¿Cuál es la diferencia entre el cerebro derecho y el izquierdo?

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¿Tienes cerebro derecho o cerebro izquierdo?

Es una pregunta popular, que se cierne sobre los bordes de la neurociencia sonora. Se supone que el cerebro izquierdo es más creativo y artístico, el cerebro derecho más organizado y lógico. De hecho, Google "domina el hemisferio derecho" o "dominación del hemisferio izquierdo", y encontrarás un sinfín de publicaciones en el blog sobre el tema. También encontrarás cuestionarios que pretenden decirle a los lectores qué tipo de persona son.

Pero la verdadera ciencia dice que no existe el dominio del hemisferio derecho o izquierdo.

En un extenso estudio de dos años, publicado en 2013 en la revista PLOS One, los investigadores observaron los cerebros de más de 1,000 personas y no encontraron evidencia de diferencias significativas en el dominio del cerebro entre los individuos.

Sin embargo, hay diferencias entre los hemisferios, ¿verdad?

Sí.

Es posible que no tenga una mitad más dominante, pero su cerebro realmente se divide en dos hemisferios, izquierdo y derecho.

Y los hemisferios izquierdo y derecho no son lo mismo. Sin embargo, son muy similares y redundantes. La mayoría de los procesos que encontrarías en el lado izquierdo también tienen lugar a la derecha, y viceversa.

El libro "Trastornos del sistema nervioso: una cartilla" (Imperial Company Printers, 1995) de los neurólogos de Dartmouth, Dr. Alexander Reeves y Dr. Rand Swenson, cita al Dr. Harold Wolff, uno de los grandes científicos del cerebro del siglo XX, como diciendo que ambos lados del cerebro tienen "la capacidad de expresar sentimientos, apetitos e impulsos apropiados; la capacidad [for] … aprendizaje, memoria, lógica, etc., la capacidad de mantener los umbrales adecuados y la tolerancia a la frustración y el fracaso, y recuperarse rápidamente de sus efectos, la capacidad de mantener reacciones de defensa eficaces y bien moduladas (es decir, represión, negación, pretender, racionalización, culpabilización, abstinencia, fantasía, despersonalización, comportamiento obsesivo-compulsivo y patrones de reacción corporal que involucran alimentación, respiración, metabolismo) , etc.). "

Ese es un texto denso, pero el punto es simple: casi todo lo relacionado con su cerebro que lo hace humano existe en ambos lados del órgano.

¿Necesita prueba? Si extrae un hemisferio del cerebro de un bebé de 3 meses, una cirugía que los médicos a veces realizan en casos de epilepsia severa y otros trastornos, según la Clínica Cleveland, ese bebé aún puede crecer con recuerdos normales y una normalidad personalidad. Los cirujanos realizaron la cirugía, conocida como hemisferectomía, "cientos de veces" en el siglo pasado, según Scientific American.

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre los dos hemisferios?

En general, el lado izquierdo de su cerebro controla el lado derecho de su cuerpo, y el lado derecho de su cerebro controla el lado izquierdo de su cuerpo, de acuerdo con el sitio web The Brain de arriba a abajo, que fue escrito y desarrollado por Bruno Dubuc, un neurocientífico en la Universidad McGill en Montreal. Las cosas se vuelven más complicadas para la visión: los nervios del lado izquierdo de ambos ojos se conectan con el lado izquierdo del cerebro, y los nervios del lado derecho de ambos ojos se conectan con el lado derecho del cerebro.

En el siglo XIX, un par de neurocientíficos, el Dr. Pierre Paul Broca y el Dr. Karl Wernicke, descubrieron que las personas que luchaban con el procesamiento del lenguaje tendían a dañar áreas específicas en el lado izquierdo de sus cerebros. Los investigadores concluyeron que esas dos áreas eran importantes para el procesamiento del lenguaje, anunciando al mundo que el lenguaje vive en el hemisferio izquierdo. Esa idea probablemente esté en la raíz de esta noción de que el cerebro izquierdo es más creativo y el cerebro derecho es más analítico. [Image Gallery: Broca’s Brain]

Más tarde, la novela de Robert Louis Stevenson "El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde" ayudó a difundir la idea del cerebro izquierdo y derecho en la cultura popular, según Anne Stiles, profesora de inglés en la Universidad de Saint Louis.

Pero las asimetrías de Broca y Wernicke no son consistentes de un cerebro a otro.

En alrededor del 5 por ciento de las personas diestras, los centros clave de procesamiento de lenguaje están en el lado derecho del cerebro, y en el 30 por ciento de las personas zurdas, estos centros están en el lado derecho de los cerebros, escribió Dubuc. Además, en la mayoría de las personas, ambos hemisferios participan en algún aspecto del habla. Las personas que tienen daño en sus hemisferios izquierdos pueden volver a aprender el habla usando sus hemisferios derechos.

Los investigadores todavía están trabajando para comprender el alcance de las diferencias entre los dos hemisferios y entre las personas con diferentes tipos de asimetrías en sus cerebros. ¿Pero la idea de personas con cerebro derecho y cerebro izquierdo? Eso es un mito.

Nota del editor: Este artículo fue publicado originalmente en 2011.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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