El ayuno intermitente es toda la rabia, pero ¿es saludable?

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Cuando escuche la palabra "ayuno", probablemente piense en dietas efectistas, y, um, sintiéndose "a la sombra" . "Pero un creciente cuerpo de investigación sugiere que pasar días supercalóricos con poco consumo de calorías en su plan de alimentación normal podría mejorar su salud (más sobre esto más adelante). Pero antes de omitir el almuerzo y dejar que su intestino comience a gruñir, siga leyendo para conocer todo lo que necesita saber sobre el ayuno intermitente.

¿Qué es el ayuno intermitente (IF)?

En términos muy básicos, IF es la inanición ocasional realizada de forma estratégica. La idea es hacer un ciclo entre los períodos de alimentación regular y el ayuno, durante los cuales restringe severamente su ingesta de calorías o no consume ningún tipo de alimento. Algunas personas ayunan durante horas, mientras que otras pueden ir por un día completo o más.

El ayuno no es del mismo tamaño

SI puede significar algo diferente según con quién hable. Uno de los sistemas de ayuno más comúnmente conocidos es la dieta 5: 2, que implica restringir las calorías durante dos días no consecutivos a la semana y comer sin restricciones de calorías en los otros cinco días. (Jimmy Kimmel atribuyó la dieta 5: 2 a su pérdida de peso en una historia de Men's Journal el año pasado.)

Otros pueden ayunar día a día comiendo solo durante un período de tiempo específico. Mark Mattson, un neurocientífico del Instituto Nacional del Envejecimiento en Maryland que ha investigado ampliamente el tema, compartió con el New York Times que la mayoría de los días se salta el desayuno y el almuerzo y come todas sus calorías en un período de seis horas a partir de la tarde . Y, Hugh Jackman reveló que ayunó durante 16 horas y comió en un plazo de 8 horas para ponerse en forma para su papel de Wolverine en 2013.

Los beneficios para la salud del ayuno van más allá de la pérdida de peso

El ayuno puede mejorar su salud general y extender su vida, probablemente debido a las formas en que afecta la función de las células y las hormonas, según varios estudios. En un estudio reciente en Cell Metabolism, por ejemplo, el ayuno periódico se relacionó con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes, cáncer y envejecimiento.

Entonces, ¿por qué el ayuno tiene un impacto tan positivo en la salud? Durante la fase de ayuno, muchas células mueren y las células madre se activan, lo que inicia un proceso de regeneración y da lugar a nuevas células más jóvenes, el autor del estudio Valter Longo, PhD, explicó recientemente a Health. "Parece demasiado bueno para ser cierto, pero no lo es", dijo.

Otros estudios han demostrado que el ayuno intermitente puede disminuir las lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo", así como también la inflamación. Además, la IF puede mejorar la resistencia a la insulina, lo que a su vez ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre.

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Generalmente se centra en cuándo comer, no necesariamente qué comer

No hay nadie dieta de ayuno de tamaño adecuado para todos; los planes pueden ser muy individualizados. Algunas personas se permiten beber café negro y jugo verde durante el período sin comida, mientras que otros pueden darse un límite de 500 calorías en días de ayuno.

Por ejemplo, Kimmel le dijo a Men's Journal que en los días de ayuno sus "comidas" podrían consistir en mantequilla de maní y una manzana, los blancos de huevos duros, o posiblemente un tazón de avena. "El resto de la semana soy un glotón-pizza y pasta y bistec", le dijo al mag.

Pero aquí, Kimmel revela uno de los problemas con las dietas de ayuno, dice Libby Mills, RD, vocera de la Academia de Nutrición y Dietética. "La atención no siempre se centra en la nutrición", dice. "Muchas veces solo se trata de calorías".

"Algunas personas también pueden interpretar el tiempo normal de comer como rienda suelta para volverse loco por las calorías, "Mills agrega," que puede ser contraproducente ".

Puede ayudar con la pérdida de peso, pero puede no funcionar para todos

Oye, ayudó a Kimmel y a Jackman a adaptarse. Pero Mills advierte que si bien un programa de ayuno puede ayudar a perder peso, no es un plan que sea práctico o sostenible para todos.

"No es algo que recomiendo personalmente en mi consultorio porque creo que hay muchas maneras de obtener un impulso en la pérdida de peso sin dejar de lado la comida", explica. "En cambio, puedes concentrarte en comer más vegetales y frutas". De esta manera te estás enfocando en escoger calorías saludables y agregar nutrientes. Es un cambio positivo en comparación con una mentalidad de todo o nada. "

También no sabes cómo reaccionarás física y mentalmente a la restricción calórica, agrega." Puede que no sepas cómo tu cuerpo responderá, por ejemplo, al nivel bajo de azúcar en la sangre ", dice Mills." O, algunas personas encuentran que el ayuno parece pan comido hasta alrededor de las 3 en punto, y de repente aparecen los antojos y terminan comiendo toda clase de cosas normalmente no lo harías. "

En resumen," debe considerar cómo se ve afectado personalmente por la restricción ", dice.

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Debería hablar con un médico antes de probar una dieta en ayunas

Tu personalidad es solo un factor a considerar antes de intentar IF; tu salud general es otra.

"Ya sea que esté pensando en probar un sistema de ayuno por razones preventivas o como tratamiento, el médico debe participar", dice Longo. "Hay muchos factores que deben considerarse, como su dieta actual, o si tiene diabetes o un trastorno metabólico".

Además, es importante determinar con un profesional de la salud o la nutrición qué tipo de sistema tiene sentido. para su estilo de vida.

"Un atleta con una dieta pescatariana perfecta puede beneficiarse de solo ayunar dos veces al año", explica Longo. "Pero alguien con colesterol alto y exceso de grasa abdominal puede ver más mejoría al hacerlo con más regularidad".

Los efectos a largo plazo de las dietas en ayunas no se conocen bien. Gran parte de la investigación sobre el tema se ha realizado en marcos de tiempo cortos. Y aunque los expertos han realizado algunos estudios en humanos y están haciendo más, gran parte de la información actual proviene de muestras de animales.

Se necesita hacer muchas más investigaciones, dice Mills. Pero si tiene curiosidad acerca de incorporar el ayuno en su plan de alimentación, debe pedirle a un profesional de la salud que lo ayude a diseñar un plan que garantice que coma los alimentos correctos tanto en ayunas como en ayunas para garantizarle una buena salud.

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