El té caliente puede disminuir el riesgo de glaucoma

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El té caliente puede hacer más que calentar su interior: beber al menos una taza de té con cafeína al día puede reducir el riesgo de glaucoma, sugiere un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que los bebedores diarios de té caliente tenían un 74 por ciento menos de probabilidades de ser diagnosticados con glaucoma, en comparación con aquellos que no bebían té, según el estudio, que fue publicado hoy (14 de diciembre) en el British Journal of Ophthalmology.

El glaucoma es la principal causa de pérdida de visión y ocurre cuando se acumula presión dentro del ojo. Esta presión puede dañar el nervio óptico y causar pérdida de visión o ceguera. Los casos de esta grave afección ocular están en aumento en todo el mundo, según el estudio. [9 Healthy Habits You Can Do in 1 Minute (Or Less)]

Los nuevos hallazgos muestran que los cambios en el estilo de vida podrían ayudar a prevenir la pérdida de visión por glaucoma, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Anne Coleman, profesora de oftalmología en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, Los Ángeles.

En el estudio, los investigadores revisaron datos de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2005-2006 (NHANES), una encuesta anual que evalúa la salud y la dieta de personas en los EE. UU. Los investigadores utilizaron ese año porque también incluyó resultados de pruebas oculares para glaucoma .

De los 1,600 hombres y mujeres que se sometieron a exámenes oculares en la encuesta, alrededor del 5 por ciento tenían glaucoma, según el estudio.

Para determinar si la elección de bebidas tenía alguna relación con el riesgo de glaucoma, los investigadores analizaron los datos de NHANES, que incluían información sobre la frecuencia con que los encuestados respondieron que habían consumido café, té o refrescos durante los últimos 12 meses.

Los investigadores descubrieron que los amantes del café superaban en número a los fanáticos del té caliente, pero solo una taza diaria de té caliente con cafeína estaba ligada a un menor riesgo de glaucoma. Este hallazgo fue cierto incluso después de tener en cuenta si alguien fumó o tuvo diabetes, los cuales pueden afectar el riesgo de glaucoma, según el estudio.

Curiosamente, aunque el estudio mostró un vínculo entre el té caliente con cafeína y el riesgo de glaucoma, los resultados no mostraron una asociación similar entre el té caliente descafeinado y la condición ocular.

Una posible explicación para este hallazgo es que los tés que contienen cafeína tienen más antioxidantes que los tés descafeinados, dijo Coleman. [4 Awesome Perks of Drinking Tea]

Además, no hubo evidencia de que otras bebidas tuvieran efectos protectores: el análisis no encontró que beber café caliente (ya sea con cafeína o descafeinado) o té helado con cafeína o refrescos todos los días estaba asociado con un menor riesgo de desarrollar glaucoma.

Los investigadores notaron que el estudio no demostró causa y efecto, sino que encontraron meramente una asociación entre beber té caliente y el riesgo de glaucoma.

Pero, ¿por qué las bebidas de las personas podrían afectar la salud de los ojos?

Podría ser que el té contenga fitoquímicos y flavonoides, y estos compuestos de plantas tienen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que pueden proteger el ojo y los nervios que lo rodean, dijo Coleman a Live Science. Los bebedores de té con cafeína también pueden tener otros comportamientos saludables, como hacer más ejercicio o beber menos alcohol, que los investigadores no habían considerado, dijo.

En cuanto al café, contiene más cafeína y menos flavonoides que el té, dijeron los autores del estudio. Y la falta de efectos protectores observados con el té helado puede deberse al pequeño tamaño de muestra de las personas que bebían regularmente la bebida, dijo Coleman.

Una de las limitaciones del estudio es que no se recopiló información sobre el tipo de té consumido, el método de elaboración de la cerveza, la duración del té o el tamaño de la taza utilizada, dijeron los investigadores.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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