¿Cómo controla la oxitocina la circu …

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La oxitocina, la "hormona del amor", es un factor clave de nuestras habilidades sociales, pero no se sabe mucho sobre los mecanismos en los que está involucrada esta hormona. La oxitocina, la "hormona del amor", es un factor clave de nuestras habilidades sociales, pero no se sabe mucho sobre los mecanismos en los que está involucrada esta hormona. Aunque varios estudios han señalado que la oxitocina, o la "hormona del amor", como un factor importante en la promoción de la sociabilidad, los mecanismos detrás de esto siguen siendo desconocidos. Los investigadores de la Universidad de Stanford han estudiado ahora cómo la oxitocina regula el mecanismo de recompensa social en el cerebro. La ocitocina que a veces se conoce como la "hormona del amor", es una hormona y un neuropéptido – o neurotransmisor , llevando información a través del sistema nervioso central – involucrado en la sociabilidad y la interacción sexual. También desempeña un papel en la facilitación de los procesos biológicos relacionados con el parto, y la vinculación con el bebé recién nacido.

La ocitocina se produce principalmente en una región del cerebro llamada núcleo paraventricular, que se encuentra en el hipotálamo. El hipotálamo está involucrado en varios procesos metabólicos, incluyendo la regulación de la temperatura corporal, la determinación de los estados de hambre y sed, y algunos comportamientos sociales, como el apego

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Recientemente, se ha hecho mucho del papel de la oxitocina en la promoción de comportamientos sociales, especialmente con miras a aprovechar su potencial en el manejo de condiciones tales como el autismo lo que perjudica la interacción social

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Noticias médicas Hoy, por ejemplo, han cubierto recientemente un estudio que sugiere que la hormona podría mejorar la sociabilidad en algunos niños con autismo

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Ahora, un nuevo estudio realizado por el Dr. Robert Malenka y un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California ahora examina el mecanismo detrás del sistema de recompensa social del cerebro, señalando el papel de la oxitocina en este proceso.

"[D] los efectos en el comportamiento social [due to brain disorders such as autism] afectan profundamente la calidad de vida", dijo el Dr. Malenka a MNT, "y por lo tanto es crítico para entender las anormalidades subyacentes en la función cerebral que causan [them]. "Los hallazgos en este artículo sugieren que uno de los factores que contribuyen a los déficit de comportamiento social puede ser la modulación anormal de los circuitos de recompensa del cerebro por la oxitocina".

investigadores resultados ha sido publicado en la revista Science.

El mecanismo de recompensa del cerebro

En el cerebro, una región llamada área ventral tegmental (VTA) se comunica con el núcleo accumbens para regular la respuesta de recompensa del sistema, que es un circuito que nos dice que ciertas actividades como comer, beber y el sexo – son placenteras.

Así, nos "alientan" a seguir realizándolos. Este mecanismo de recompensa es, en parte, lo que nos asegura que prosperamos y seguimos reproduciéndonos.

Las células nerviosas que componen el VTA secretan dopamina, otro neurotransmisor, que regula la sensación de placer. La dopamina liberada en el cerebro nos hace sentir bien cuando realizamos actividades correlacionadas con la supervivencia, pero los niveles anormales de este neurotransmisor también se han relacionado con la adicción y el abuso de sustancias

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Dr. Malenka y el equipo estaban interesados ​​en entender por qué la dopamina se libera a veces anormalmente, causando efectos indeseables, y qué otros factores están implicados en el complejo mecanismo de respuesta de recompensa del cerebro.

Oxitocina: La hormona crisis de relaciones? La oxitocina es clave para el comportamiento prosocial, pero ¿qué sucede cuando su relación está en peligro? Como el circuito de recompensa de ratones es similar a la de los seres humanos, los investigadores usaron el modelo de roedores para estudiar los mecanismos del mecanismo con más detalle. La oxitocina afectada neuronas de dopamina

En un estudio previo en ratones conducidos por el Dr. Malenka y colegas, se hizo evidente que la oxitocina juega un papel importante en la determinación de las respuestas de recompensa social junto con la dopamina. Sin embargo, no está claro exactamente cómo la oxitocina afectó el funcionamiento de este circuito.

Ahora, los investigadores revelan que el núcleo paraventricular libera ocitocina en el VTA, que es crucial para promover comportamientos prosociales. Por el contrario, cuando la liberación de oxitocina en la VTA se inhibe, la interacción social se ve afectada.

Dr. Malenka y el equipo señalaron que la oxitocina liberada en el VTA estimula un grupo de neuronas llamadas "neuronas dopaminérgicas", que funcionan mediante señalización de dopamina. Por otra parte, mientras que la inhibición de la liberación de oxitocina en esa región del cerebro afectó negativamente a la sociabilidad, no detuvo el gusto de los animales por drogas inductoras de placer, como la cocaína

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Este es posiblemente el primer estudio para confirmar la existencia de este mecanismo, lo que demuestra que la oxitocina afecta directamente a las neuronas de dopamina en el VTA.

Crucial "para entender cómo funciona la oxitocina"

Dr. Malenka dijo a MNT que el estudio "utiliza [d] una colección sofisticada de métodos para proporcionar un mecanismo cerebral que explica por qué las interacciones sociales a menudo son agradables y gratificantes".

Pero también señaló que la principal limitación que enfrentaba fue la dependencia en el modelo de ratón, lo que puede conducir a algunas inexactitudes.

"Las limitaciones", explicó, "son que el trabajo se realizó en ratones y por lo tanto, por supuesto, no sabemos si los mismos mecanismos ocurren en el cerebro humano (aunque creemos que es probable). utilizan ensayos de comportamiento muy simples en los ratones y tienen que hacer la suposición de que las interacciones sociales que estudiamos eran "gratificantes".

En el futuro, agregó el Dr. Malenka, "Tenemos que imaginar los experimentos que hacer en las personas que nos permitirá probar si los mismos mecanismos ocurren en el cerebro humano y contribuir al buen sentimiento que tenemos cuando tenemos agradables interacciones sociales con nuestros amigos ".

Investigación sobre los mecanismos detrás del circuito de recompensa , y el papel que desempeña la oxitocina en ellos, es importante – especialmente teniendo en cuenta el potencial de esta hormona para afectar sustancialmente el comportamiento social.

"La xytocina se está probando como un potencial agente terapéutico en el tratamiento de individuos con autismo y otros trastornos cerebrales que presentan déficit de comportamiento social. Por lo tanto, es importante comprender cómo funciona la oxitocina en el cerebro para mediar su potencial terapéutico efectos ".

El Dr. Robert Malenka

En su futuro, espera que su equipo pueda profundizar aún más en los misterios de la respuesta de la recompensa social en el cerebro

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"Necesitamos aprender más sobre los mecanismos moleculares detallados por los cuales la oxitocina modula la circuitería de la recompensa y la actividad de la neurona de la dopamina," él concluyó.

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