El 'asteroide de Halloween' con forma de calavera regresa en 2018

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Una ilustración del artista del "asteroide de Halloween" 2015 TB145, que se parece mucho a una calavera desde ciertos ángulos. El asteroide voló inofensivamente por la Tierra el 31 de octubre de 2015 y regresará en noviembre de 2018.

                    Crédito: J. A. Peñas / SINC
                
            

Los astrónomos pronto verán otra vez la enorme y espantosa roca espacial que zumbó la Tierra en Halloween hace tres años.

El asteroide Halloween TB145, de aproximadamente 2.100 pies de ancho (640 metros), dio a la Tierra un afeitado estrecho el 31 de octubre de 2015, llegando a solo 300,000 millas (480,000 kilómetros) de nuestro planeta. (Para la perspectiva, la luna orbita a una distancia promedio de alrededor de 239,000 millas, o 384,600 km.)

Un sobrevuelo de Halloween fue bastante apropiado, resultó que: Las observaciones hechas en el momento por una variedad de instrumentos revelaron que 2015 TB145 parece una enorme calavera, al menos desde algunos ángulos. [These Scary Things In Space Will Haunt Your Dreams (Photos)]

Los astrónomos también determinaron que el asteroide probablemente complete una rotación cada 2.94 horas y que refleje solo 5 o 6 por ciento de la luz solar que la golpea.

 Esta imagen del asteroide 2015 TB145 se generó utilizando datos de radar recopilados por el Observatorio de Arecibo de la Fundación Nacional de Ciencias en Puerto Rico.

Esta imagen del asteroide 2015 TB145 se generó utilizando datos de radar recopilados por el Observatorio de Arecibo de la Fundación Nacional de Ciencias en Puerto Rico.

            Crédito: NAIC-Arecibo / NSF

"Esto significa que está muy oscuro, solo un poco más reflectante que el carbón", dijo Pablo Santos-Sanz, astrofísico en el Instituto de Astrofísica de Andalucía en España, en un comunicado de hoy (20 de diciembre). Es coautor de un estudio sobre las características de 2015 del TB145 que se publicó en febrero de 2017 en la revista Astronomy & Astrophysics.

El asteroide podría ser un cometa extinto que perdió agua y otros materiales volátiles después de muchas vueltas alrededor del sol, según los investigadores. Cada una de esas vueltas requiere 3.04 años terrestres, lo que significa que 2015 TB145 hará otro giro en nuestro planeta a mediados de noviembre de 2018.

                    
            

Este próximo sobrevuelo no será tan dramático como el anterior; el asteroide pasará a aproximadamente 105 distancias de la Tierra a la Luna. Pero Santos-Sanz y otros investigadores todavía lo están esperando.

"Aunque este enfoque no será tan favorable, podremos obtener nuevos datos que podrían ayudar a mejorar nuestro conocimiento de esta masa y otras masas similares que se acercan a nuestro planeta", dijo Santos-Sanz en el comunicado.

Sigue a Mike Wall en Twitter @michaeldwall y Google+. Síganos @Spacedotcom, Facebook o Google+. Publicado originalmente en Space.com.

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