene más información sobre la pérdida de extremidades.

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