Deje de usar antibióticos en animales sanos, dice la Organización Mundial de la Salud

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Alrededor del 80% de los antibióticos en todo el mundo se usan en animales, algo que los expertos en salud dicen que está contribuyendo al creciente problema de la resistencia a los antibióticos, en el que las infecciones comunes ya no responden a los medicamentos utilizados para tratarlas. Ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado nuevas recomendaciones para el uso de antibióticos en animales, adoptando una posición firme de que se debe volver a marcar el uso de antibióticos importantes desde el punto de vista médico, y que el uso de antibióticos para la promoción del crecimiento debe prohibirse por completo.

La OMS también recomienda que los animales sanos solo reciban antibióticos para prevenir enfermedades si ya se ha diagnosticado una enfermedad en el rebaño o rebaño de ese animal. Cuando los veterinarios tratan a los animales, la OMS dice que solo deben usar las mediaciones que son de menor importancia para la salud humana (la agencia proporciona una lista).

Los antibióticos que se usan en animales son idénticos o muy similares a los antibióticos utilizados en humanos, por lo que contribuyen al aumento de las infecciones entre los seres humanos que no responden a las drogas. La OMS dice que las posibles consecuencias de restringir completamente los antibióticos para la promoción del crecimiento "parecen ser relativamente pequeñas o inexistentes".

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Aún está por ver si los países prestarán atención a las nuevas recomendaciones. "Los países seguirán estas pautas si están suficientemente impresionados con cuán urgente es esta crisis y si tienen un buen liderazgo", dice el Dr. David Wallinga, funcionario superior de salud en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC).

Wallinga, que formó parte del grupo de desarrollo de directrices de la OMS, calificó las recomendaciones de "excelentes" y agregó que algunos países ya siguen estas prácticas recomendadas. "Creo que [the guidelines] puede funcionar porque ha funcionado", dice. "Tenemos varios ejemplos de países que han promulgado estos pasos con exactitud y hemos visto reducciones notables en su uso general de antibióticos médicamente importantes en solo un par de años".

Los Países Bajos, por ejemplo, han reducido el uso de antibióticos en animales en casi un 60%, y Namibia ya no usa antibióticos en su producción de carne. En 2006, la Unión Europea prohibió el uso de antibióticos en animales para la promoción del crecimiento. Los EE. UU. Limitaron oficialmente el uso de antibióticos para la promoción del crecimiento en 2017.

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El apoyo de los consumidores para un uso más prudente de los antibióticos también ha llevado a cambios importantes en el comportamiento de la industria. Tanto McDonald's como Tyson ya no usan antibióticos que son importantes para la medicina humana, por ejemplo.

Aún así, se necesita más expertos en agricultura, medicina y desarrollo de fármacos para adelantarse al problema. En los EE. UU., Al menos dos millones de personas contraen infecciones que son resistentes a las infecciones y al menos 23,000 personas morirán a causa de ellas cada año.

"La falta de antibióticos efectivos es una amenaza de seguridad tan grave como un brote repentino y mortal de una enfermedad", dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, en un comunicado sobre el nuevo informe. "Una acción fuerte y sostenida en todos los sectores es vital si queremos retroceder en la marea de la resistencia a los antimicrobianos y mantener al mundo seguro".

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