¿Cuánto tiempo puede una persona sobrevivir sin agua?

0
41

            

Imagine que los grifos se apagaran mañana, los ríos y arroyos se secaran y los océanos se convirtieran en valles secos. ¿Cómo reaccionarías? Y más importante, ¿cuánto tiempo sobrevivirías?

No hay un predictor confiable de cuán rápido la deshidratación mataría a una persona. Muchos blogs de supervivencia sugieren que una persona promedio puede sobrevivir durante dos días a una semana sin líquidos, pero eso es una estimación aproximada en el mejor de los casos. La salud de una persona, el clima y los niveles de actividad física del individuo ayudan a determinar cuánto tiempo durará una persona sin agua. Las personas mayores, los niños, las personas con enfermedades crónicas y las personas que trabajan o hacen ejercicio al aire libre tienen un riesgo particular de deshidratación, según la Clínica Mayo.

En un ambiente muy caluroso, "un adulto puede perder entre 1 y 1.5 litros [2.1 to 3.2 pints] de sudor por hora, Randall Packer, biólogo de la Universidad George Washington en Washington, DC, escribió para Scientific American." Un niño abandonado en un lugar caliente un automóvil o un atleta que hace mucho ejercicio en climas cálidos puede deshidratarse, sobrecalentarse y morir en un período de pocas horas ". [Does Caffeine Really Dehydrate You?]

Por lo general, cuando una persona se deshidrata lo suficiente como para enfermarse, también sufre de sobrecalentamiento, lo que significa que la temperatura interna del cuerpo es demasiado alta.

Pero este no es siempre el caso, especialmente entre ciertos grupos de personas, dijo el Dr. Kurt Dickson, médico de urgencias del Centro Médico Banner Thunderbird en Arizona. Los niños muy pequeños y las personas mayores con demencia podrían no recordar beber agua o obtener agua sin ayuda, dijo.

Entonces, ¿cuánta agua necesita perder una persona antes de que se presente una deshidratación severa? Según las pautas del Servicio Nacional de Salud de 2009 en el Reino Unido, la deshidratación severa se produce cuando una persona pierde alrededor del 10 por ciento de su peso total por pérdida de agua, aunque esa medida es demasiado difícil de usar en la práctica.

Pero con hasta 1.5 litros de pérdida de agua por hora en un día caluroso, ese tipo de deshidratación puede ocurrir mucho más rápido de lo que la sabiduría convencional sugiere.

Una vez que los niveles de agua de una persona caen por debajo de una cantidad saludable, los síntomas característicos son: sed, sequedad de la piel, fatiga, aturdimiento, mareos, confusión, boca seca, pulso acelerado y respiración, según el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Los niños deshidratados lloran sin derramar lágrimas. Sus ojos, mejillas y estómagos se hunden; crecen apáticos, y su piel no se aplana cuando se pellizca y se libera.

Los pacientes ingresan a la sala de emergencias y "están fatigados, cansados, a veces mareados, más cuando se ponen de pie" [and] a veces vomitan ", dijo Dickson a Live Science. "Si [the dehydration] es realmente malo, pueden estar en estado de shock, donde son fríos y húmedos, sin capacidad de respuesta. También puede ser que simplemente no se sientan bien, un malestar generalizado".

Dickson señaló que otras condiciones también pueden causar estos síntomas, por lo que no siempre es claro que la deshidratación sea la culpable. "Tienes que descartar otras cosas", dijo. "Pero si el tipo es techador y es julio en Phoenix, puedes cortar muchas cosas".

A medida que los niveles de agua caen dentro del cuerpo, el líquido se desvía para llenar los órganos vitales con sangre, lo que hace que las células de todo el cuerpo se encojan, dijo el Dr. Jeffrey Berns, entonces presidente electo de la Fundación Nacional del Riñón, al Washington Post en 2014. A medida que el agua se filtra de las células cerebrales, explicó Berns, el cerebro se contrae y los vasos sanguíneos dentro del cráneo pueden reventar.

Los riñones por lo general fracasan primero entre los órganos y detienen la limpieza del desperdicio a medida que disminuye el suministro de sangre, dijo Berns. En ese punto, los otros órganos fallan en una cascada tóxica. Es un proceso doloroso, pero uno que generalmente es fácil de tratar.

Todo se reduce a reponer el agua y los electrolitos, dijo Dickson. Eso es lo que tu cuerpo necesita para mantenerse estable.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente en 2012.

Publicado originalmente en Live Science.

        

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here