Cómo detectar el virus que pone a algunos bebés en el hospital

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DOMINGO, 19 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – La nariz tapada y la tos de su bebé sólo un resfriado o algo más serio?

Podría ser el virus sincicial respiratorio (VSR), la principal causa de hospitalización infantil en los Estados Unidos, dicen los expertos.

El VSR causa síntomas similares a los de otros virus, como nariz tapada o mocosa, fiebre, tos, estornudos, pérdida de apetito e irritabilidad. Para la mayoría de los pequeños, el VRS no es serio.

Pero es la causa más común de bronquiolitis y neumonía en niños menores de 1 año. Cada año, más de 140,000 bebés y niños pequeños en los Estados Unidos son hospitalizados debido al VRS.

"A la edad de 2 años, del 90 al 100 por ciento de los niños han tenido al menos una infección causada por RSV", dijo el Dr. Octavio Ramilo, jefe de la división de enfermedades infecciosas del Hospital de Niños Nationwide en Columbus, Ohio.

Los bebés pueden ser golpeados duramente.

"Los bebés menores de 3 meses son muy propensos a enfermarse por dos razones: sus pulmones son muy pequeños y, por lo tanto, son incapaces de manejar mucha inflamación, y los glóbulos blancos de sus sistemas inmunológicos que nos protegen contra las infecciones no son listo todavía ", dijo Ramilo en un comunicado de prensa del hospital.

Las personas con una infección grave por el VSR pueden rechazar el biberón, tener problemas para dormir y respirar más rápido de lo normal. Los padres que sospechan VRS deben hablar con el médico de su hijo e ir al departamento de emergencia.

La mayoría de los niños se recuperan solos en aproximadamente una semana, aunque la tos puede persistir, según la Dra. Asunción Mejias, investigadora principal del Centro de Vacunas e Inmunidad de Nationwide.

"Sin embargo, para grupos de alto riesgo como bebés pequeños, pacientes con afecciones como enfermedad pulmonar crónica y cardiopatía congénita, y pacientes con sistemas inmunes comprometidos, el RSV puede volverse mucho más grave muy rápidamente", agregó Mejias.

No hay vacuna para el VRS y los antibióticos no matan al virus.

Un vaporizador de vapor frío puede ayudar a los niños a respirar y a los jóvenes mayores de 6 meses se les debe dar muchos líquidos como agua y jugo de frutas. Aquellos que son más jóvenes deben ser alimentados con leche materna o con biberón pequeñas cantidades más a menudo, sugiere el sitio web del hospital.

Para ayudar a prevenir el VRS, lávese las manos con frecuencia, no comparta platos y utensilios para comer, y desinfecte las superficies duras. Los médicos también sugieren que los padres limiten la exposición de los bebés muy pequeños a las personas (incluso a los hermanos), especialmente durante el invierno, cuando el VRS es más común.

Más información

March of Dimes tiene más información sobre RSV.

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