Crisis opioide golpeando a los Boomers, los Millennials Hardest

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MARTES, 21 de noviembre de 2017 (SaludLimpia News) – La epidemia de opiáceos en EE. UU. Parece estar cobrando su mayor peaje en el baby boom y las generaciones del milenio, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores descubrieron que, desde 2010, los nacidos después de la Segunda Guerra Mundial, nacidos entre 1946 y 1964, han aumentado las tasas de muerte por opiáceos recetados y heroína. Mientras tanto, la generación del milenio – personas en sus 20 y 30 años – también han sido duramente golpeadas por las sobredosis de heroína.

"La epidemia de opiáceos ha afectado a todos", dijo el investigador principal, el Dr. Guohua Li. "Pero lo que estamos viendo es que estas dos generaciones están en mayor riesgo", dijo Li, profesor de epidemiología en la Universidad de Columbia.

Li dijo que solo podía especular sobre los motivos.

Pero los hallazgos en los baby boomers no fueron sorprendentes, señaló. Se sabe que esa generación tiene una tasa relativamente alta de abuso de drogas, en comparación con otras generaciones. Además, dijo Li, eran de mediana edad cuando las recetas de opiáceos despegaban en la década de 1990, lo que significa que eran un "objetivo principal" para los medicamentos.

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU., Más de 2 millones de estadounidenses abusaron de opioides en 2015. Eso incluía heroína y opioides recetados, como analgésicos como Vicodin (hidrocodona), OxyContin (oxicodona) y codeína.

Investigaciones recientes han encontrado que el abuso de opioides recetados de los estadounidenses se ha estabilizado. Pero las muertes por sobredosis siguen aumentando.

A principios de este año, un estudio del gobierno de los EE. UU. Destacó el costo que solo está tomando la heroína. Entre 2002 y 2016, las muertes por la droga se dispararon en un 533 por ciento en todo el país, de poco menos de 2.100 muertes a más de 13.200.

Por lo tanto, aunque los esfuerzos para reducir las recetas de opiáceos han funcionado, las muertes por opioides en general no han disminuido aún, dijo Robert Heimer, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de Yale.

Desafortunadamente, algunas personas adictas a los opioides recetados cambian a heroína o, más recientemente, a opioides "sintéticos" fabricados ilícitamente, como el fentanilo.

"A menudo, las personas que toman heroína comienzan con opioides recetados", dijo Heimer. Sin embargo, agregó, estos son típicamente medicamentos recetados vendidos ilegalmente.

Heimer, que no participó en el nuevo estudio, dijo que los hallazgos son "útiles".

"Realmente sugiere que son las generaciones mayores y las más jóvenes las más afectadas por esta epidemia", dijo. .

El estudio analizó las estadísticas vitales nacionales para los años 1999 a 2014.

El equipo de Li descubrió que, en comparación con las personas nacidas a finales de la década de 1970, los baby boomers tenían hasta un 27 por ciento más de probabilidades de morir por una sobredosis de opiáceos recetados. Y tenían hasta un tercio más de probabilidades de morir por una sobredosis de heroína.

Mientras tanto, la tasa de muerte por sobredosis de heroína se aceleró más entre la generación del milenio: las personas nacidas en la década de 1980 a principios de los 90. Por ejemplo, los nacidos en 1989 y 1990 tenían un 23 por ciento más de probabilidades de morir por una sobredosis de heroína en comparación con los estadounidenses nacidos a fines de la década de 1970.

Según Li, no está claro por qué los millennials enfrentan un riesgo más alto que sus predecesores de la "Generación X". Pero él especuló que tenían relativamente menos seguridad económica que Gen Xers.

En el lado de la prevención, varios grupos médicos han cambiado las pautas para controlar las recetas de opioides.

Además, los estados de EE. UU. Han lanzado programas de control de drogas, que electrónicamente rastrean las recetas de sustancias controladas. Los médicos pueden controlarlos antes de recetar opiáceos, para ayudar a detectar "compradores de doctores": personas que van de un proveedor a otro buscando una nueva receta de opiáceos.

Pero esos esfuerzos solo van tan lejos, señaló Heimer.

Para reducir las tasas de sobredosis, el acceso al tratamiento de la adicción es vital, Heimer y Li estuvieron de acuerdo.

El "tratamiento asistido por medicamentos", con los medicamentos metadona, buprenorfina o naltrexona, se considera la terapia más efectiva para la dependencia de los opiáceos. Los medicamentos actúan sobre los mismos objetivos cerebrales que los opioides y ayudan a suprimir los síntomas de abstinencia y los antojos.

Pero existen grandes barreras para recibir ese tipo de tratamiento. Solo un pequeño número de doctores de EE. UU. Los recetan, y la falta de capacitación es una de las razones, según Heimer.

"El estigma" es un problema subyacente más amplio, dijo. Las drogas que se usan para tratar la adicción a los opiáceos a veces se consideran como nada más que una sustitución, y todavía existe la creencia de que la abstinencia total debería ser el objetivo.

"El mayor problema es que la terapia basada en medicamentos está estigmatizada", dijo Heimer. "No hacemos eso con ninguna otra enfermedad crónica, y la adicción es una enfermedad crónica".

Los hallazgos fueron publicados en línea el 21 de noviembre en el American Journal of Public Health.

Más información

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. Tiene más información sobre el tratamiento de la adicción a los opioides.

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