Cómo desayunar puede ayudar a su metabolismo

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Numerosas investigaciones han descubierto que desayunar es importante para el mantenimiento del peso, el metabolismo y una buena salud en general. Ahora, la evidencia se vuelve aún más fuerte: un nuevo ensayo controlado aleatorio pequeño encuentra que comer regularmente una comida sustancial por la mañana afecta directamente cómo funcionan las células grasas en el cuerpo al cambiar la actividad de los genes implicados en el metabolismo de las grasas y la resistencia a la insulina. Los hallazgos sugieren que desayunar todas las mañanas puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular, dicen los autores del estudio, y que incluso si una comida de la mañana aumenta el consumo total de calorías de una persona, esas calorías pueden compensarse con otra quema de energía beneficios.

En el estudio, publicado en el Journal of Physiology, los investigadores pidieron a 49 personas de entre 21 y 60 años que desayunen o ayuden hasta el mediodía, todos los días durante seis semanas. A los que estaban en el grupo de desayuno se les pidió que comieran al menos 700 calorías a las 11 a.m., y al menos la mitad de esas calorías dentro de las dos horas posteriores a la vigilia. Podían elegir los alimentos que querían, pero la mayoría de las personas optaron por alimentos típicos para el desayuno, como cereales, tostadas y jugos.

Antes y después del estudio, los investigadores midieron el metabolismo, la composición corporal y la salud cardiovascular y metabólica de todos. También tomaron biopsias de sus células de grasa para medir la actividad de 44 genes y proteínas diferentes relacionadas con el metabolismo y otros procesos fisiológicos, así como la capacidad de las células para absorber azúcar, que es la respuesta del cuerpo al cambio de los niveles de insulina.

Encontraron que en las personas que tenían pesos normales, desayunar disminuía la actividad de los genes implicados en la quema de grasa. En otras palabras, había alguna evidencia de que saltarse el desayuno en realidad aumentaba la quema de grasa, dice en un correo electrónico el autor principal, Javier González, profesor asociado de nutrición y metabolismo de la Universidad de Bath en el Reino Unido. Pero el balance energético total -el aspecto más importante para la pérdida de peso o el mantenimiento del peso- no difirió drásticamente entre los grupos. "El consumo de desayuno aumentó la ingesta total de calorías en personas delgadas, pero esto fue compensado por el desayuno, lo que también estimuló el gasto energético de la actividad física en personas delgadas", dice.

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Más importante aún, desayunar también disminuyó la actividad de los genes implicados en la resistencia a la insulina y aumentó la cantidad de azúcar que tomaron las células -que potencialmente podría proteger contra la diabetes y otras enfermedades crónicas con el tiempo. Este hallazgo está "en línea con nuestras observaciones anteriores de que el consumo de desayuno se asocia con un mejor control de la glucosa en las células de grasa", dice González. "Esto puede tener implicaciones para el riesgo de enfermedad, pero tenemos que trabajar más en esto".

Sin embargo, eso no es lo que encontraron en las personas con obesidad. Cuanta más grasa corporal tenía una persona, menos respondían sus células grasas a la insulina. Al menos un gen asociado con la quema de grasa también fue más activo entre las personas con obesidad en el grupo que desayunó, en comparación con el grupo de ayuno.

El ayuno, mientras tanto, pareció aumentar la actividad de los genes asociados con la inflamación, pero solo en personas con obesidad. "Por lo tanto, las pautas para el consumo del desayuno quizás deberían diferir dependiendo de si las personas son delgadas o obesas", dice González. Se necesita más investigación, agrega, antes de que se puedan hacer tales recomendaciones.

Debido a que las personas en el estudio comieron desayunos con alto contenido de carbohidratos, los investigadores no pueden decir si otros tipos de desayunos, como las comidas con alto contenido de proteínas, tendrían los mismos efectos. "Sin embargo, ahora estamos explorando cómo los diferentes tipos de desayuno influyen en la salud", dice González, "y cómo el desayuno interactúa con otros comportamientos de salud como el ejercicio".

Al comprender mejor cómo responde la grasa a los alimentos en diferentes momentos de día, dice González, los científicos pueden ser capaces de apuntar a esos mecanismos con mayor precisión. "Podríamos descubrir nuevas formas de prevenir las consecuencias negativas de tener una gran cantidad de grasa corporal", dice, posiblemente al hacer algo tan simple como desayunar a diario.

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