El hecho de que mamá fume puede poner a los niños en mayor riesgo de EPOC en la edad adulta

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Por Alan Mozes
SaludLimpia Reporter

JUEVES, 10 de marzo , 2016, (SaludLimpia News) – Los hijos de madres que fuman mucho pueden enfrentar un riesgo mucho mayor de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) como adultos, sugiere una investigación reciente.

El hallazgo se basa en el seguimiento del riesgo de EPOC entre casi 1,400 adultos, y sugiere que el tabaquismo materno intenso -más de 20 cigarrillos por día- aumenta el riesgo de EPOC a largo plazo en un niño, casi el triple.

"Los hallazgos no nos sorprendieron", dijo la autora del estudio, Jennifer Perret. Es becaria postdoctoral en el Centro de Calidad y Evaluación del Aire de la Escuela de Población y Salud Global de Melbourne en la Universidad de Melbourne en Australia.

"Fumar en etapas posteriores de la vida puede provocar deficiencias en la función pulmonar para la edad madura. Por lo tanto, no fue inesperado ver que el hecho de que las madres fumen … también podría influir negativamente en los pulmones crecientes de [their children]", dijo Perret. Y, "la reducción del potencial de función pulmonar en la infancia predispone a un individuo a tener una función pulmonar reducida como adulto", agregó.

Sin embargo, el estudio no demostró que el hábito de fumar pesado de una madre hacía que sus hijos tuvieran un mayor riesgo de EPOC en el futuro; los investigadores solo encontraron una asociación.

Perret y sus colegas informaron sus hallazgos en la edición del 10 de marzo de la revista Respirology.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU., La EPOC es una enfermedad que empeora progresivamente y que compromete en gran medida la capacidad respiratoria de una persona. El tabaquismo es la principal causa de EPOC, que ahora es la tercera causa de muerte en todo el mundo, dijeron los investigadores.

Para ver cómo el riesgo de EPOC se relaciona con los patrones de tabaquismo de los padres, los autores revisaron las encuestas completadas en 2004 por más de 5,700 hombres y mujeres (edad promedio de 45) que habían estado participando en un estudio de larga duración que comenzó en 1968.

Casi el 40 por ciento dijo que cuando tenía 7 años vivía con una madre que fumaba, y el 17 por ciento de este grupo dijo que sus madres eran grandes fumadoras. Casi el 60 por ciento creció con padres fumadores, el 34 por ciento de los cuales eran fumadores empedernidos.

Doce por ciento dijeron que crecieron en hogares donde ambos padres eran fumadores empedernidos. Solo el 8 por ciento creció en un hogar donde la madre era la única fumadora.

Alrededor de dos tercios de los participantes del estudio dijeron que tenían antecedentes de asma, y ​​una cuarta parte dijeron que aún tenían la afección respiratoria. Más de cuatro de cada 10 dijeron que nunca habían fumado ellos mismos.

Casi 1,400 de los encuestados se sometieron a pruebas de función pulmonar entre 2006 y 2008. Los investigadores descubrieron que no había evidencia de riesgo elevado de EPOC entre los que habían crecido con padres fumadores o las madres que fumaban menos de 20 cigarrillos al día.

Pero aquellos que crecieron con madres que fumaban mucho tenían 2.7 veces más probabilidades que otros de tener un tipo de deterioro pulmonar que es indicativo de EPOC. Pruebas adicionales revelaron que el riesgo ya elevado de EPOC observado entre los descendientes que se fumaron a sí mismos fue aún mayor si hubieran crecido con una madre que fumaba mucho.

Hubo indicios de que los niños podrían ser algo más vulnerables al impacto negativo del tabaquismo materno que las niñas. Perret sugirió que esto podría deberse a una variedad de "diferencias biológicas" basadas en el género que se desarrollan a lo largo del desarrollo de la niñez.

De todos modos, el equipo dijo que los hallazgos deberían reforzar las recomendaciones actuales de que las mujeres embarazadas y las madres jóvenes deben evitar fumar por completo.

Mientras tanto, para aquellos cuyas madres fumaron mucho, ¿qué se puede hacer para minimizar el riesgo de EPOC?

"Si hay inquietudes o síntomas tales como dificultad para respirar durante el esfuerzo, tos o flema, es posible que deseen buscar el consejo de un médico que podría medir su función pulmonar ", aconsejó Perret.

Y, sugirió, "dado que puede haber un efecto combinado con otras exposiciones ambientales y de fumar, sería recomendable que no fumen y evite ambientes con humo, polvorientos y contaminados donde sea posible".

Dr. David Mannino, director científico de la Fundación COPD, expresó poca sorpresa ante los hallazgos.

Pero advirtió que no existe una fórmula mágica específica para reducir el riesgo de EPOC entre las personas con este tipo de antecedentes familiares.

En cuanto a todos, dijo Mannino, el enfoque debe colocarse en los "mismos factores que son importantes para mantener una buena salud: no fumar, hacer ejercicio y cuidar su dieta".

Más información

Hay más información sobre la EPOC en el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE. UU.

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