Clima en parte culpable de la migración alemana a América en el siglo XIX

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Hoy, Alemania es un destino de migración superior, solo superado por los Estados Unidos. Pero en el siglo XIX, los alemanes huían de su patria en grandes cantidades en busca de mejores perspectivas en el extranjero.

Más de 5 millones de alemanes se mudaron a América del Norte durante esa época, incluidos los antepasados ​​de Donald Trump y la familia Heinz. Y ahora, una nueva investigación muestra que el clima fue un factor importante que impulsó este patrón de migración.

"Hasta hoy, la migración de Europa a América del Norte fue la migración más grande de la historia", dijo Rüdiger Glaser, profesor de geografía en la Universidad de Freiburg, Alemania. La mayoría de la literatura sobre la migración fuera de Alemania generalmente atribuye este fenómeno a cuestiones políticas y sociales, dijo Glaser. [Refugee Crisis: Why There’s No Science to Resettlement]

El siglo XIX fue en realidad un momento de grandes conmociones políticas y sociales en Alemania, desde la guerra de la era napoleónica hasta la revolución burguesa de 1848, la revolución industrial y el establecimiento del Imperio alemán en 1871. Pero Glaser y su Los colegas querían probar la hipótesis de que el clima podría haber sido un factor importante para poner en movimiento parte de esta migración masiva, utilizando modelos estadísticos.

Los investigadores se enfocaron en la región alrededor de su universidad, ahora el estado de Baden-Württemberg en el suroeste de Alemania, que tenía registros completos del siglo XIX sobre migración, población, clima, cosechas y precios de los cereales. (Esta área no era Alemania como la conocemos hoy, en 1815, el comienzo del período de estudio, era un mosaico compuesto por el Gran Ducado de Baden, el Reino de Württemberg y el Reino de Prusia)

Utilizaron un modelo estadístico complicado para tratar de cuantificar el efecto del clima en la migración. En general, Glaser dijo que alrededor del 30 por ciento de la migración de ese rincón de Alemania entre 1815 y 1886 podría explicarse por una cadena de eventos que comienza con el clima: las malas condiciones climáticas conducen a bajos rendimientos, lo que lleva a un aumento en los precios de los cereales. que llevan a las personas a querer recoger y partir para mejores oportunidades. [10 Surprising Ways Weather Has Changed History]

"Está bastante claro", dijo Glaser. "Este efecto de cadena es convincente".

"Esto no es sorprendente si tenemos en cuenta que la mayoría de la población en el sur de Alemania en ese momento era rural, con los medios de vida e ingresos de los hogares muy ligados a la productividad agrícola", dijo Robert McLeman, profesor asociado de la Universidad Wilfrid Laurier en Canadá. , que no estuvo involucrado en el estudio.

McLeman dijo que las personas tienden a asociar la migración ambiental con refugiados ambientales, o un gran número de personas repentinamente desplazadas de sus hogares por tormentas, inundaciones y grandes eventos individuales. "Si bien tales eventos ocurren de hecho periódicamente, a menudo pasamos por alto el impacto a largo plazo, el clima y el medio ambiente más sutiles en los patrones de migración", dijo McLeman a Live Science. Añadió que el informe muestra "cómo el clima también influye indirectamente en la migración, al afectar los precios de mercado de los productos básicos y socavar los medios de subsistencia de los hogares".

Glaser y sus colegas encontraron algunos picos en la migración vinculados a eventos climáticos particularmente severos. La erupción masiva de 1815 del monte Tambora en Indonesia, por ejemplo, envió bastantes cenizas volcánicas a la atmósfera como para provocar perturbaciones globales. 1816 fue bautizado como el "Año sin verano", ya que los agricultores de todo el hemisferio norte experimentaron malas cosechas, lo que provocó un aumento de los precios de los alimentos.

Otras olas de emigración tuvieron claras influencias geopolíticas. Un aumento en la migración entre 1850 y 1855 se produjo durante la Guerra de Crimea, los investigadores encontraron, cuando Francia prohibió las exportaciones de alimentos, lo que exprimió los mercados de granos alemanes. Las autoridades de Baden durante este tiempo trataron de deshacerse de los pobres (en parte, con la esperanza de evitar levantamientos) financiando su emigración.

Las lecciones de la Alemania del siglo XIX se pueden extraer de otras partes del mundo donde la mayoría de la gente depende de la agricultura de pequeña escala o de subsistencia, como el sur de Asia, Medio Oriente y el África subsahariana, dijo McLeman.

"Cuando la productividad de los cultivos y los ingresos rurales de los hogares se ven afectados por eventos y condiciones climáticas adversas, especialmente las sequías, las personas de esas regiones pueden migrar y lo hacen por las mismas razones y motivaciones que los agricultores alemanes en el siglo XIX, especialmente cuando otros factores como el conflicto y la inestabilidad política ocurren simultáneamente ", dijo McLeman.

Glaser dijo que le gustaría aplicar los mismos métodos para comprender el efecto del cambio climático en los patrones de migración actuales, aunque agregó que es un desafío obtener conjuntos de datos confiables de partes inestables del mundo. Investigaciones anteriores ya han demostrado que los eventos relacionados con el clima como las sequías y las tormentas severas causaron escasez de alimentos en 2010, lo que puede haber contribuido a la Primavera Árabe en Medio Oriente y el Norte de África.

"El problema del cambio climático en su conjunto conducirá a más presión en las regiones del mundo donde ya tenemos una situación inestable", dijo Glaser.

El estudio fue publicado hoy (21 de noviembre) en la revista Climate of the Past.

Artículo original sobre Live Science.

        

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