El medicamento puede ayudar a los pacientes quirúrgicos a suspender los opioides más pronto

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MIÉRCOLES, 13 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Los analgésicos opioides después de la cirugía pueden ser el primer paso hacia la adicción para algunos pacientes Pero un medicamento común podría reducir la cantidad de narcóticos que los pacientes necesitan, según encuentra un estudio reciente.

Cuando los pacientes recibieron un medicamento no opioide llamado gabapentina antes y después de la cirugía, la necesidad de analgésicos opiáceos continuos se redujo en un 24 por ciento, dijeron investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

El hallazgo se produce en medio de una epidemia de opiáceos en los Estados Unidos. Desde 1999, las muertes por sobredosis se han cuadruplicado, en gran parte debido al abuso de analgésicos recetados como OxyContin (oxicodona) o heroína.

"Nuestro país enfrenta una crisis de opiáceos, y muchas personas están expuestas a opiáceos después de la cirugía", dijo el investigador Dr. Sean Mackey, jefe de la división de medicina del dolor.

Más de 51 millones de estadounidenses se someten a cirugía cada año, según las notas de respaldo del estudio. La mayoría recibe analgésicos opioides posteriormente, y hasta un 13 por ciento se convierte en usuarios habituales.

"Hay algunas personas que son vulnerables a las propiedades adictivas de estas drogas", dijo Mackey. "Preferiríamos encontrar formas de evitar que las personas tengan problemas con los opiáceos".

La gabapentina (nombres de marca: Neurontin, Gralise) se usa para ayudar a prevenir las convulsiones y aliviar el dolor nervioso causado por el herpes zóster. Está disponible como genérico, por lo que es económico y está cubierto por la mayoría de los planes de medicamentos.

Ahora, parece reducir el tiempo que los pacientes sienten que necesitan alivio de opioides en una cantidad "modesta", dijeron los investigadores.

"Esto significa que es menos probable que las personas se vuelvan adictas a los opioides y menos propensas a tener los efectos secundarios de un opioide", dijo Mackey.

Esos efectos secundarios pueden incluir sedación, náuseas y estreñimiento.

Sorprendentemente, la droga no tuvo efecto sobre cuánto tiempo tardó en desaparecer el dolor postoperatorio, dijo Mackey. Pero sí influyó en cuánto tiempo los pacientes necesitaban opiáceos.

Para el estudio, Mackey y sus colegas asignaron aleatoriamente 410 pacientes quirúrgicos para recibir gabapentina o un placebo antes de la cirugía y durante tres días después. Los pacientes fueron seguidos por hasta dos años.

Los procedimientos incluyeron cirugía de tórax, reemplazos de rodilla y cirugía de manos y mamas, por nombrar algunos. El estudio encontró que la gabapentina parecía ayudar independientemente del tipo de operación.

No está claro cómo la gabapentina podría reducir la necesidad de opiáceos, dijo Mackey. Quizás esté cambiando la química del cerebro después de la cirugía, dijo.

"Probablemente tenga propiedades para aliviar el dolor junto con el opioide, y no necesita tantos opiáceos porque los efectos de la gabapentina son duraderos", dijo.

La gabapentina se considera no adictiva.

Mackey dijo que se necesita hacer más trabajo para determinar qué pacientes se beneficiarían más de la gabapentina, a qué dosis y por cuánto tiempo.

También es posible que la gabapentina pueda beneficiar a los pacientes con dolor debido a un trauma. Dado en la sala de emergencias, podría ayudar a reducir la necesidad de opiáceos, y así ayudar a prevenir la adicción en ese entorno, dijo.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 13 de diciembre en la revista JAMA Surgery.

Dr. Michael Ashburn es director de medicina del dolor en el Penn Pain Medicine Center en Filadelfia. Dijo que este estudio puede tener implicaciones importantes.

"Este y otros estudios han informado que la duración de la administración de opiáceos puede afectar la transición de los pacientes a opiáceos crónicos después de la cirugía", dijo Ashburn, coautor de un editorial acompañante de la revista.

Aunque la gabapentina no parece reducir el tiempo que demora el cese del dolor después de la cirugía, "puede permitir que los opiáceos se suspendan más rápidamente después de la cirugía", aseguró Ashburn.

Administrar gabapentina después de la cirugía ya es parte de la práctica clínica en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York, dijo el Dr. Kiran Patel.

"Constantemente busco maneras de reducir los requerimientos de opioides y quitarles los opioides a los pacientes para que no pasen al uso crónico de opiáceos", dijo Patel, anestesista y especialista en manejo del dolor en el hospital.

Hay formas de controlar el dolor además de los opioides y los antiinflamatorios después de la cirugía, señaló. "Al incorporarlos a los pacientes adecuados, podríamos reducir su uso general de opiáceos", dijo.

Más información

Para obtener más información sobre el uso de opiáceos, visite el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

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