Cómo el trauma de la niñez afecta el cerebro

0
33

Una nueva investigación está revelando ahora qué sucede al cerebro en las secuelas del abuso de la vida temprana. Una nueva investigación está revelando ahora qué sucede al cerebro en las secuelas del abuso de la vida temprana. No es noticia de que las personas abusadas como niños están más expuestas a la depresión clínica, la ansiedad y un mayor riesgo de muerte por suicidio. Pero ahora, los investigadores han comenzado a revelar lo que ocurre en el cerebro después de este tipo de trauma.

Según los datos proporcionados por la Oficina de Niños del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, hubo un aumento del 3,8 por ciento en niños reportados abusos en el país entre 2011 y 2015. Esto equivale a 683.000 casos de maltrato infantil en 2015 solo en los EE.UU.

La investigación sugiere que este tipo de trauma en la infancia deja marcas profundas, dando lugar a problemas como el trastorno de estrés postraumático, la depresión, la ansiedad y el abuso de sustancias

.

Ahora, un equipo del Grupo McGill para Estudios de Suicidio en el Instituto Universitario de Salud Mental Douglas y la Universidad McGill en Montreal, Canadá, tiene como objetivo descifrar cómo una historia de abuso puede afectar los principales mecanismos cerebrales, afectando la salud mental.

Dr. Pierre-Eric Lutz y sus colegas señalaron que en los adultos que sufrieron un abuso severo cuando eran niños, las conexiones neuronales en un área del cerebro asociada con la regulación de la emoción, la atención y otros procesos cognitivos diversos están gravemente afectados.

Los hallazgos de los investigadores se publicaron recientemente en The American Journal of Psychiatry.

La materia blanca afectada después del abuso de la niñez

La investigación anterior ha señalado que los individuos que experimentaron la negligencia y el abuso como niños han disminuido volúmenes de la materia blanca en varias áreas del cerebro.

La materia blanca consiste en axones mielinizados, que son las proyecciones de las células nerviosas permitiendo que los impulsos eléctricos “viajen” alrededor y transporten información, mientras que la mielina es el “revestimiento” aislante en el que estos paneles están enfundados. La mielina ayuda a estos impulsos eléctricos a viajar más rápido, permitiendo que la información se propague de manera eficiente.

 

Materia blanca: la autopista flexible pero subestimada del cerebro Aprenda más sobre la materia blanca y su papel en el cerebro. El volumen y la estructura de la materia blanca se correlacionan con la capacidad de un individuo para el aprendizaje, y este componente del cerebro sigue desarrollándose a lo largo de la edad adulta temprana – a diferencia de la materia gris.

Aunque estos cambios – en cuanto al volumen de la sustancia blanca en personas que han sufrido el abuso como niños – se han observado antes, otros estudios utilizaron resonancia magnética para escanear los cerebros de los participantes.

Dr. Lutz y el equipo en lugar decidieron estudiar las muestras del cerebro recogidas postmortem, para entender mejor qué sucede en un nivel molecular. Mielinización de los axones se interrumpió

Los investigadores analizaron muestras recogidas de los cerebros de 78 personas que habían muerto debido al suicidio. Todas las muestras de cerebro se obtuvieron utilizando el Douglas Bell Canada Brain Bank.

De estas personas, 27 habían sido diagnosticadas con depresión y habían sufrido un abuso severo en su infancia, 25 habían sido diagnosticadas con depresión pero no tenían antecedentes de abuso infantil y 26 no habían sido diagnosticadas con ningún trastorno mental y no tenían antecedentes de abuso infantil.

El tejido cerebral de los tres grupos de personas fueron estudiados y comparados. Junto a estos, los investigadores también examinaron muestras de cerebro de 24 modelos de ratón que ilustra el impacto del medio ambiente en las primeras etapas del desarrollo del sistema nervioso.

Las personas que habían sufrido el abuso como niños exhibieron un recubrimiento de mielina más delgado en un gran porcentaje de fibras nerviosas. Esto no era cierto para los otros dos tipos de muestras cerebrales estudiadas.

Además, los investigadores observaron que el desarrollo anormal en un nivel molecular afectó específicamente a las células implicadas en la producción y el mantenimiento de la mielina, que se llaman oligodendrocitos

. Conectividad de las principales áreas del cerebro afectadas

El equipo también encontró que algunos de los axones más grandes afectados fueron inusualmente engrosados. Dicen que estas alteraciones peculiares pueden actuar conjuntamente para afectar negativamente la conectividad entre la corteza cingulada anterior, que es una región del cerebro implicada en el procesamiento de las emociones y el funcionamiento cognitivo, y áreas asociadas del cerebro

.

Estas áreas afiliadas incluyen la amígdala, que desempeña un papel clave en la regulación de las emociones, y el núcleo accumbens, que está involucrado en el sistema de recompensa del cerebro, “diciéndonos” cuándo anticipar el placer.

Esto podría explicar por qué las personas que sufrieron abuso en las emociones del proceso de la infancia de manera diferente y están más expuestos a los resultados negativos de salud mental, así como el abuso de sustancias

.

La conclusión de los investigadores es que la experiencia de abuso en la vida temprana “puede interrumpir de forma duradera” la conectividad entre las áreas del cerebro que son clave en los procesos cognitivos y emocionales

.

Sin embargo, admiten que el mecanismo completo involucrado aún no está claro, y esperan que más investigación podría arrojar luz adicional sobre el impacto del trauma de la infancia en el cerebro

.

SHARE

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here