El hombre desarrolla una infección rara 30 años después de la primera exposición

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Una infección fúngica poco común parece haber permanecido en el cuerpo de un hombre durante 30 años antes de darse a conocer en su cerebro, y un trasplante de corazón puede haber desempeñado un papel en hacerlo sentir enfermo, revela un nuevo informe del caso del hombre.

El hombre de 70 años fue diagnosticado con histoplasmosis, una infección causada por la inhalación de las esporas de un hongo llamado Histoplasma capsulatum.

El histoplasma es común en algunas partes de los EE. UU., A saber, en los valles de los ríos Ohio y Mississippi, pero no en el suroeste. De hecho, el caso es inusual porque el hombre vive en Arizona y no pasó mucho tiempo fuera del estado. Probablemente detectó la infección durante una breve visita a Carolina del Norte tres décadas antes, según el informe del caso, que se publicó el 8 de noviembre en la revista BMJ Case Reports.

Las esporas de histoplasmas viven en suelo que puede contener excrementos de pájaros o murciélagos, y las personas pueden inhalar estas esporas después de que la suciedad o el polvo que contiene los excrementos se alteren, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Esto puede suceder durante las actividades, como la limpieza de gallineros, la exploración de cuevas y el paisajismo o la demolición de edificios antiguos, dice el CDC. [10 Bizarre Diseases You Can Get Outdoors]

La histoplasmosis generalmente afecta los pulmones de una persona y causa síntomas parecidos a la gripe, como fiebre, tos y fatiga, según los CDC, pero el hongo también puede diseminarse a otros órganos.

Pero no todos los que inhalan las esporas se enferman, según los CDC. En el caso de este hombre, es posible que haya sido más vulnerable a la infección porque fue un receptor de trasplante de corazón que recibió un órgano donado en 1986.

Reactivando una infección

El trasplante de corazón del hombre no fue la fuente de la infección, pero puede haber sido la razón por la que se reactiva la infección por histoplasmosis, dijo la doctora Carol Kauffman, experta en enfermedades infecciosas del Sistema de atención médica Ann Arbor de Veterans Affairs en Michigan. Kauffman no estuvo involucrado en el caso del hombre, pero ha escrito extensamente sobre histoplasmosis.

Después de un trasplante de órgano, las personas deben tomar medicamentos para suprimir el sistema inmune para que el cuerpo no ataque el nuevo órgano. Estos medicamentos redujeron la inmunidad del hombre y permitieron que las esporas de hongos que dormitaban en su cuerpo volvieran a crecer, Kauffman le dijo a Live Science.

El hombre se enteró de su infección cuando fue a ver a expertos en enfermedades infecciosas en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Arizona en Tucson porque se había sentido confundido durante cuatro días, según el informe del caso.

Los escáneres cerebrales de la cabeza del hombre revelaron tejido cerebral anormal, lo que llevó a los médicos a pensar que podría haber tenido un tumor. Pruebas adicionales revelaron que el hombre también tenía crecimientos anormales en sus glándulas suprarrenales, que producen una variedad de hormonas importantes.

Luego, los médicos realizaron una biopsia de las glándulas suprarrenales, que se encuentran en la parte superior de los riñones de una persona, y encontraron áreas de tejido inflamado y muerto, que pueden ser un síntoma de histoplasmosis, según el informe del caso.

Las pruebas de laboratorio y una cultura fúngica confirmaron el diagnóstico del hombre de histoplasmosis diseminada, la forma más severa y rara de la enfermedad. ("Diseminado" significa que la enfermedad se diseminó más allá de la ubicación inicial de la infección, en este caso, los pulmones.)

De hecho, los síntomas iniciales del hombre (confusión y un "estado mental alterado") fueron probablemente el resultado de la infección que se extendió a su cerebro, dijo Kauffman.

Los autores del informe del caso dijeron que la histoplasmosis era un diagnóstico inusual, considerando que el hombre solo podía recordar una corta visita, hace más de 30 años, a Carolina del Norte, que es un área endémica, es decir, un área donde la enfermedad se observa con mayor frecuencia.

Kauffman señaló que el informe no proporciona todos los detalles necesarios para saber cómo se recuperó por primera vez la infección. Por ejemplo, puede que no recuerde todos sus viajes; y si conducía a Carolina del Norte, podría haberse detenido en el camino en áreas endémicas, dijo.

El hongo puede estar en el suelo en muchos lugares, y una persona puede estar expuesta a él sin tener un historial de estar en contacto con aves, murciélagos o cuevas, dijo Kauffman.

El hombre recibió un medicamento antifúngico para tratar la infección, según el informe del caso.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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