Come tus verdes . . y tal vez impulsar un cerebro en envejecimiento

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MIÉRCOLES, 20 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – Las personas que comen verduras de hoja verde todos los días pueden mantener una mente más aguda a medida que envejecen, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores encontraron que, en comparación con las personas que raramente comían verduras de hoja verde, aquellos que tenían al menos una porción al día mostraron un envejecimiento cerebral más lento. Era como si se hubieran afeitado 11 años de su edad, en lo que respecta a su función cerebral.

Los hallazgos, publicados en la edición en línea del 20 de diciembre de la revista Neurology, no prueban que los verdes, en sí mismos, ralenticen el envejecimiento del cerebro.

"No se puede llegar a esa conclusión basándose en estudios como este", dijo Keith Fargo, director de programas científicos y alcance de la Asociación de Alzheimer. Más bien, los resultados del estudio sugieren una asociación entre los dos.

Pero los hallazgos se suman al panorama general, dijo Fargo. Él no estuvo involucrado en la investigación.

Cada vez hay más pruebas de lo importante que son la dieta y otros factores de estilo de vida para el envejecimiento saludable del cerebro, dijo.

En lo que respecta a la comida, las verduras de hoja verde, como la espinaca, la col rizada y la col rizada, se destacaron del resto, según Martha Clare Morris, investigadora principal del estudio.

Su equipo quería profundizar en los nutrientes que podrían estar involucrados, dijo Morris, profesor en el Centro Médico de la Universidad Rush, en Chicago.

Los investigadores encontraron que ciertos nutrientes, como la vitamina K, el folato y la luteína, parecían explicar en gran parte el vínculo entre las verduras de hoja verde y el envejecimiento cerebral más lento.

Sin embargo, eso no significa que la gente deba saltear las verduras a favor de los suplementos de reventar, tanto Morris como Fargo hicieron hincapié.

Basándose en investigaciones hasta ahora, Morris dijo, "en realidad son las fuentes de alimentos de estos nutrientes que parecen ser importantes".

Los alimentos proporcionan un complejo equilibrio de nutrientes que no se replica en una píldora, ella explicado. Además, la variedad de alimentos en la dieta de una persona es importante. Por ejemplo, dijo Morris, algunos nutrientes en las verduras de hoja se absorben mejor cuando se consumen con grasa, como un aderezo para ensaladas a base de aceite.

El estudio incluyó a 960 adultos, de entre 58 y 99 años, que respondieron preguntas sobre sus dietas y su estilo de vida. Los participantes del estudio también recibieron pruebas estándar de memoria y otras habilidades mentales.

Las personas en el 20 por ciento superior para la ingesta de vegetales de hoja verde suelen comer una porción al día. Morris dijo que eso es solo una taza de verduras en ensalada crudas o media taza de espinacas cocidas, col rizada o berza, por ejemplo.

En promedio, esas personas mostraron una disminución más lenta en las habilidades mentales, en comparación con sus compañeros que rara vez tocaban hojas verdes.

La diferencia fue equivalente a 11 años de envejecimiento, dijo Morris.

"Esto no prueba causa y efecto", reconoció. "Pero no se puede equivocar al agregar hojas verdes a su dieta".

También tenía algunos consejos sobre cómo hacerlo.

"Existe una idea errónea de que los vegetales crudos son siempre mejores", señaló Morris. Pero cuando se trata de nutrientes solubles en grasa, como la vitamina E y la luteína, obtendrá más "por su dinero" si las verduras están cocidas, dijo.

De nuevo, sin embargo, comer esas verduras cocidas con grasa aumentará la absorción de los nutrientes, explicó.

Fargo estuvo de acuerdo en que nadie va a salir mal comiendo vegetales de hojas verdes, pero también instó a las personas a enfocarse en su estilo de vida en general.

En una revisión de 2015 de la investigación médica, señaló Fargo, la Asociación de Alzheimer encontró buena evidencia de que varias medidas de estilo de vida pueden ayudar a mantener sano el envejecimiento del cerebro.

Esas medidas incluyen:

  • Ejercicio regular.
  • No fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Mantener su sistema cardiovascular en buen estado (controlando la presión arterial alta y la diabetes, por ejemplo).
  • Mantenerse mentalmente comprometido (leyendo o aprendiendo nuevas habilidades, por ejemplo).

La Asociación de Alzheimer también identificó hábitos alimenticios saludables. Un ejemplo es la dieta mediterránea: alta en vegetales, pescado, granos integrales y grasas insaturadas saludables, y baja en dulces, carnes rojas y alimentos procesados.

"No quiere hacer solo una de estas cosas en forma aislada", dijo Fargo. "Probablemente todos funcionen sinérgicamente".

Ya están en marcha los ensayos clínicos que prueban los efectos de la dieta y otras medidas de estilo de vida. Fargo dijo que la Alzheimer's Association está lanzando una prueba en los Estados Unidos, llamada POINTER, que probará una combinación de enfoques, que incluyen cambios en la dieta, ejercicio y compromiso mental y social.

Más información

La Alzheimer's Association tiene más información sobre el estilo de vida y la salud cerebral.

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