El diario de 200 años revela registros raros de manchas solares americanas

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Un diario de 200 años encontrado en una pequeña casa en Maine da una rara mirada a la cara del sol hace siglos.

Las páginas envejecidas se encuentran entre un mero puñado de primeras observaciones solares estadounidenses, y podrían arrojar mucha luz sobre el ciclo de actividad solar, dijeron los astrónomos.

En 1816, el Hemisferio Norte experimentó lo que muchos llaman el "año sin verano". Jonathan Fisher, un ministro congregacional que estudió extensamente en la Universidad de Harvard antes de convertirse en reverendo, pensó que quizás el sol era el culpable. Entonces, en junio de 1816, comenzó a hacer dibujos detallados de manchas solares en su diario. [Photos: Sunspots on Earth’s Closest Star]

"Fisher es un caso especial para mí, porque nació demasiado temprano", Michael McVaugh, historiador de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, le dijo a Space.com por correo electrónico. McVaugh y el científico solar William Denig, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), escribieron un documento que informa el descubrimiento de los dibujos de manchas solares en las publicaciones de Fisher.

"Hubiera sido feliz como científico", dijo McVaugh. "Pero la ciencia como una carrera en los nuevos Estados Unidos no comenzó a existir hasta 1815 o así, mientras que él fue a Harvard en 1789 y se graduó en 1792, absorbiendo mucha ciencia y matemática en el camino, pero nunca soñó que lo haría o podría ser cualquier otra cosa que no sea un ministro congregacional comprometido y devoto "

                    
            

Una gran erupción

En abril de 1815, el Monte Tambora de Indonesia estalló, arrojando cenizas y dióxido de azufre al aire y formando aerosoles que impidieron la entrada de la luz solar. La caída en picado resultante en las temperaturas provocó importantes pérdidas agrícolas en Europa y América del Norte, causando la inanición generalizada.

Según Denig y McVaugh, caballeros científicos de todo el mundo especularon que el sol jugó un papel clave en el cambio extremo de temperatura, sin saber sobre la conexión entre la erupción y el clima. El bajo número de manchas solares presentes en el sol en ese momento parecía fortalecer esta hipótesis, ya que el sol atravesaba la mínima parte de su ciclo de actividad de 11 años.

"Como era un hombre altamente educado, es probable que Fisher estuviera al tanto de la especulada asociación de las temperaturas más frías con las manchas solares", escribieron los autores en su artículo, que se publicó en julio en la revista Space Weather.

Solo dos semanas después de que la nieve pesada cubriera su hogar en Blue Hill, Maine, en junio de 1816, Fisher comenzó a dibujar las manchas solares en su diario. Continuó dibujando hasta el verano de 1817, cuando el clima volvió a la normalidad.

"Fue el clima el que desencadenó sus observaciones, no las manchas solares [themselves]", dijo McVaugh.

Mientras que Europa se jactó de los observadores estatales y reales -como Sir William Herschel, que realizó algunas observaciones solares durante el frío verano- y decenas de astrónomos profesionales, el joven país al otro lado del océano aún no había construido esa comunidad.

"Los nuevos EE. UU. No patrocinaron la ciencia -no tenía dinero para la ciencia ni tradición de valorarla- por lo que el registro de las manchas solares dependía de individuos que pudieran estar mirando al cielo. Y no había muchos, porque la ciencia no era una profesión para entrar todavía ", dijo McVaugh.

Solo un puñado de otros en las Américas realizaron observaciones de manchas solares antes de 1816, y Fisher es la única persona en la región que se sabe que ha registrado las manchas solares de ese fatídico año. [Solar Quiz: How Well Do You Know Our Sun?]

Otra muestra del diario de Jonathan Fisher.

            Crédito: Jonathan Fisher Memorial

Oculto en el código

Los diarios de Fisher no se guardaron durante siglos, sino que se exhibieron con orgullo en su hogar histórico. Pero cuando era joven, había desarrollado un código que hacía que su diario resultara desalentador.

Fisher nació en 1768. Cuando murió su padre, un soldado de la Guerra Revolucionaria, Fisher se fue a vivir a la casa de su tío, un ministro. En 1788, la madre viuda de Fisher reunió los fondos para enviarlo a Harvard, donde estudió con entusiasmo.

Mientras estuvo allí, Fisher ideó un código abreviado que usó en su diario. El código – que su biógrafa Mary Ellen Chase escribió, "él siempre tuvo en alta estima entre sus logros" (en su libro de 1948 "Jonathan Fisher, Maine Parson, 1768-1847") – evitó que los investigadores descubrieran los secretos de la revista. Sin embargo, Fisher había puesto la llave a mano.

    
      
        

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"No fue hasta 1940 que alguien tuvo la paciencia de descifrar su taquigrafía y hacer una transcripción de lo que había escrito", dijo McVaugh.

McVaugh es un residente de verano de Blue Hill, Maine, y una guía en Jonathan Fisher House. En preparación para una serie de charlas sobre el "año sin verano", revisó una copia digital no ilustrada de la traducción de las revistas de Fisher para inspirarse en los comentarios del reverendo.

"Entonces decidí mirar los originales, que todavía están en la casa de Fisher, y descubrí que había hecho estos dibujos regulares del sol en su diario para ayudarlo a ilustrar una teoría que tenía sobre las manchas solares y su conexión con el horrible clima ", dijo McVaugh.

Estos dibujos, ahora disponibles en línea en el sitio web de NOAA, proporcionan otra forma de rastrear cómo las manchas solares evolucionaron a través del sol a lo largo del tiempo.

"El conocimiento del ciclo solar depende de toda la información que podamos obtener durante largos períodos de tiempo", dijo McVaugh. "Las observaciones de Fisher contribuyen a eso en formas nuevas y absolutamente incomparables".

Siga a Nola Taylor Redd en @NolaTRedd, Facebook o Google+. Síganos en @Spacedotcom, Facebook o Google+. Publicado originalmente en Space.com.

        

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