Datos sobre el bismuto

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El bismuto es un metal blanco quebradizo, cristalino, con un leve tinte rosado. Tiene una variedad de usos, incluidos cosméticos, aleaciones, extintores de incendios y municiones. Probablemente es mejor conocido como el ingrediente principal en los remedios para el dolor de estómago, como Pepto-Bismol.

El Bismuto, elemento 83 en la tabla periódica de elementos, es un metal posterior a la transición, de acuerdo con el Laboratorio Nacional de Los Álamos. (Las diferentes versiones de la tabla periódica lo representan como un metal de transición). Los metales de transición, el grupo más grande de elementos, que incluye cobre, plomo, hierro, zinc y oro, son muy duros, con altos puntos de fusión y puntos de ebullición. Los metales posteriores a la transición comparten algunas características de los metales de transición, pero son más suaves y tienen un comportamiento más pobre. De hecho, la conductividad eléctrica y térmica del bismuto es inusualmente baja para un metal. También tiene un punto de fusión particularmente bajo, lo que le permite formar aleaciones que pueden usarse para moldes, detectores de incendios y extintores de incendios.

Hasta hace poco, el bismuto se consideraba el elemento más pesado que aún tenía un núcleo estable. Sin embargo, en 2003, investigadores del Institut d'Astrophysique Spatiale en Orsay, Francia, descubrieron que el bismuto se descompone en talio, pero tiene una vida media extremadamente larga: alrededor de 20 billones de años (Eso es 20 seguido de 18 ceros). Dicho de otro modo, si 100 gramos de bismuto-209 (el isótopo natural) hubieran estado presentes en el comienzo del universo hace más de 14 mil millones de años, cerca de 99,999999 gramos de este todavía existirían hoy en día, según Chemicool. (El plomo es ahora el elemento estable más pesado, según la revista Science)

Solo los hechos

  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 83
  • Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Bi
  • Peso atómico (masa promedio del átomo): 208.98040
  • Densidad: 9.79 gramos por centímetro cúbico (5.6 onzas por pulgada cúbica)
  • Fase a temperatura ambiente: sólido
  • Punto de fusión: 520.53 grados Fahrenheit (271.4 grados Celsius)
  • Punto de ebullición: 1,564 F (2,847 C)
  • Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 1
  • Isótopo más común: Bi-209

Bismuto

            Crédito: Andrei Marincas Shutterstock

Descubrimiento de bismuto

Aunque el bismuto se había conocido ya en 1400, con frecuencia se confundía con el plomo porque era similarmente un metal pesado con un bajo punto de fusión, según la Royal Society of Chemistry. El químico francés Claude Geoffroy el Joven fue el primero en probar que el bismuto era distinto del plomo en 1753.

La palabra "bismuto" es una versión latinizada de una antigua palabra alemana, "weissmuth" o "sustancia blanca", posiblemente llamada así por el óxido blanco del elemento, según Chemicool.

Fuentes de bismuto

El bismuto natural se encuentra en pequeñas cantidades en la corteza terrestre, tanto como metal puro y combinado con otros elementos en diversos compuestos. La fuente más grande de bismuto se encuentra en el mineral bismuthinita, o sulfuro de bismuto (Bi2S3), según John Emsley en su libro, "Nature's Building Blocks: Una guía A-Z para los elementos" (Oxford University Press, 1999). El bismuto se obtiene típicamente como un subproducto en la refinación de plomo, cobre, estaño, plata y minerales de oro encontrados en Bolivia, Perú, Japón, México y Canadá.

Propiedades del bismuto

Comparado con otros metales, el bismuto es el más diamagnético; es decir, resiste ser magnetizado y es repelido por un campo magnético, según Chemicool. También tiene baja conductividad eléctrica y la mayor resistencia eléctrica cuando se coloca en un campo magnético, un rasgo llamado efecto Hall.

Tiene una conductividad térmica muy baja, más baja que cualquier otro metal, excepto el mercurio, según Chemicool. También tiene un punto de fusión relativamente bajo, especialmente cuando se alea con estaño y plomo. Bismuto quema con una llama azul y nubes de óxido amarillo cuando se calienta en el aire, según Robert E. Krebs en su libro, "La historia y el uso de los elementos químicos de nuestra tierra: una guía de referencia" (Greenwood Publishing Group, 2006).

Cuando el bismuto líquido se congela, se expande en lugar de contraerse porque forma una estructura cristalina similar al agua. Otros cuatro elementos se expanden cuando se congelan: silicio, galio, antimonio y germanio, según Chemicool. Los cristales de bismuto son fáciles de hacer en casa. Hay varias guías prácticas en línea, incluida esta en ScienceAlert y esta en ThoughCo.

Bismuto en su botiquín

El subsalicilato de bismuto (C7H5BiO4), que se vende bajo las marcas Pepto-Bismol y Kaopectate, es un remedio bien conocido para los dolores de estómago y la diarrea. Funciona al disminuir el flujo de líquidos y electrolitos en el intestino, reduce la inflamación dentro del intestino y puede matar los organismos que pueden causar diarrea, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Muchos cosméticos que incluyen lápices labiales, sombra de ojos y esmalte de uñas contienen oxicloruro de bismuto (BiOCl), un polvo perlado que hace que los productos brillen, según Emsley.

Usos industriales y militares del bismuto

De acuerdo con Los Alamos:

  • Los compuestos de bismuto se utilizan como catalizadores en el proceso de fabricación de fibra sintética y caucho.
  • Cuando el bismuto se combina con otros metales como plomo, estaño, hierro y cadmio, forma aleaciones con puntos de fusión bajos que pueden usarse en detectores de incendios y extintores.
  • Las aleaciones de bismuto también se usan en la fabricación de piezas afiladas de objetos sujetos a daños por altas temperaturas debido a que el metal líquido se expande un 3,32 por ciento cuando se vuelve sólido.
  • Bismanol, una aleación de bismuto y manganeso, es un imán permanente de alta fuerza coercitiva (una medida de magnetización) desarrollado en la década de 1950 por el Laboratorio de Ordenanza Naval de los Estados Unidos en White Oak, Maryland. Fue utilizado en motores pequeños.
  • El bismuto metálico se usa como reemplazo del plomo en balas y disparos.
  • El bismuto también se puede usar en reactores nucleares y para hacer elementos transurarios usando un proceso llamado fusión fría.

Recursos adicionales

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