El mito más grande sobre el 'Apocalipsis de las abejas'

0
39

            

En 2006, un término siniestro entró en el léxico público: trastorno del colapso de la colonia. La misteriosa y algo vaga palabra describe casos en que colonias enteras de abejas desaparecen abruptamente, dejando atrás a sus reinas. El trastorno del colapso de las colonias (CCD, por sus siglas en inglés) ha alimentado las afirmaciones de un "apocalipsis de abejas" en curso, que resume la difícil situación de nuestros amigos polinizadores.

Pero a pesar de los reclamos de un apocalipsis en pánico, las colonias de abejas melíferas manejadas en los Estados Unidos han estado aumentando desde 2008. De hecho, a partir de abril de 2017, las colonias de abejas estadounidenses están en sus niveles más altos en más de 23 años. Según el profesor Dave Goulson de la Universidad de Sussex, tal vez el principal experto en abejas, la tendencia es la misma a nivel mundial.

Aquí radica el mito más grande del "apocalipsis de las abejas": que en realidad hay uno. No te preocupes, las abejas no se extinguirán pronto. Nuestro suministro de alimentos no está inminentemente en peligro.

Ahora, esto no significa que las abejas no estén enfrentando tiempos difíciles en este momento. El hecho de que las abejas domesticadas, que se crían como el ganado, sean en mayor abundancia, eso no significa que sus contrapartes salvajes -alrededor de 20,000 especies de ellas- no estén amenazadas.

Pero lo que los amenaza no es necesariamente CCD. De acuerdo con la información más reciente del USDA, solo 84,430 colmenas comerciales se perdieron por la enfermedad en el primer trimestre de 2017, un 27 por ciento menos que hace un año. Cuando se les preguntó a los apicultores sobre las mayores amenazas para sus colmenas, de lejos, mencionaron una combinación de parásitos y enfermedades.

Es difícil obtener datos para las poblaciones de abejas silvestres, pero es probable que enfrenten las mismas presiones. El ácaro Varroa destructor (sí, ese es el nombre científico) es la mayor amenaza parasitaria, y como las abejas melíferas son ahora un producto global, se mueven y comercializan en todo el mundo como cualquier otro bien, los parásitos que los infestan también pueden propagarse a nivel mundial. Las poblaciones de abejas nativas que enfrentan nuevos parásitos y enfermedades a menudo no tienen ninguna posibilidad.

Los pesticidas podrían ser otro contribuyente al declive de las abejas silvestres. Los insecticidas llamados neonicotinoides son vilipendiados regularmente aquí. Muchos estudios de laboratorio revelan efectos perjudiciales sobre las abejas, pero estos daños no siempre aparecen en los estudios de campo en el mundo real. En general, parece haber algunos daños por sobreexposición. Por ejemplo, los neonicotinoides pueden hacer que las abejas sean un poco más susceptibles a los parásitos o que interfieran con su clásica "danza del agua", una forma clave en que las abejas se comunican.

La destrucción del hábitat también está perjudicando a las especies de abejas silvestres. Acres de tierras de cultivo puede parecer verde para nosotros, pero para las abejas, no son tan nutritivas como extensiones expansivas de prados llenos de flores silvestres.

Al igual que muchos animales, las abejas silvestres se enfrentan a un mundo cambiante que no se ajusta a sus necesidades, sino que se ajusta al nuestro. Esto no constituye un apocalipsis pero sí merece preocupación. Hacer que el mundo sea un poco más hospitalario para las abejas requerirá que prestemos atención a la ciencia y evitemos catastrofizar un problema complejo.

Artículo original sobre RealClearScience.

        

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here