Cómo luciría "tirar del enchufe" en los océanos de la Tierra

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¿Qué sucede cuando desconectas la Fosa de las Marianas [OC] de dataisbeautiful

¿Qué podría parecer si "desconectaste" la Fosa de las Marianas, el lugar más profundo del planeta, y drenaras el agua de todos los océanos del mundo?

Un video de lapso de tiempo reciente retrata ese escenario especulativo usando datos reales, que se muestra en una animación de Ryan Brideau, un candidato de maestría en visualización geoespacial y análisis en la Universidad de New Brunswick en Canadá.

En la animación, publicada en Reddit ayer (10 de diciembre), un mapa plano de la Tierra revela la expansión de las líneas costeras y puentes terrestres que aparecen entre los continentes y las antiguas islas a medida que los mares se encogen. Mientras tanto, las islas y las masas de tierra emergen de los océanos a medida que el agua se va secando, durante un período de casi 3 millones de años. [Beautiful Earth Visualization Shows the World’s Weather in Motion]

El drenaje en el Océano Pacífico donde se encuentra la trinchera continúa hasta el final de la animación, que dura unos 30 segundos, mientras que otras grandes masas de agua quedan sin salida al mar y dejan de drenar en absoluto, escribió Brideau en Reddit.

Explicó que primero se encontró con la idea de un "enchufe" gigante imaginario en la parte más profunda del océano, y lo que podría suceder si ese enchufe se eliminara, en el libro "¿Qué pasa si?" Respuestas científicas serias a preguntas hipotéticas absurdas "(Houghton Mifflin Harcourt, 2014) de Randall Munroe, el escritor e ilustrador detrás de la comedia de ciencia exquisitamente nerd (y humorística) xkcd.

Munroe, quien también escribió sobre la intrigante pregunta en una publicación de blog, visualizó un tapón de aproximadamente 33 pies (10 metros) de diámetro, con el agua de alguna manera desapareciendo en el punto de drenaje y materializándose en Marte (en caso de que se preguntara dónde estaban todos el líquido terminaría). Estimó en el post que tomaría cientos de miles de años para que ocurriera un drenaje significativo, con los niveles del mar cayendo a "menos de un centímetro por día", escribió.

Brideau estaba intrigado por el desafío de volver a crear una versión animada del modelo que Munroe usó para ese escenario, el investigador le dijo a Live Science en un correo electrónico. Localizó una visualización del drenaje de los océanos creada por científicos de la NASA en 2008, pero esos investigadores tomaron "un atajo importante" al no tener en cuenta las conexiones entre los océanos, explicó Brideau.

"Eso marca una gran diferencia en términos de dificultad, y quería ver lo cerca que podía llegar al resultado de Randall", dijo Brideau en el correo electrónico.

En este escenario agotador, los surfistas de California tendrían que viajar mucho más para atrapar esas olas retorcidas.

            Crédito: Ryan Brideau

Crear una visualización como esta requiere mapas de elevación de alta resolución de las estructuras terrestres por encima y por debajo del nivel del mar, junto con los datos de ubicación de todos los principales cuerpos de agua en la Tierra, explicó Brideau.

"Estos necesitan estar en forma de" ráster ", que es simplemente una imagen, pero en lugar de cada color de grabación de píxeles, registran la elevación o la presencia / ausencia de agua", dijo.

Luego, el modelo estimó el drenaje en los océanos, ajustando los cambios en las conexiones entre los cuerpos de agua a medida que se aíslan por las estructuras emergentes del suelo marino y dejan de drenar, explicó Brideau.

"La parte difícil es calcular el agua restante en cada iteración", dijo. "Hay que determinar qué áreas de agua en el paso anterior eran 'drenables' y restarlas del agua restante, pero dejar las masas de agua intactas en su lugar. También debe restar los accidentes geográficos que han empezado a sobresalir. el agua.

"La gran variable que no tomé en cuenta es el clima, que podría provocar que algunos cuerpos de agua comiencen a secarse si su principal fuente de agua entrante es actualmente el océano", dijo Brideau a Live Science.

"Pero en realidad, el clima también estaría cambiando, por lo que es difícil predecir", dijo.

Su modelo visualizó cambios dramáticos en las costas continentales en los primeros 200,000 años. Hacia el final de la animación, casi 3 millones de años después de que se sacó el tapón, solo el Océano Pacífico todavía fluye hacia el agujero de drenaje en la zanja. En este punto, cada fotograma de la animación representa una caída en las profundidades oceánicas de unos 33 pies (10 m) que Brideau escribió en Reddit.

"Creo que la visualización es cautivadora porque representa un escenario apocalíptico a una escala masiva y, sin embargo, todavía es identificable. Todos han drenado una bañera y saben cuánto tiempo lleva eso, así que es divertido pensar en hacer eso para algo del tamaño del océano ", le dijo a Live Science en un correo electrónico.

"Recuerdo claramente que cuando era niño, mi hermano y yo tiramos de una cuerda en la playa y estábamos convencidos de que estaba conectada a un tapón gigante en la parte inferior. Es solo algo divertido en lo que pensar", dijo Brideau.

Artículo original sobre Live Science.

        

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