Después de todo, el aceite de coco no es bueno para usted

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Durante años, el aceite de coco ha sido anunciado como una bendición para su cabello, piel y corazón. (Y enserio, solo intenta encontrar una receta de postre en Pinterest que no lo requiera). Pero para todos los supuestos beneficios del aceite de coco, ¿es realmente tan bueno para ti?

Resulta que probablemente no .

Información general: el aceite de coco tiene un 92% de grasa saturada. Sí, ese tipo de grasa, del tipo que el USDA y la American Heart Association dicen limitar porque puede elevar sus niveles de colesterol LDL o "malo" y, por lo tanto, aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Pero a pesar de su composición nutricional, el aceite de coco ha sido promocionado en línea como bueno para su salud. ¿Por qué?

"Me consiguió", dice Walter Willett, MD, DrPH, presidente del departamento de nutrición en Harvard T.H. Chan School of Public Health, quien admite que está confundido por la idea de que el aceite de coco es un alimento saludable. Una suposición: "Algunas de sus grasas saturadas se componen de moléculas más cortas que la grasa saturada de la grasa láctea, y estas tienden a elevar el colesterol HDL de manera más potente", dice. (Más sobre HDL, el denominado colesterol "bueno", más adelante)

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De hecho, algunas personas han argumentado que el aceite de coco actúa de manera diferente en el cuerpo que otros tipos de grasas saturadas. Pero una revisión de 21 estudios publicados a principios de este año en Nutrition Reviews refutó esa afirmación como "inexacta". Y aunque algunos investigadores han notado que las personas que consumen muchos productos de coco no experimentan complicaciones cardíacas negativas, los autores lo desacreditan también. . Esas poblaciones consistían en indígenas que comían la carne de la fruta o la crema de coco como parte de una dieta tradicional, señalan los autores, no solo añadiendo el aceite a sus comidas al estilo occidental.

Por último, existe la idea de que si el aceite de coco puede elevar sus niveles del llamado colesterol "bueno", podría ayudar a proteger su corazón, y esa podría ser una razón para incluir más en su dieta. Pero un nuevo estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology ha sugerido que HDL puede no ser tan saludable para el corazón como pensaban los expertos. Los investigadores descubrieron que tener niveles altos de HDL no protegía contra ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares. Y las personas con los niveles más altos (más de 70 mg / dl) en realidad tenían un mayor riesgo de muerte por causas no cardiacas o relacionadas con accidentes cerebrovasculares en comparación con aquellas con más rangos medios (alrededor de 41 a 60 mg / dl).

Los autores del estudio de Nutrition Reviews concluyeron que no había evidencia de que comer aceite de coco mejoraría su colesterol o reduciría su riesgo de enfermedad cardíaca. Y el Dr. Willett le dijo a Health casi lo mismo: "Realmente no hay evidencia directa de que el aceite de coco sea una grasa saludable", dice.

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Conclusión: el aceite de coco tiene algunos sabores únicos, por lo que es "razonable" usarlo en recetas especiales cuando es necesario, dice Dr. Willett. Pero dado que aumenta sus niveles de colesterol malo más que los aceites vegetales líquidos, es mejor que cocine con canola, soya y aceites de oliva.

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