El gran avance de ALS financiado por Ice Bucket Challenge

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Cuando el ALS Ice Bucket Challenge despegó el verano pasado, muchos temían que no fuera más que un caos de redes sociales disfrazado de hacer el bien. Pero solo un año después, ahora tenemos el frenesí congelador de agradecer un avance significativo, dicen los científicos.

El nuevo descubrimiento tiene que ver con una proteína llamada TDP-43, que se encuentra en grupos en los cerebros del 97% de los pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. Los científicos han sabido sobre la presencia de TDP-43 en ELA durante más de una década, pero no sabían si estos grupos eran una causa o efecto de la enfermedad o lo que hicieron, según el nuevo documento de la revista Science. Ahora saben que TDP-43 ayuda a instruir a las células nerviosas sobre cómo hacer proteínas importantes; cuando se agrupa dentro de esas células, comienza una cascada de eventos que finalmente mata las células cerebrales o de la médula espinal.

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¿La versión de TL; DR? "TDP-43 no hace su trabajo en el 97% de todos los casos de ALS. Los científicos realmente no conocían su función, ahora lo hacemos. ¡También demostramos que es algo que se puede solucionar!" Jonathan Ling, el primer autor del artículo, escribió en Science Ask Me Anything on Reddit.

Más importante aún, Ling dijo: "Si somos capaces de imitar la función del TDP-43 en las neuronas humanas de los pacientes con ELA, ¡hay una buena posibilidad de que podamos ralentizar la progresión de la enfermedad! Y eso es lo que estamos poniendo todos nuestros esfuerzos en este momento. "

El desafío del año pasado generó 17 millones de videos y recaudó $ 115 millones para la investigación de ALS en los Estados Unidos en su apogeo. La Asociación ALS anunció que el dinero del desafío del año pasado ha ayudado a triplicar la cantidad que gasta en investigación cada año. La investigación de Ling fue financiada en parte por donaciones recolectadas a través del Ice Bucket Challenge.

"Recuerdo haber leído muchas historias sobre gente quejándose de que el desafío del cubo de hielo era un desperdicio y que los científicos no estaban usando el dinero para investigar", añadió Ling en su AMA. "Le aseguro que esto es absolutamente falso. Todas sus donaciones han sido increíblemente útiles, y hemos trabajado incansablemente para encontrar una cura"

¡Buen trabajo, redes sociales!

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