El cerebro de Charles Manson probablemente se parecía mucho al tuyo

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Charles Manson, el líder de culto que organizó una serie de nueve asesinatos en 1969, está muerto. Y mucha gente quiere que los científicos hurguen en su cerebro.

Mucha gente, al menos de acuerdo con las publicaciones en redes sociales.

No puedo esperar para ver qué encuentran cuando diseccionan el cerebro de Manson

– Alison Schneider (@Al_Schneezy) 21 de noviembre de 2017

@MSNBC @CNN ¿alguien sabe si hay intención de estudiar el cerebro de Manson para la ciencia? Pregunta seria. Thx

– Jack Crocetto (@CrocettoJack) 21 de noviembre de 2017

Ese impulso, hurgar en la materia gris del famoso asesino con el tatuaje de la esvástica, es quizás comprensible. El comportamiento inestable de Charles Manson, sus miradas extrañas y su proximidad a la leyenda de Hollywood lo han elevado a la conciencia pública como un racista asesino y conspirador en un viaje de poder a una especie de antihéroe contracultural. Sin duda, el asesino más infame de la generación del rock-and-roll debe tener algún tipo de cerebro de aspecto extraño, ¿verdad? [Top 10 Controversial Psychiatric Disorders]

Pero el hecho es que los investigadores no esperan encontrar algo tan inusual detrás de las paredes del cráneo de Manson. (No está del todo claro si el contenido del cráneo del hombre será estudiado en absoluto, según una investigación de The National Post)

Jens Foell, un neuropsicólogo de la Universidad Estatal de Florida y experto en la relación entre el cerebro y el comportamiento, dijo a Live Science que, si bien cree que vale la pena estudiar el cerebro de Manson, no espera ningún resultado sorprendente.

"Hay dos cosas diferentes que puede esperar encontrar [in Manson’s brain]", dijo Foell. "Uno – el más obvio – es si hay alguna razón para creer que hay algún tipo de daño cerebral, una lesión o un tumor o algo así asociado con el comportamiento violento".

No es extraño encontrar daño o enfermedad en el cerebro de los asesinos. En 1966, Charles Whitman, un estudiante de la Universidad de Texas, Austin, sufría de depresión. El francotirador y el veterano de la Marina visitaron a un psiquiatra de la escuela y se quejaron de fantasías violentas.

Luego, poco después de la medianoche del 1 de agosto de ese año, asesinó a su madre, se lavó las manos y escribió una nota expresando arrepentimiento por sus acciones. Luego, él mató a su esposa, apuñalándola cinco veces.

"La amo mucho", escribió, de acuerdo con la cuenta del Washington Post, "… no puedo señalar racionalmente ninguna razón específica para hacer esto".

A la mañana siguiente, Whitman cargó un montón de armas y municiones en una carretilla de mano, la subió en ascensor a la parte superior de la torre del campanario en el campus de la UT y asesinó a 14 personas más, hiriendo a otras 30 en el transcurso de dos horas juerga de disparos, antes de que él mismo fuera asesinado a tiros. [The Top 10 Deadly Cults]

Una autopsia reveló un tumor en el cerebro de Whitman que estaba presionando áreas relacionadas con el autocontrol, aunque la cuestión de si eso causó su matanza sigue siendo un tema de debate entre los científicos.

Foell dijo que no hay ninguna razón en particular para esperar encontrar un defecto similar en el cerebro de Manson, entre otras cosas porque un tumor cerebral probablemente se habría detectado en los más de 40 años desde su arresto.

"La otra posibilidad" respecto de Manson, dijo Foell, "es que tienes un cerebro sano que es diferente de los demás", y [that difference] aumenta la posibilidad de que la gente cometa crímenes. Y ahí es donde la situación se vuelve más compleja y más turbio "

Cuando Foell busca los mecanismos neuronales que subyacen a las conductas violentas, no mira a un delincuente violento a la vez. Si hubiera un asesino que atacara a tres personas en un campo de golf usando palos de hockey afilados, Foell dijo que no podría apuntar a un pliegue o nódulo en el cerebro de esa persona y decir "¡Ajá! Esto lo hizo necesitar matar con un lugar equivocado equipamiento deportivo. "

Desde la perspectiva de la neurociencia, los datos realmente interesantes sobre la forma y el tamaño de un cerebro son agregados. Si montones y montones de cerebros de asesinos en serie tienen una forma anormal particular en común, eso es mucho más útil que cualquier anormalidad en el cerebro de un asesino especialmente atroz, según Foell.

Foell puede hacer algunas conjeturas sobre cómo sería el cerebro de Manson. Por ejemplo, la amígdala, una región del cerebro involucrada en el control emocional, probablemente muestre signos de ser un poco menos activo, cuando estaba vivo.

"Si hicieras una prueba con un Charles Manson vivo donde estás mostrando imágenes de personas con dolor o personas en situaciones emocionales en un escáner de MRI", dijo, "esperaría que su amígdala reaccione con menos fuerza a eso". "

El cerebro muerto de Manson probablemente exhibiría signos similares de una amígdala con muchas menos conexiones a otras partes del cerebro que el promedio. Y Foell piensa que vale la pena estudiarlo, al menos como un punto de datos más en la imagen más amplia de cerebros asesinos.

Pero no importa lo que ocurra, Foell duda de que arroje una nueva luz impactante sobre los asesinatos del '69. Las estructuras físicas de los cerebros de las personas simplemente no varían lo suficiente como para explicar completamente el comportamiento de nadie.

"En un entorno diferente y en un contexto diferente, la pregunta es: ¿Todavía habría hecho lo mismo?" él dijo. "Diría que probablemente fue solo una confluencia inusual tanto de la personalidad [Manson’s] como de las circunstancias del momento".

E incluso si un forense cortó el cráneo de Manson y descubrió una amígdala atrofiada con rasgos que se ven en el cerebro de otros asesinos, los neurocientíficos no podían estar seguros de que esas arrugas hubieran estado allí en 1969.

"Una cosa que la gente olvida es que todo lo que haces cambia tu cerebro", dijo Foell. "Esta conversación, si la recuerdas, la recuerdas porque los patrones de disparos cambian en tu cerebro"

Cada célula nerviosa en el cerebro tiene un promedio de cerca de 1,000 conexiones con sus vecinos cercanos y distantes, dijo Foell. Y esas conexiones se fortalecen o desaparecen con cada nueva situación que encuentra una persona. Eso significa que cualquier chispa particular en el cerebro de Manson llegó a consumir las vidas de sus seguidores, sus víctimas y la morbosa curiosidad de la nación, se ha perdido en las décadas y ese momento oscuro en la historia de Los Ángeles.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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