El debate sobre la dieta baja en grasas vs. baja en carbohidratos tiene una nueva respuesta

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Si hay un mensaje que la mayoría de la gente tiene acerca de su dieta, es reducir la grasa. Demasiada grasa, especialmente la grasa saturada y el colesterol que se encuentra en la carne de los animales, los productos lácteos y el queso, pueden obstruir las arterias y provocar enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y obesidad.

Pero la grasa no solo es culpable de esas condiciones no saludables. En los últimos años, los estudios han revelado que reducir la grasa no siempre contribuye a un menor riesgo de enfermedad cardíaca o a una menor posibilidad de muerte temprana. De hecho, algunos estudios muestran lo contrario, que las personas que comen cantidades extremadamente bajas de grasa tienden a morir antes.

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Eso puede deberse a algo más que están comiendo en su lugar. En uno de los estudios más completos hasta la fecha sobre cómo la dieta afecta la salud y la mortalidad, los investigadores liderados por un equipo de la Universidad McMaster informan que, en lugar de reducir la grasa, más personas podrían beneficiarse al reducir la cantidad de carbohidratos que consumen. En un estudio publicado en The Lancet, encontraron que las personas que consumen altas cantidades de carbohidratos, que se encuentran en panes y arroz, tenían un riesgo 30% mayor de morir durante el estudio que las personas que comen una dieta baja en carbohidratos. Y las personas que consumieron dietas altas en grasa tuvieron un 23% menos de probabilidades de morir durante los siete años de seguimiento del estudio en comparación con las personas que comieron menos grasa.

Los resultados, dicen los autores, apuntan al hecho de que en lugar de centrarse en la grasa, los expertos en salud deberían aconsejar a las personas que reduzcan la cantidad de carbohidratos que comen. En el estudio, que involucró a 135,000 personas de 18 países diferentes, la dieta promedio estuvo compuesta por 61% de carbohidratos, 23% de grasa y 15% de proteína. Sin embargo, en algunos países, como China, el sur de Asia y África, la cantidad de carbohidratos en la dieta fue mucho mayor, del 63% al 67%. Más de la mitad de las personas en el estudio consumieron dietas altas en carbohidratos.

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Los hallazgos agregan más datos al continuo debate sobre el mejor consejo para una alimentación saludable. Cuando el foco en el colesterol surgió en la década de 1970, conectando alimentos grasos y enfermedades del corazón, los médicos instaron a las personas a reducir la grasa en su dieta reduciendo la carne roja, productos lácteos, huevos y alimentos fritos. Los fabricantes de alimentos tomaron el mantra y bombearon productos bajos en grasa. Pero reemplazaron la grasa con carbohidratos, que ahora los científicos entienden puede ser tan poco saludable, si no más, que la grasa.

Esto se debe a que los carbohidratos se almacenan fácilmente como glucosa en el cuerpo y pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre, lo que contribuye a la obesidad y la diabetes, factores que también son factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

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Entonces, ¿por qué se ha centrado tanto en la grasa? Los investigadores dicen que los primeros estudios para vincular la grasa a la enfermedad cardíaca se realizaron principalmente en América del Norte y Europa, que tiene el mayor consumo de grasa en todo el mundo. Es posible que se necesiten diferentes consejos sobre la dieta para diferentes poblaciones. En las culturas occidentales, donde hay un exceso de grasa, reducir la grasa puede jugar un papel en la reducción de las enfermedades del corazón, siempre y cuando las personas no reemplacen la grasa con carbohidratos.

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En otras partes del mundo, donde los hidratos de carbono constituyen una gran parte de la dieta, reducir el consumo de carbohidratos puede tener más sentido que enfocar en la grasa "Las personas con alto consumo de carbohidratos podrían beneficiarse de una reducción en la ingesta de carbohidratos y un aumento en el consumo de grasas", escriben los autores del estudio.

También se necesitarán más estudios para determinar exactamente cuánta grasa y cuántos carbohidratos se deben recomendar para una salud óptima. El estudio no comparó, por ejemplo, las personas que comieron dietas bajas en grasa con las que comieron dietas bajas en carbohidratos para ver cómo sus dietas afectaron su mortalidad.

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