El fósil de cangrejo de herradura de hace mucho tiempo recibió el nombre de Darth Vader

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Vaderlimulus tricki se parece al casco de Darth Vader.

                    Crédito: Nuevo México Museo de Historia Natural y Ciencia
                
            

El fósil de un antiguo "Star Wars" Lord Sith desde hace mucho tiempo, pero no tan lejos, muy lejos, fue descubierto hace poco, un nuevo estudio. Restos fosilizados de una especie extinta de cangrejo de herradura, llamado así por Darth Vader porque la extraña forma del animal se asemeja al icónico casco del personaje de "La Guerra de las Galaxias", fueron descubiertos en Idaho.

Los investigadores apodaron el cangrejo de herradura Vaderlimulus tricki recién descubierto, de 4 pulgadas de largo (10 centímetros). El nombre de la especie tricki honra al hombre que encontró el fósil, Trick Runions, que es parte del grupo de investigación de Dinosaur Trackers Science de la ciencia ciudadana de la Universidad de Colorado en Denver.

El espécimen marca la primera vez que un cangrejo de herradura del Triásico, un período que duró de 251 millones a 199 millones de años atrás, se ha encontrado en América del Norte, dijeron los investigadores. Los únicos otros fósiles de cangrejos de herradura de América del Norte provienen del Cretácico, un período que duró de 145 millones a 66 millones de años. [Gallery of Fantastic Fossils]

La 245 millones de años de edad, cangrejo es joven por lo que van los cangrejos de herradura; los fósiles más antiguos conocidos datan de aproximadamente 470 millones de años atrás, dijeron los investigadores. Pero esta criatura "joven" tenía "proporciones corporales inusuales que le dan una apariencia extraña", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Allan Lerner, investigador del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México en Albuquerque, Nuevo México.

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Una ilustración del Vaderlimulus tricki parecido a Darth Vader.

            Crédito: Nuevo México Museo de Historia Natural y Ciencia

La extraña forma de V. tricki indica que pertenece a la familia Austrolimulidae, que desde entonces se ha extinguido, dijeron los investigadores. Esto podría explicar por qué el caparazón del nuevo fósil se ve tan diferente de los de los cangrejos herradura sobrevivientes; su antecesor compartido habría estado más atrás en la línea de tiempo evolutiva, por lo que podrían haber ocurrido más mutaciones y cambios a medida que diferentes especies mutaran y se separaran unas de otras, dijeron los investigadores.

Los miembros de la familia Austrolimulidae vivían en el océano pero se aventuraban en áreas de agua dulce durante el Triásico. A menudo desarrollaron extrañas características anatómicas que les ayudaron a hacer esa transición, dijeron los investigadores.

Durante su vida, V. tricki vivió en la costa occidental del supercontinente Pangea. El área donde habitaron los animales era probablemente una costa donde el agua dulce y el agua marina se encontraban, dijeron los investigadores.

La investigación, que marca los esfuerzos de investigadores del Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México y la Universidad de Colorado en Denver, fue publicada en línea el 1 de diciembre en la revista Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie – Abhandlungen (Nuevo Anuario de Geología y Paleontología – Ensayos).

A pesar de las innumerables especies de cangrejos herradura que han existido durante cientos de millones de años, solo hay cuatro especies de cangrejos herradura conocidos hoy en día, y sus poblaciones están cayendo, dijeron los investigadores.

Agregaron que los cangrejos de herradura no son verdaderos cangrejos, sino que están más estrechamente relacionados con los escorpiones y las arañas.

V. tricki está lejos de ser la única especie nombrada después de un personaje de "La Guerra de las Galaxias". Otros incluyen Trigonopterus chewbacca, un pequeño gorgojo no volador recientemente descubierto en Nueva Guinea, y Tetramorium jedi, una especie de hormiga que habita los bosques lluviosos de las tierras bajas de Madagascar, informó Live Science previamente.

Artículo original sobre Live Science.

        

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