Dinosaurio con máscara de mapache escondida en plena luz del día

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Un dinosaurio "enmascarado" que vivió hace 130 millones de años era un maestro disfrazado que podía esconderse incluso a plena luz del día a causa de sus depredadores, parientes del temible Tyrannosaurus rex, según halla un nuevo estudio.

Una nueva investigación sobre el coloreado de Sinosauropteryx revela que el dinosaurio emplumado lucía no solo una máscara facial de mapache, sino también patrones a rayas y contra sombreado, es decir, una espalda oscura y un vientre liviano. Los animales todavía usan ese rasgo hoy para quedarse camuflados de los depredadores y las presas, dijeron los investigadores.

"Lejos de ser las pesadas bestias grises prehistóricas de los últimos libros infantiles, al menos algunos dinosaurios mostraron sofisticados patrones de color para esconderse y confundir a los depredadores, al igual que los animales de hoy", investigador principal del estudio Fiann Smithwick, un estudio de postgrado de geología en la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo en un comunicado. [Photos: This Plant-Eating Dinosaur Had Spikes, Armor and Camouflage]

Para descifrar la coloración de Sinosauropteryx, los investigadores estudiaron fósiles bien conservados del pequeño terópodo (un bípedo, dinosaurio carnívoro) que se encuentran en el Jehol Biota de China. El trabajo de los científicos reveló que el dinosaurio de la era cretácica tenía plumas de color oscuro en diferentes partes de su cuerpo, incluida una cola rayada, dijeron los investigadores.

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Un fósil y dibujo del dinosaurio Sinosauropteryx. Tenga en cuenta que el fósil muestra las plumas y el contenido estomacal bien conservados y bien pigmentados de la criatura. La barra de escala representa 2 pulgadas (50 milímetros).

            Crédito: Universidad de Bristol

El countershading de Sinosauropteryx lo habría ayudado a permanecer de incógnito incluso en un día soleado. Así es como funciona: durante el día, el sol ilumina la parte superior del cuerpo de un animal y arroja sombras en su parte inferior. Este efecto ayuda a los animales (incluidos los humanos) a ver los objetos como tridimensionales.

"En animales con sombra, la superficie superior es más oscura y la superficie inferior es más clara", dijeron los investigadores en un video. "Esto equilibra el efecto del sombreado, por lo que los animales con sombra aparecen menos tridimensionales", dijeron los investigadores.

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Una ilustración de Sinosauropteryx, un dinosaurio bien camuflado con una cara "enmascarada" que vivió hace unos 130 millones de años durante el período Cretácico.

            Crédito: Universidad de Bristol

La contramarcha también brinda a los investigadores pistas sobre el hábitat de un animal. Criaturas como Sinosauropteryx, con contra sombreado dramático que comienza en lo alto de sus cuerpos, tienden a vivir en ambientes abiertos con poca vegetación, como las sabanas. Los investigadores dijeron que los animales con una contra sombreado más sutil que comienza más abajo en el cuerpo tienden a vivir en áreas cubiertas, como los bosques.

El estudio fue publicado en línea hoy (26 de octubre) en la revista Current Biology.

Artículo original sobre Live Science.

        

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