Consejos para que los pacientes ayuden a asegurar un diagnóstico preciso

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Si no fuese consciente de la prevalencia y la gravedad de los errores diagnósticos (diagnósticos erróneos, diagnósticos perdidos, retraso en el diagnóstico) tal vez debería serlo ahora.

El Instituto de Medicina (OIM) publicó un nuevo informe llamado, Mejorando el Diagnóstico en el Cuidado de la Salud . El informe citaba que la mayoría de la gente experimentará uno o más errores de diagnóstico durante su vida. También reveló que los errores diagnósticos contribuyen al 10 por ciento de las muertes de los pacientes y representan hasta el 17 por ciento de los eventos adversos hospitalarios. Además, los errores de diagnóstico son el principal tipo de reclamaciones de negligencia médica pagada. Debido a la escasez de informes e investigaciones sobre errores diagnósticos, esos números podrían ser muy conservadores.

Según un estudio publicado en BMJ Quality & Safety , “La frecuencia de los errores diagnósticos en atención ambulatoria”, los errores de diagnóstico afectan al menos a 1 de cada 20 adultos de los Estados Unidos oa aproximadamente 20 millones de adultos cada año.

Me pasó a mi. Diez veces para ser exactos. Durante una condición crónica severa de dolor de 16 meses, recibí diez diagnósticos erróneos de 11 médicos. Junto con los diez diagnósticos erróneos vinieron 15 procedimientos y pruebas. Afortunadamente, encontré mi propio diagnóstico en un artículo del New York Times, ” En las mujeres, las hernias pueden ser agonías ocultas “. El cirujano y especialista en hernias que aparece en el artículo, Shirin Towfigh, MD, me diagnosticó correctamente y realizó cirugía de 3 horas. Reparar un desgarro muscular en mi sitio C-sección y una hernia inguinal con un nervio pellizcado en el agujero. He estado sin dolor durante más de cuatro años y estoy muy agradecido con ella.

Llegar a un diagnóstico puede ser un proceso elusivo, no siempre fácil de descubrir a través de exámenes físicos o pruebas. El informe de la OIM produjo una serie de recomendaciones para los médicos y aseguradores para mejorar el diagnóstico. El informe también enfatizó la importancia de la colaboración del paciente y la familia con sus médicos.

Como paciente, usted está en asociación con su médico. Para ser un jugador eficaz del equipo usted necesita ser un participante activo en su cuidado, no simplemente un recipiente pasivo. Si no se siente lo suficientemente bien como para ser proactivo y colaborar con su médico, pídale a un ser querido que le ayude.

Consejos para ayudar a asegurar un diagnóstico preciso

Diario del síntoma

Antes de ver a su médico, cree un diario de síntomas. Documente sus síntomas en una computadora portátil, en su teléfono inteligente u otro dispositivo electrónico. Responde estas preguntas:

  1. ¿Cuáles son tus síntomas?
  2. ¿Dónde se encuentran?
  3. ¿Qué empeora o empeora sus síntomas, como hacer ejercicio o comer una comida?
  4. Hora del día sus síntomas son mejores o peores?
  5. ¿Hubo un evento físico o un medicamento nuevo asociado con el inicio de sus síntomas?
  6. ¿Qué ha tratado de aliviar sus síntomas? ¿Hubo algo exitoso?
  7. Si el dolor acompaña sus síntomas o el dolor es el síntoma, rastrearlo. En una escala de 1 a 10, siendo 10 el peor, documentarlo diariamente.
  8. Lleve su diario de síntomas con usted para ver a su médico y discutirlo con él / ella.

Lista de preguntas antes de ver a su médico

Cree una lista de preguntas antes de ver a su médico. Esto le permite pensar en lo que necesita enfocarse. Documente las respuestas y otra información que el médico explica.

Se le da un nuevo diagnóstico

Si se le da un nuevo diagnóstico de su médico, considere hacer estas preguntas:

  1. ¿Cuál es mi diagnóstico y qué significa?
  2. ¿Existen otros posibles diagnósticos?
  3. ¿Cómo llegó a este diagnóstico? (Es decir, los resultados de las pruebas, el examen físico, el informe radiológico, etc.)
  4. ¿Cuál es mi plan de tratamiento?
  5. ¿Cuándo debo seguir con usted acerca de mi plan de tratamiento?

Si sospecha un error de diagnóstico

Si su tratamiento no está ayudando a sus síntomas, hable con su médico.

Es posible que haya un tratamiento alternativo que podría funcionar mejor para usted.

Pregúntele a su médico si es posible que tenga un diagnóstico diferente.

Pida que las pruebas sean repetidas o leídas por un médico diferente

Las pruebas pueden ser incorrectas, o pueden ser leídas incorrectamente. Pida que las pruebas se realicen por segunda vez o que sean leídas por otro médico. Algunos médicos sólo leen los informes de radiología de estudios de imagen que ha tenido. Pídale a su médico u otro médico que lea las pruebas reales.

Obtenga copias de sus registros médicos

Obtenga copias de sus pruebas pertinentes tales como MRI, tomografía computarizada, radiografía, resultados de análisis de sangre, informe de cirugía / op.

Obtener una segunda opinión

A veces los pacientes tienen miedo de obtener segundas opiniones. Por favor, no lo hagas. Es su derecho y no debe ofender a ningún profesional médico.

  • Pregunte a un médico y / o RN que respete y confíe en recomendar a un especialista.
  • Póngase en contacto con sus seres queridos y colegas para una recomendación para un médico respetado para ver una segunda opinión. Verá algunos de los mismos nombres duplicados.
  • Llevar copias de sus registros médicos pertinentes, tales como la resonancia magnética, tomografía computarizada, rayos X, informe de la cirugía, y los resultados del análisis de sangre, a cada consulta con un médico.

Investigar un diagnóstico

Si se le informa sobre su diagnóstico, estará mejor preparado para hacer preguntas. Vaya a sitios web creíbles tales como:

  • Escuelas médicas, sociedades médicas o academias
  • Enfermedades
  • Sitios web del gobierno

Traiga a un ser querido con usted

No es fácil para nadie recordar correctamente la información médica explicada por un médico. Especialmente si no se siente bien. Traiga a un ser querido con usted a cada cita con un médico. Pídale a esa persona que tome notas. Puede revisar la información más adelante.

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