El Monster Jet de Stratolaunch completa su primera pista de pruebas hacia abajo

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El jet Stratolaunch de doble cuerpo experimentó su primera prueba en la pista recientemente en el Puerto Mojave Air and Space en California

                    Crédito: Stratolaunch
                
            

La nave nodriza de lanzamiento de cohetes de Stratolaunch fue conducida por la pista por primera vez este fin de semana pasado.

El avión de doble cuerpo -que tiene la envergadura más grande de cualquier avión en el mundo- ha sido sometido a pruebas en las instalaciones de Stratolaunch en el Puerto Mojave Air and Space en California. La última fase de este proceso fue probar las capacidades de dirección y parada de la aeronave.

Las imágenes de video de la prueba de taxi mostraron que el avión rodaba lentamente. Posteriormente, los funcionarios de Stratolaunch dijeron que los sistemas de dirección, frenado, antideslizante y telemetría del vehículo funcionaron según lo previsto.

"Nuestro equipo fue capaz de demostrar el control direccional de la tierra con la dirección del engranaje de la nariz, y nuestros sistemas de frenos se ejercitaron con éxito en la pista", dijo George Bugg, gerente del programa de aviones de Stratolaunch, en un comunicado. "Nuestra primera prueba de taxi de baja velocidad es un paso muy importante hacia el primer vuelo. Todos estamos orgullosos y entusiasmados". [Supersonic! The 11 Fastest Military Airplanes]

La compañía privada de vuelos espaciales Stratolaunch es una creación del cofundador de Microsoft, Paul Allen. El avión de transporte está diseñado para realizar un despegue al estilo de la pista y luego, a la altitud de crucero, desplegar cohetes que pueden lanzar pequeños satélites a la órbita baja de la Tierra.

El avión monstruo solo se lanzó desde su andamio en mayo. El último hito de este fin de semana llega tres meses después de que la compañía probara con éxito los seis motores en el avión colosal por primera vez. Funcionarios de Stratolaunch han dicho que esperan tener el avión en vuelo para el final de la década, y el Puerto Mojave Air and Space eventualmente será el centro de operaciones de la compañía.

El avión pesa 500,000 lbs. (227,000 kilogramos), y puede llevar otras 550,000 libras. (casi 250,000 kg) con hasta tres cohetes debajo del ala conjunta en el centro del vehículo. Su envergadura es más larga que un campo de fútbol, ​​mide 386 pies (118 metros) de ancho.

El avión fue construido por Scaled Composites, la compañía aeroespacial con sede en Mojave fundada por el constructor de la nave espacial Burt Rutan. Scaled Composites también está detrás del diseño de White Knight Two, la nave nodriza construida para lanzar el avión espacial de transporte turístico de Virgin Galactic.

Artículo original sobre Live Science.

        

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