Cómo una ardilla pudo haber infectado a una mujer medieval con lepra

0
46

                    

            
                                            

La "Mujer de Hoxne" pudo haber contraído la lepra de una ardilla.

                    Crédito: Sarah Inskip
                
            

Hace más de 1.000 años, una mujer que vivía en las Islas Británicas quedó horriblemente desfigurada después de contraer la lepra de una fuente poco probable: una ardilla, según un nuevo estudio.

Durante la época medieval, las personas mantenían a los roedores de raya peluda como mascotas, y sus pieles y carne eran cruciales para las entonces animadas rutas comerciales entre los países escandinavos y las Islas Británicas, dijeron los investigadores. Dada la ubicuidad de las ardillas en el momento, es probable que estos roedores sirvieran como el vector que transmite la bacteria Mycobacterium leprae a los leprosos medievales, dijeron los investigadores. Los investigadores no saben exactamente cómo la mujer medieval contrajo la lepra, pero es probable que a través del contacto con una ardilla, de una forma u otra.

"Fuertes relaciones comerciales con Dinamarca y Suecia estuvieron en pleno flujo en la época medieval, con Kings Lynn y Yarmouth convirtiéndose en puertos importantes para las importaciones de pieles", dijo Sarah Inskip, quien dirigió la investigación en el St. John's College de la Universidad de Cambridge. una declaración. [Fierce Fighters: 7 Secrets of Viking Culture]

Los investigadores encontraron el cráneo y la mandíbula de la edad media de la mujer en Hoxne, un pueblo en el sureste de Inglaterra, hace más de 30 años, pero se sabía poco acerca de ella. Ahora, un análisis químico del cráneo de la mujer ha revelado que murió, en algún momento entre 885 y 1015 d. C., de una cepa de lepra que se ha encontrado en restos humanos de Dinamarca y Suecia dominada por los vikingos en el mismo período. La cepa no llegó a otros lugares de Inglaterra hasta siglos después.

Las ardillas rojas de hoy en día que viven en la misma área todavía tienen una cepa de la enfermedad similar a la que se encuentra en el cráneo medieval, que causa daños en la piel y una desfiguración gradual. Sin embargo, el último caso conocido de lepra humana en el Reino Unido ocurrió hace más de 200 años, dijeron los investigadores.

"Esta nueva evidencia, junto con la prevalencia de hospitales leprosos en East Anglia desde el siglo XI en adelante, agrega peso a la idea de que la enfermedad era endémica en esta región antes que en otras partes del país", dijo Inskip.

Para llevar a cabo su investigación forense medieval sobre la mujer, coloquialmente conocida como la "Mujer de Hoxne", Inskip y su equipo tomaron pequeñas muestras de partes del cráneo que se desmoronaban. Luego trituraron las muestras y buscaron signos del ADN de la bacteria de la lepra.

Sus hallazgos confirmaron lo que los investigadores habían supuesto simplemente al mirar el cráneo: las lesiones faciales de la mujer fueron el resultado de la lepra, que también se conoce como la enfermedad de Hansen.

El análisis químico también reveló que la mujer comió una dieta de trigo, cebada y estofado junto con una pequeña porción de proteína animal, hallaron los investigadores.

Las ardillas no son el único animal conocido por portar lepra. El armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), que vive en el sur de Estados Unidos, también puede transmitir la lepra, que es curable gracias a los antibióticos modernos. Pero mientras que la lepra puede causar lesiones de ardillas en sus hocicos, orejas y patas, no causa síntomas visibles en los armadillos, informó Live Science previamente.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 6 de octubre en el Journal of Medical Microbiology

Artículo original sobre Live Science.

        

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here