¿El matrimonio ayuda a preservar tu cerebro?

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MIÉRCOLES, 29 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – ¿Amarrar el nudo, salvar el cerebro?

Una nueva revisión de investigación sugiere que hay algo acerca del matrimonio, o de las personas que contraen matrimonio y se casan, que reduce significativamente el riesgo de deterioro mental en la vejez.

"Nos sorprendió la fortaleza de nuestros hallazgos", dijo el autor principal de la revisión, el Dr. Andrew Sommerlad, un psiquiatra en Inglaterra.

El nuevo análisis encontró que las personas solteras de por vida tienen un 42 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia que las personas casadas. Las personas viudas también tienen una mayor tasa de demencia, pero las personas divorciadas no lo hacen.

Sin embargo, los hallazgos no prueban un vínculo directo entre el matrimonio y el menor riesgo de demencia.

Aún así, "el mayor riesgo para las personas solteras permanece incluso cuando se toma en cuenta la salud física, lo que sugiere que el beneficio del matrimonio se debe a algo más que mejorar la salud física", dijo Sommerlad, investigador del University College de Londres.

La investigación ha vinculado previamente el matrimonio con beneficios para la salud, como menos accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos, y una mayor supervivencia después de la cirugía de bypass coronario. Pero es difícil desentrañar las razones por las cuales.

"Realizamos esta investigación porque es bien sabido que estar casado se asocia con una serie de beneficios para la salud, incluida una vida más larga, y pensamos que estos beneficios pueden extenderse a un menor riesgo de demencia", dijo Sommerlad.

"Como actualmente no hay cura para la demencia, es importante establecer si hay pasos que podemos tomar en nuestras vidas para reducir nuestro riesgo de demencia", agregó.

Para la nueva revisión, Sommerlad y sus colegas analizaron 15 estudios que investigan el matrimonio y la demencia. La investigación involucró a más de 812,000 personas en total, y se llevó a cabo en numerosos países, incluidos los Estados Unidos, China, Japón, Francia, Alemania y Suecia.

La gran mayoría de los participantes del estudio estaban casados ​​o enviudaron. Pocos estaban divorciados (entre 4 y 6 por ciento en la mayoría de los estudios), y pocos eran solteros de por vida (menos del 10 por ciento en la mayoría de los estudios).

En comparación con las personas casadas, los solteros de toda la vida tenían un 42 por ciento más de riesgo de demencia, mostraron los hallazgos.

"Alrededor de siete de cada 100 personas mayores de 65 años tienen demencia", dijo Sommerlad, y agregó que puede estar más cerca de 10 en 100 en los que nunca se casaron.

Los investigadores también encontraron que las viudas y los viudos tenían un 20 por ciento más de riesgo de demencia en comparación con las personas que aún estaban con su cónyuge.

"No creemos que sea el matrimonio lo que cause un riesgo reducido de demencia", dijo Sommerlad.

"Nuestra investigación sugiere que el posible efecto protector está relacionado con diversos factores de estilo de vida que se sabe que acompañan al matrimonio, como vivir un estilo de vida generalmente más saludable y tener más estimulación social como resultado de vivir con un cónyuge o pareja", dijo. explicado.

El estudio es sólido, dijo el Dr. Christopher Chen, director del Centro de envejecimiento y cognición de la memoria del Sistema Nacional de Salud de la Universidad de Singapur.

"Es interesante que el divorcio no aumente el riesgo. Puede ser que quienes se divorcian no compartan el mismo perfil de riesgo que los solteros o viudos", dijo Chen, coautor de un comentario que acompaña el estudio. .

¿Hay un mensaje aquí para las personas a medida que envejecen?

Según Sommerlad, "podemos tomar medidas en nuestras vidas para reducir o retrasar la demencia. Una dieta saludable, ejercicio y tratamiento rápido de los problemas médicos, así como mantener una mente activa a través de actividades sociales y mentales, pueden marcar la diferencia. "

Estos pasos son" particularmente importantes para las personas con mayor riesgo de demencia, como las personas solteras ", dijo Sommerlad. .

Y los médicos deberían prestar especial atención al evaluar a los adultos solteros, agregó.

"El diagnóstico a menudo es difícil en personas que asisten a clínicas solos, en lugar de estar acompañadas por su cónyuge, ya que es más difícil obtener información sobre los síntomas de la enfermedad", señaló Sommerlad.

La revisión fue publicada en línea el 28 de noviembre en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry.

Más información

Para más información sobre la prevención de la demencia, vea la Alzheimer's Association.

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