Demencia: Síntomas, tratamientos y causas

0
41
La demencia es un término colectivo usado para describir varios síntomas de deterioro cognitivo, tales como el olvido. Es un síntoma de varias enfermedades subyacentes y trastornos cerebrales.

Este artículo discute las causas potenciales de la demencia, los varios tipos, y cualquier tratamiento disponible.

Datos rápidos sobre la demencia

  • hay un estimado de 47,5 millones de personas con demencia en todo el mundo
  • un nuevo caso de demencia se diagnostica cada 4 segundos
  • la demencia afecta principalmente a las personas mayores, pero no es una parte normal del envejecimiento

 

Demencia: Significado y definición

[Hombre pensando duro]
La demencia no es una parte normal del envejecimiento.

La demencia no es una sola enfermedad en sí misma, sino un término general para describir los síntomas de deterioro en la memoria, la comunicación y el pensamiento.

Mientras que la probabilidad de tener demencia aumenta con la edad, no es una parte normal del envejecimiento.

Las deficiencias cognitivas ligeras, como la memoria a corto plazo más pobre, pueden ocurrir como una parte normal del envejecimiento. Esto se conoce como la disminución cognitiva relacionada con la edad en lugar de la demencia porque no causa problemas significativos.

La demencia describe dos o más tipos de síntomas que son lo suficientemente graves como para afectar las actividades diarias.

Un análisis de las más recientes estimaciones del censo de que enfermedad de Alzheimer en 2010. La Asociación de Alzheimer estima que:

  • poco más de una décima parte de las personas de 65 años o más padecen la enfermedad de Alzheimer
  • esta proporción asciende a alrededor de un tercio de las personas de 85 años o más
  • La enfermedad de Alzheimer representa el 60-80 por ciento de todos los casos de demencia

 

Causas de demencia

Las demencias pueden ser causadas por la muerte de las células cerebrales, y la enfermedad neurodegenerativa – la muerte progresiva de las células cerebrales que ocurre a lo largo del tiempo – se asocia con la mayoría de las demencias.

Sin embargo, no se sabe si la demencia causa la muerte de las células cerebrales, o la muerte de las células cerebrales causa la demencia.

Pero, así como la muerte progresiva de las células cerebrales, como la que se observa en la enfermedad de Alzheimer, la accidente cerebrovascular o un tumor cerebral , entre otras causas.

    • Demencia vascular (también llamada demencia de múltiples infartos) , resultado de la muerte de células cerebrales causada por condiciones tales como enfermedad cerebrovascular , por ejemplo, accidente cerebrovascular. Esto previene el flujo sanguíneo normal, privando a las células cerebrales de oxígeno.
    • Lesión : la demencia post-traumática está directamente relacionada con la muerte de las células cerebrales causada por una lesión.

Algunos tipos de lesiones cerebrales traumáticas – en particular si son repetitivas, como las recibidas por los jugadores de deportes – se han relacionado con ciertas demencias que aparecen más tarde en la vida. La evidencia es débil, sin embargo, que una sola lesión cerebral aumenta la probabilidad de tener una demencia degenerativa como la enfermedad de Alzheimer.

La demencia también puede ser causada por :

      • Enfermedades de priones – por ejemplo, CJD (enfermedad de Creutzfeldt-Jakob).
      • Infección por VIH – cómo el virus daña las células cerebrales no es cierto, pero se sabe que se producen.
      • Factores reversibles – algunas demencias pueden ser tratadas invirtiendo los efectos de las causas subyacentes, incluyendo interacciones medicamentosas, depresión , deficiencias vitamínicas y anomalías tiroideas.

Tipos de demencia

Hay varios tipos de demencia, incluyendo:

      • Alzheimer se caracteriza por “placas” entre las células moribundas en el cerebro y “enredos” dentro de las células (ambos se deben a anomalías de la proteína). El tejido cerebral en una persona con Alzheimer tiene progresivamente menos células nerviosas y conexiones, y el tamaño total del cerebro se encoge .
      • La demencia con cuerpos de Lewy es una condición neurodegenerativa ligada a estructuras anormales en el cerebro. Los cambios cerebrales implican una proteína llamada alfa-sinucleína .
      • Demencia mixta se refiere a un diagnóstico de dos o tres tipos que ocurren juntos. Por ejemplo, una persona puede mostrar tanto la enfermedad de Alzheimer como la demencia vascular al mismo tiempo.
      • La enfermedad de Parkinson también está marcada por la presencia de cuerpos de Lewy. Aunque el Parkinson es a menudo considerado un trastorno del movimiento, las personas con Parkinson también pueden desarrollar síntomas de demencia.
      • La enfermedad de Huntington se caracteriza por tipos específicos de movimientos incontrolados, pero también incluye la demencia.

Otros trastornos que conducen a síntomas de demencia incluyen:

        • demencia frontotemporal (también conocida como enfermedad de Pick)
        • hidrocefalia de presión normal (cuando el exceso de líquido cefalorraquídeo se acumula en el cerebro)
        • atrofia cortical posterior (se asemeja a los cambios observados en la enfermedad de Alzheimer, pero en una parte diferente del cerebro)
        • Síndrome de Down (aumenta la probabilidad de aparición temprana de Alzheimer)

 

Síntomas de demencia

[El hombre consuela a la mujer]
Los síntomas de demencia incluyen pérdida de memoria, desorientación y cambios de humor.

Una persona con demencia puede mostrar cualquiera de los síntomas que se enumeran a continuación, principalmente debido a la pérdida de memoria – algunos de los cuales pueden notarse, mientras que los cuidadores o trabajadores de la salud sólo puede recoger a otros.

Los signos utilizados para compilar esta lista son publicados por la Academia Americana de Médicos de Familia (AAFP) en la revista American Family Physician :

Posibles síntomas de demencia:

        • Pérdida de memoria reciente – un signo de esto podría ser la misma pregunta repetidamente.
        • Dificultad para completar tareas familiares – por ejemplo, tomar una copa o cocinar una comida.
        • Problemas de comunicación – dificultad con el lenguaje; olvidando palabras simples o usando las equivocadas.
        • Desorientación : perderse en una calle conocida anteriormente, por ejemplo.
        • Problemas con el pensamiento abstracto – por ejemplo, tratar con el dinero.
        • Cambiar cosas – olvidando la ubicación de artículos cotidianos como llaves, o carteras, por ejemplo.
        • Cambios en el estado de ánimo – cambios repentinos e inexplicados en la perspectiva o disposición.
        • Cambios en la personalidad – quizás volviéndose irritables, sospechosos o temerosos.
        • Pérdida de iniciativa – mostrando menos interés en iniciar algo o ir a algún lugar.

A medida que el paciente envejece, los síntomas de demencia tardía tienden a empeorar.

 

Diagnóstico de la demencia

El primer paso para probar el desempeño de la memoria y la salud cognitiva involucra preguntas y tareas estándar.

Las investigaciones han demostrado que la demencia no puede ser diagnosticada de manera fiable sin usar las pruebas estándar a continuación, completarlas completamente y registrar todas las respuestas; sin embargo, el diagnóstico también tiene en cuenta otros factores .

Pruebas de demencia cognitiva

Las pruebas de demencia cognitiva de hoy en día se utilizan ampliamente y se han verificado como una forma fiable de indicar la demencia. Han cambiado poco desde su creación a principios de los años setenta. El puntaje mental abreviado de la prueba tiene 10 preguntas , que incluyen:

        • ¿cual es tu edad?
        • cual es el tiempo, a la hora mas cercana?
        • ¿cuál es el año?
        • ¿Cuál es tu fecha de nacimiento?

Each correct answer gets one point; scoring six points or fewer suggests cognitive impairment.

The General Practitioner Assessment of Cognition (GPCOG) test includes an added element for recording the observations of relatives and caregivers.

Designed for doctors, this sort of test may be the first formal assessment of a person’s mental ability.

The second part of the test probes someone close to the patient and includes six questions to find out whether the patient has:

        • become less able to remember recent events or conversations
        • begun struggling to find the right words or using inappropriate ones
        • found difficulty managing money or medications
        • needed more help with transport (without the reason being, for example, injury)

If the test does suggest memory loss, standard investigations are then recommended, including routine blood tests and a CT brain scan.

Clinical tests will identify, or rule out, treatable causes of memory loss and help to narrow down potential causes, such as Alzheimer’s disease.

The mini-mental state examination (MMSE) is a cognitive test which measures:

        • orientation to time and place
        • word recall
        • language abilities
        • attention and calculation
        • visuospatial skills

The MMSE is used to help diagnose dementia caused by Alzheimer’s disease and also to rate its severity and whether drug treatment is needed.

Dementia treatments

La muerte de las células cerebrales no puede ser revertida, por lo que no existe una cura conocida para la demencia degenerativa. El tratamiento de trastornos como la enfermedad de Alzheimer se centra en el cuidado y el tratamiento de los síntomas más que en la causa subyacente.

Si los síntomas de demencia se deben a una causa reversible, no degenerativa, sin embargo, el tratamiento puede ser posible para prevenir o detener el daño del tejido cerebral. Ejemplos incluyen lesiones, efectos de medicamentos y deficiencia de vitaminas.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden ser reducidos por algunos medicamentos. Hay cuatro medicamentos, llamados inhibidores de la colinesterasa, aprobados para su uso en los Estados Unidos:

        • donepezil (marca Aricept)
        • alantamina (Reminyl)
        • rivastigmina (Exelon)
        • tacrine (Cognex)

Un tipo diferente de fármaco, la memantina (Namenda), un antagonista del receptor NMDA, también puede usarse, solo o en combinación con un inhibidor de la colinesterasa.

Los inhibidores de la colinesterasa también pueden ayudar con los elementos conductuales de la enfermedad de Parkinson.

Otros cuidados de calidad de vida

“Brain training” puede ayudar a mejorar el funcionamiento cognitivo y ayudar a tratar el olvido en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Esto puede implicar el uso de mnemónicos y otras ayudas de memoria, tales como dispositivos de memoria computarizados.

 

Prevención de la demencia

Se sabe que ciertos factores de riesgo están asociados con la demencia. Sin embargo, la edad es el predictor más grande. Otros factores de riesgo incluyen:

      • fumar y consumir alcohol
      • aterosclerosis (enfermedad cardiovascular que hace que las arterias se estrechen)
      • altos niveles de colesterol “malo” (lipoproteína de baja densidad)
      • niveles sanguíneos superiores a la media de homocisteína (un tipo de aminoácido)
      • diabetes
      • el deterioro cognitivo leve puede a veces, pero no siempre, conducir a la demencia
SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here