El fuerte romano es la "primera evidencia" de las invasiones de Gran Bretaña de Julio César

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Un antiguo fuerte cerca de una playa en el sureste de Inglaterra es la primera evidencia arqueológica sólida de las invasiones de Julio César a Gran Bretaña en 54 y 55 a. C., según los investigadores.

El propio César escribió sobre sus invasiones de Gran Bretaña, que durante mucho tiempo han sido consideradas como los primeros acontecimientos históricos jamás registrados en las Islas Británicas.

Pero no hubo evidencia arqueológica directa de las invasiones de César hasta que los arqueólogos descubrieron una antigua zanja defensiva en 2010 mientras llevaban a cabo excavaciones antes de un proyecto de construcción de carreteras a través de la aldea de Ebbsfleet al lado de Pegwell Bay. Ebbsfleet se encuentra en la Isla de Thanet en Kent, que domina el Canal de la Mancha. Los investigadores sospecharon que la zanja estaba asociada con las invasiones de César, pero no podían estar seguros.

Recientes excavaciones en el sitio ahora han establecido que la zanja era parte de un fuerte militar romano construido en Ebbsfleet en el siglo I aC, cuando la Isla de Thanet fue separada del continente de Kent por un brazo pantanoso de agua conocido más tarde como el Canal Wantsum , dijo el arqueólogo de la Universidad de Leicester Andrew Fitzpatrick, quien dirigió las excavaciones en el sitio. [Photos: The Site of Julius Caesar’s British Invasion Revealed]

Aunque el canal Wantsum fue recuperado y enjaulado en la Edad Media, y el sitio arqueológico ahora se encuentra a aproximadamente 1 kilómetro (menos de una milla) de la costa, después de la invasión en 54 aC. los romanos habían construido el fuerte en la orilla oriental del canal, en una península orientada al sur en la isla de Thanet, Fitzpatrick dijo a Live Science.

El fuerte en Ebbsfleet probablemente fue ocupado por una guarnición de soldados romanos que vigilaban los más de 800 barcos de la flota de invasión anclados en Pegwell Bay, mientras que Julio César conducía sus legiones invasoras a través de Kent y al norte del río Támesis, dijo Fitzpatrick.

"El propósito de [garrison] es velar por la flota, para que el ejército romano pueda irse a casa al final de la campaña", dijo Fitzpatrick.

Invasion beachhead


Ahora, por primera vez, los investigadores han demostrado que Ebbsfleet fue el sitio de la invasión de César en 54 a. C., dijo Fitzpatrick.

Las excavaciones de los arqueólogos de la Universidad de Leicester en 2016 y 2017 mostraron que el fuerte fue construido con un estilo similar al de las fortalezas construidas por las legiones de César en lo que ahora son Francia y Alemania dentro de unos años de la invasión británica, dijo.

Los arqueólogos también descubrieron los restos de humanos que parecen haber muerto en un conflicto, a juzgar por las marcadas marcas de corte en sus huesos, así como por varias armas de hierro no británicas que se encuentran cerca, dijo Fitzpatrick.

Las armas incluían la cabeza de una lanza de hierro identificada como un pilum romano, una jabalina o lanza arrojadiza, de un estilo distintivo encontrado en las partes del sur de la Galia donde se sabía que César había reclutado soldados para sus legiones, dijo Fitzpatrick.

Además, algunas de las características del paisaje de Pegwell Bay coincidían con la descripción de César de su lugar de aterrizaje en el 54 aC, incluida la playa larga y arenosa donde sus tropas podían desembarcar rápidamente de sus barcos, y los acantilados al norte de la bahía que podrían ser visto por los soldados en los barcos romanos en el canal, dijo Fitzpatrick.

Los acantilados estaban respaldados por un terreno elevado que servía de refugio a los guerreros de las tribus británicas defensoras, dijo.

"Los británicos se reúnen para oponerse al [Roman] aterrizaje en 54 a. C., pero ven 800 barcos, por lo que se asustan y se ocultan en el terreno más elevado", dijo Fitzpatrick. "Entonces esas declaraciones, que son solo incidentales a la narrativa [Caesar]nos dan pistas sobre cómo era el lugar, y todas esas pistas son consistentes con el paisaje alrededor de Ebbsfleet".

Legiones conquistadoras

César también lideró una invasión más pequeña de Gran Bretaña un año antes, en 55 a. C., cuando aterrizó dos legiones de soldados en un lugar desconocido en la costa de Kent, probablemente a unas 6 millas (10 kilómetros) al sur de Pegwell Bay.

Esa invasión duró solo 10 semanas y sometió solo a la parte oriental de Kent, dijo.

Pero la invasión de César en 54 a.C. con cinco legiones de infantería y 2.000 soldados de caballería -más de 20.000 soldados en total- fue fundamental para establecer la supremacía romana sobre el sureste de Gran Bretaña, dijo Fitzpatrick.

Aunque César no dejó ejércitos ocupantes en Gran Bretaña después de las invasiones, el hecho de que había conquistado las tribus británicas y forzado tratados de paz sobre ellas se celebró en Roma como una gran victoria, dijo Fitzpatrick.

El logro fue visto de manera similar a como el descubrimiento del "Nuevo Mundo" fue visto por los europeos modernos en el siglo XV.

"Es algo asombroso para los romanos: Julio César ha ido más allá del mundo conocido y lo ha conquistado", dijo Fitzpatrick. "Eso causa sensación en Roma".

Mientras que algunos historiadores británicos tempranos retrataron las invasiones de César como fracasos parciales que precedieron a la ocupación romana permanente de Gran Bretaña bajo el emperador Claudio empezando en A.D. 43, Fitzpatrick dijo que él piensa que es "una lectura incorrecta de la historia".

En cambio, la investigación arqueológica e histórica moderna sugiere que los tratados que César impuso a las tribus del sureste crearon reinos clientes británicos que dependían de sus asociaciones con Roma para la autoridad y la legitimidad, dijo.

Esos tratados allanaron el camino para la ocupación posterior, que rápidamente estableció el dominio romano en el sureste de Gran Bretaña, aunque tomaría muchos años más para conquistar las partes más distantes del país por la fuerza militar, dijo Fitzpatrick.

"Creemos que es debido a los vínculos que se han establecido [by Caesar] casi 100 años antes que unen a la élite del sureste de [Britain] en el mundo romano", dijo Fitzpatrick. "Los acuerdos que hizo César ayudaron a establecer el rumbo para la romanización gradual de Gran Bretaña y la conquista romana".

Artículo original sobre Live Science.

        

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