Dolores de cabeza: Causas, tratamiento y tipos

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Los dolores de cabeza son una de las dolencias médicas más comunes; la mayoría de la gente las experimenta en algún momento de su vida. Pueden afectar a cualquier persona independientemente de su edad, raza y género.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que  casi la mitad  de todos los adultos en todo el mundo experimentará un dolor de cabeza en cualquier año.

Un dolor de cabeza puede ser un signo de estrés o angustia emocional, o puede resultar de un trastorno médico, como migraña o presión arterial alta , ansiedad o depresión. Puede conducir a otros problemas. Las personas con migrañas crónicas , por ejemplo, pueden tener  dificultades para asistir al  trabajo oa la escuela regularmente.

 

El dolor de cabeza causa

[dolor de cabeza]
El dolor de cabeza es una queja común en todo el mundo.

Un dolor de cabeza puede ocurrir en cualquier parte de la cabeza, en ambos lados de la cabeza, o en un solo lugar.

Los dolores de cabeza pueden irradiar a través de la cabeza desde un punto central o tener una calidad de tornillo. Pueden ser agudos, palpitantes o aburridos, aparecen gradualmente o de repente. Pueden durar desde menos de una hora hasta varios días.

Hay diferentes maneras de definir los dolores de cabeza. La International Headache Society(IHS) categoriza los dolores de cabeza como primarios, cuando no son causados ​​por otra condición, o secundaria, cuando hay una causa subyacente.

Dolores de cabeza primarios

Los dolores de cabeza primarios son enfermedades autónomas causadas directamente por la hiperactividad de, o problemas con, estructuras en la cabeza que son sensibles al dolor.

Esto incluye los vasos sanguíneos, los músculos y los nervios de la cabeza y el cuello. También pueden resultar de cambios en la actividad química en el cerebro.

Los dolores de cabeza primarios comunes incluyen migrañas, dolores de cabeza del racimo, y dolores de cabeza de la tensión.

Dolor de cabeza secundario

Los dolores de cabeza secundarios son los síntomas que ocurren cuando otra condición estimula los nervios dolor-sensibles de la cabeza. En otras palabras, los síntomas de dolor de cabeza pueden atribuirse a otra causa.

Una amplia gama de diferentes factores puede causar cefaleas secundarias.

Éstas incluyen:

[cerebro congelado]
Comer algo muy frío puede conducir a una “congelación del cerebro”.
  • resaca inducida por alcohol
  • Tumor cerebral
  • coágulos de sangre
  • sangrado en o alrededor del cerebro
  • “helada del cerebro”, o dolores de cabeza del helado
  • intoxicación por monóxido de carbono
  • concusión
  • deshidración
  • glaucoma
  • dientes de molienda en la noche
  • influenza
  • uso excesivo de analgésicos, conocidos como dolores de cabeza de rebote
  • ataques de pánico
  • carrera

Como los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de una condición grave, es importante buscar consejo médico si se vuelven más severos, regulares o persistentes.

Por ejemplo, si un dolor de cabeza es más doloroso y disruptivo que los dolores de cabeza previos, empeora o no mejora con la medicación o se acompaña de otros síntomas como confusión, fiebre, cambios sensoriales y rigidez en el cuello, .

Tipos de dolor de cabeza

Los síntomas de un dolor de cabeza pueden depender del tipo.

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión son la forma más común de dolor de cabeza primario. Tales dolores de cabeza normalmente comienzan lentamente y gradualmente en el medio del día.

La persona puede sentir:

  • como si tuvieran una banda apretada alrededor de la cabeza
  • un dolor constante y sordo en ambos lados
  • dolor extendido hacia o desde el cuello

Tension-type headaches can be either episodic or chronic. Episodic attacks are usually a few hours in duration, but can last for several days. Chronic headaches occur for 15 or more days a month for a period of at least 3 months.

Migraines

A migraine headache may cause a pulsating, throbbing pain usually only on one side of the head. The aching may be accompanied by:

  • blurred vision
  • light-headedness
  • nausea
  • sensory disturbances known as auras

Migraine is the second most common form of primary headache and can have a significant impact on the life of an individual. According to the WHO, migraine is the sixth highest cause of days lost due to disability worldwide. A migraine can last from a few hours to between 2 and 3 days.

Rebound headaches

El rebote o el uso excesivo de medicamentos por dolores de cabeza provienen de un uso excesivo de medicamentos para tratar los síntomas de dolor de cabeza. Son la causa más común de cefaleas secundarias. Por lo general comienzan temprano en el día y persisten durante todo el día. Pueden mejorar con analgésicos, pero empeoran cuando sus efectos se desgastan.

Junto con el dolor de cabeza en sí, dolores de cabeza de rebote puede causar:

  • dolor de cuello
  • inquietud
  • una sensación de congestión nasal
  • reducción de la calidad del sueño

Los dolores de cabeza de rebote pueden causar una gama de síntomas, y el dolor puede ser diferente cada día.

Dolores de cabeza en racimo

Las cefaleas en racimos suelen durar entre  15 minutos y 3 horas , y ocurren repentinamente una vez al día hasta ocho veces al día durante un período de semanas a meses. Entre los grupos, no puede haber síntomas de dolor de cabeza, y este período sin dolor de cabeza puede durar meses a años.

El dolor causado por cefaleas en racimo es:

  • unilateral
  • grave
  • a menudo descrito como agudo o ardiente
  • típicamente localizado en o alrededor de un ojo

El área afectada puede llegar a ser roja e hinchada, el párpado puede caer, y el paso nasal en el lado afectado puede llegar a ser congestionada y líquida.

Dolores de cabeza

Estos son dolores de cabeza repentinos y severos que a menudo se describen como el “peor dolor de cabeza de mi vida”. Llegan a la intensidad máxima en menos de un minuto y duran más de 5 minutos.

Un dolor de cabeza trueno es a menudo secundaria a condiciones que amenazan la vida, tales como Hemmorhage intracerebral, trombosis venosa cerebral, roto o no rotos aneurismas , síndrome de vasoconstricción cerebral reversible (RVS), meningitis , y de la apoplejía pituitaria. Por lo tanto, las personas que experimentan estos dolores de cabeza repentinos y severos deben buscar una evaluación médica inmediatamente.

Diagnóstico y tratamiento del dolor de cabeza

Un médico suele ser capaz de diagnosticar un tipo particular de dolor de cabeza a través de una descripción de la condición, el tipo de dolor, y el momento y el patrón de los ataques. Si la naturaleza del dolor de cabeza parece ser compleja, se pueden realizar pruebas para eliminar causas más graves.

Otras pruebas podrían incluir:

  • análisis de sangre
  • Rayos X
  • exploraciones cerebrales, como la TC y la RM

Las formas más comunes de tratar dolores de cabeza son el reposo y la medicación de alivio del dolor. La medicación genérica del alivio del dolor está disponible sobre el contador (OTC), o los doctores pueden prescribir la medicación preventiva, tal como los antidepresivos tricíclicos, los agonistas del receptor de la serotonina , los fármacos antiepilépticos, y los beta-bloqueadores.

Es importante seguir el consejo del médico porque el uso excesivo de medicamentos para aliviar el dolor puede llevar a dolores de cabeza de rebote. El tratamiento de los dolores de cabeza de rebote consiste en reducir o detener la medicación para aliviar el dolor. En casos extremos, puede ser necesaria una estancia corta en el hospital para manejar el retiro de manera segura y efectiva.

Alivio de dolor de cabeza y autocuidado

Se pueden tomar varias medidas para reducir el riesgo de dolores de cabeza y aliviar el dolor si ocurren:

  1. Aplique un paquete de calor o hielo en la cabeza o el cuello, pero evite temperaturas extremas.
  2. Evite los factores estresantes, cuando sea posible, y desarrolle estrategias saludables para afrontar el estrés inevitable.
  3. Coma comidas regulares, teniendo cuidado de mantener un nivel estable de azúcar en la sangre.

Una ducha de agua caliente puede ayudar, aunque en una condición rara exposición al agua caliente puede desencadenar dolores de cabeza. Hacer ejercicio con regularidad y descansar lo suficiente y dormir regularmente contribuye a la salud general y la reducción del estrés .

Tratamientos alternativos para el dolor de cabeza

acupuntura para el dolor de cabeza
La acupuntura es una terapia alternativa que puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza.

Varias formas alternativas de tratamiento para los dolores de cabeza también están disponibles, pero es importante consultar a un médico antes de hacer cualquier cambio importante o comenzar cualquier otra forma de tratamiento.

Los enfoques alternativos incluyen:

  • acupuntura
  • terapia de comportamiento cognitivo
  • productos de salud a base de hierbas y nutrición
  • hipnosis
  • meditación

La investigación no ha  proporcionado evidencia  para confirmar que todos estos métodos funcionan. A veces, un dolor de cabeza puede ser el resultado de una deficiencia de un nutriente particular o nutrientes, especialmente magnesio y ciertas vitaminas B. Las deficiencias de nutrientes pueden deberse a una dieta de mala calidad, problemas de malabsorción subyacentes u otras condiciones médicas.

La OMS  señala que los dolores de cabeza a menudo no se toman en serio porque son esporádicos, la mayoría de los dolores de cabeza no conducen a la muerte, y no son contagiosos.

Piden que se asignen más recursos para el tratamiento de los trastornos de cefalea, debido a la enorme carga de salud que representan.

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