Daño de eclipse solar en el ojo de la mujer revelado en imágenes llamativas

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Una imagen tomada de la retina izquierda de la mujer muestra daño en el centro. Reproducido con permiso de JAMA Oftalmología. 2017. doi: 10.1001 / jamaophthalmol.2017.5517.

                    Crédito: Copyright © (2017) American Medical Association. Todos los derechos reservados.
                
            

Utilizando un nuevo tipo de formación de imágenes, los médicos pudieron mirar a los ojos de una mujer joven y ver, a nivel celular, el tipo de daño que se produce al mirar directamente al sol durante un eclipse.

La mujer, que tiene más de 20 años, se dañó los ojos durante el eclipse solar total el 21 de agosto, según un nuevo informe de su caso, publicado hoy (7 de diciembre) en la revista JAMA Ophthalmology.

En el caso de la mujer, ella le dijo a los médicos que durante el eclipse, miró el sol durante aproximadamente 6 segundos varias veces sin protección y, de nuevo, durante 15 a 20 segundos con un par de anteojos para eclipsar, según el informe del caso. Ella también dijo que vio el eclipse solar con ambos ojos abiertos. [Did the Solar Eclipse Damage Your Eyes? Here’s How to Tell]

Pero la mujer no estaba en el camino de la totalidad durante el eclipse (durante la totalidad es seguro mirar el sol sin protección ocular), y el sol estaba solo un 70% oscurecido durante el pico del eclipse en el área que la mujer veía el evento. Eso significaba que la luz brillante del sol todavía era visible y dañina para los ojos.

Cuatro horas después de ver el eclipse, la mujer dijo que tenía visión borrosa, un tipo de visión distorsionada llamada metamorfopsia y distorsión del color. Los síntomas fueron peores en su ojo izquierdo, en el que también informó haber visto una mancha negra central, según el informe.

Sin embargo, no fue sino hasta tres días después que fue al médico, quien descubrió que tenía una afección llamada retinopatía solar, una forma rara de lesión de la retina que resulta de la insolación directa, según el informe.

Mirando a los ojos

Debido a que los eclipses solares totales son raros, los médicos no suelen ver pacientes con retinopatía solar, y cuando lo han hecho en el pasado, no tenían las mismas herramientas de imágenes disponibles para usar.

"Nunca hemos visto el daño celular de un eclipse porque este evento rara vez ocurre y no hemos tenido este tipo de tecnología avanzada para examinar la retinopatía solar hasta hace poco", autor principal, el Dr. Avnish Deobhakta, profesor asistente de oftalmología en el Icahn La Escuela de Medicina en el Monte Sinaí, dijo en un comunicado.

La nueva tecnología, llamada óptica adaptativa, permite a los médicos e investigadores "obtener una visión exacta de este daño retinal en un nivel tan preciso [which] que ayudará a los médicos a comprender mejor la afección".

La retinopatía solar ocurre cuando la luz brillante del sol daña la retina, causando visión borrosa o un punto ciego en uno o ambos ojos. Sin embargo, el daño a menudo es indoloro y una persona generalmente no experimentará estos síntomas inmediatamente después de mirar directamente a la luz intensa del sol.

Después de examinar a la mujer, los doctores determinaron que ella había quemado agujeros en ambas retinas. Ella también tenía quemaduras fotoquímicas en los ojos, según el informe.

La óptica adaptativa permite a los médicos examinar las estructuras microscópicas del ojo de un paciente con detalles extremos en tiempo real, según el informe. Usando la técnica, los investigadores obtuvieron imágenes de alta resolución de los fotorreceptores dañados en los ojos de la mujer. (Los fotorreceptores son las varillas y conos sensibles a la luz de la retina del ojo)

Las imágenes no mostraron daños significativos en la visión del ojo derecho, pero revelaron una mancha amarillo-blanca en el ojo izquierdo. Las imágenes también mostraron áreas múltiples de sensibilidad disminuida y un escotoma central, o punto ciego, en el ojo izquierdo, según el informe.

Los investigadores dijeron en la declaración que esperan que las imágenes ayuden a comprender mejor la retinopatía solar, que actualmente no se puede tratar.

Además, el informe "puede preparar a médicos y pacientes para el próximo eclipse en 2024, y los hará más informados sobre los riesgos de ver directamente el sol sin gafas protectoras", dijo el autor principal, el Dr. Chris Wu, un médico residente en Nueva York. La enfermería de ojos y oídos del Monte Sinaí, dijo en la declaración.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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