Costumbres y tradiciones de China

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China es un país extremadamente grande, primero en población y quinto en área, según la CIA, y las costumbres y tradiciones de su gente varían según la geografía y la etnia.

Alrededor de 1.4 billones de personas viven en China, según el Banco Mundial, representando a 56 grupos étnicos minoritarios. El grupo más grande es el chino Han, con cerca de 900 millones de personas. Otros grupos incluyen a los tibetanos, los mongoles, los manchúes, los naxi y los hezhen, que es el grupo más pequeño, con menos de 2.000 personas.

"Significativamente, los individuos dentro de las comunidades crean su propia cultura", dijo Cristina De Rossi, antropóloga de Barnet y Southgate College en Londres. La cultura incluye religión, comida, estilo, idioma, matrimonio, música, moral y muchas otras cosas que conforman cómo un grupo actúa e interactúa. Aquí hay una breve descripción de algunos elementos de la cultura china.

Estatua de Confucio en el Templo Confuciano en Shanghai, China.

            Crédito: Philip Lange Shutterstock

Religión

El Partido Comunista Chino que gobierna la nación es oficialmente ateo, aunque gradualmente se está volviendo más tolerante con las religiones, de acuerdo con el Consejo de Relaciones Exteriores. Actualmente, solo hay cinco religiones oficiales. Cualquier religión que no sea budismo, taoísmo, islamismo, catolicismo y protestantismo son ilegales, a pesar de que la constitución china establece que a las personas se les permite la libertad de religión. La tolerancia gradual de la religión solo ha comenzado a avanzar en las últimas décadas.

Aproximadamente una cuarta parte de las personas practica el taoísmo y el confucianismo y otras religiones tradicionales. También hay un pequeño número de budistas, musulmanes y cristianos. Aunque numerosos ministerios protestantes y católicos han estado activos en el país desde principios del siglo XIX, han progresado poco en la conversión de los chinos a estas religiones.

Los restos cremados de alguien que pudo haber sido el Buda fueron descubiertos en el condado de Jingchuan, China, con más de 260 estatuas budistas a finales de 2017. Buda fue un maestro espiritual que vivió entre mediados del siglo VI y mediados del siglo IV a.C. Sus lecciones fundaron el budismo. [Cremated Remains of the ‘Buddha’ Discovered in Chinese Village]

Idioma

Hay siete grupos principales de dialectos del idioma chino, cada uno con sus propias variaciones, según Mount Holyoke College. El 71.5 por ciento de la población habla dialectos de mandarín, seguido por Wu (8.5 por ciento), Yue (también llamado cantonés, 5 por ciento), Xiang (4.8 por ciento), Min (4.1 por ciento), Hakka (3.7 por ciento) y Gan (2.4 por ciento).

Los dialectos chinos son muy diferentes, según Jerry Norman, un ex profesor de lingüística de la Universidad de Washington y autor de "Chinese (Cambridge Language Surveys)" (Cambridge University Press, 1988). "El chino se parece más a una familia lingüística que a un solo idioma compuesto por varias formas regionales", escribió. "El complejo dialectal chino es en muchos sentidos análogo al de la familia de lenguas romances en Europa. Por poner un ejemplo extremo, probablemente haya tanta diferencia entre los dialectos de Pekín [Beijing] y Chaozhou como entre italianos y franceses".

El idioma oficial de China es Pŭtōnghuà, un tipo de mandarín hablado en la capital, Beijing, de acuerdo con la Orden del Presidente de la República Popular de China. Muchos chinos también dominan el inglés.

Comida

Al igual que otros aspectos de la vida china, la cocina está muy influenciada por la geografía y la diversidad étnica. Entre los principales estilos de la cocina china se encuentran el cantonés, que incluye platos salteados, y Szechuan, que depende en gran medida del uso de cacahuetes, pasta de sésamo y jengibre, y es conocido por su picante.

El arroz no es solo una fuente importante de alimentos en China; también es un elemento importante que ayudó a hacer crecer su sociedad, de acuerdo con "Caminos hacia las civilizaciones asiáticas: rastreo de los orígenes y la propagación del arroz y las culturas del arroz", un artículo de 2011 en la revista Rice de Dorian Q. Fuller. La palabra china para arroz es "fan", que también significa "comida", y es un elemento básico de su dieta, como son los brotes de soja, la col y el cebollín. Debido a que no consumen mucha carne, a veces carne de cerdo o pollo, el tofu es la principal fuente de proteínas para los chinos.
 Caligrafía china. La escritura china se basa en símbolos.

Caligrafía china. La escritura china se basa en símbolos.

            Crédito: ariadna de raadt Shutterstock

Las artes

El arte chino está muy influenciado por la rica historia espiritual y mística del país. Muchas esculturas y pinturas representan figuras espirituales del budismo, de acuerdo con el Museo Metropolitano de Arte.

Muchos instrumentos musicales son parte integral de la cultura china, incluyendo el xun y el guqin, que están en la familia de las cítaras.

Las artes marciales de estilo oriental también se desarrollaron en China, y es el lugar de nacimiento del kung fu. Esta técnica de lucha se basa en los movimientos de los animales y se creó a mediados del siglo XVII, según la revista Black Belt.

Los antiguos chinos fueron ávidos escritores y filósofos, especialmente durante las dinastías Ming y Qing, y eso se refleja en la rica historia litúrgica del país.

Recientemente, los arqueólogos descubrieron pinturas detalladas en una tumba de 1.400 años de antigüedad en China. "Los murales de esta tumba tenían motivos diversificados y connotaciones ricas, muchas de las cuales no se pueden encontrar en otras tumbas del mismo período", escribió un equipo de arqueólogos en un artículo recientemente publicado en la edición de 2017 de la revista Chinese Archaeology. [Ancient Tomb with ‘Blue Monster’ Mural Discovered in China]

Tecnología científica

China ha invertido grandes cantidades de dinero en avances científicos y actualmente desafía a los Estados Unidos en la investigación científica. China gastó el 75 por ciento de lo que Estados Unidos gastó en 2015, según la revista JCI Insight.

Un desarrollo reciente de 2017 en la ciencia china es la teletransportación. Investigadores chinos enviaron un paquete de información desde el Tíbet a un satélite en órbita, hasta 870 millas (1.400 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra, que es un nuevo récord de distancia de teletransportación cuántica. [Chinese Scientists Just Set the Record for the Farthest Quantum Teleportation]

Otro avance 2017 es el desarrollo de nuevos trenes bala. Llamado "Fuxing", que significa "rejuvenecimiento", estos trenes son sistemas de transporte de alta velocidad que se ejecutan entre Beijing y Shanghai. Los trenes pueden viajar a velocidades de hasta 350 km / h (217 mph), lo que los convierte en los trenes más rápidos del mundo. [China’s ‘Rejuvenation’ Bullet Trains Are the World’s Fastest]

                    
            

Aduanas y celebraciones

                    
            

El festival más grande, también llamado Festival de Primavera, marca el comienzo del Año Nuevo Lunar. Se encuentra entre mediados de enero y mediados de febrero y es un momento para honrar a los antepasados. Durante la celebración de 15 días, los chinos hacen algo todos los días para dar la bienvenida al nuevo año, como comer congee de arroz y hojas de mostaza para limpiar el cuerpo, según la Universidad de Victoria. La fiesta está marcada con fuegos artificiales y desfiles con bailarines disfrazados de dragones.

Muchas personas hacen peregrinajes al lugar de nacimiento de Confucio en la provincia de Shandong el día de su cumpleaños, el 28 de septiembre. El cumpleaños de Guanyin, la diosa de la misericordia, se observa visitando los templos taoístas. Cae entre finales de marzo y finales de abril. Celebraciones similares marcan el cumpleaños de Mazu, la diosa del mar (también conocida como Tianhou), en mayo o junio. El Festival de la Luna se celebra en septiembre u octubre con fuegos artificiales, linternas de papel y observación de la luna.

                    
            

Recursos adicionales

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