Cinnamon tiene un sorprendente beneficio para la salud

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Este artículo apareció originalmente en Time.com.

Si le encanta la canela, agregue un batido adicional a su próxima comida: una nueva investigación muestra que la popular especia aumenta el metabolismo en las células grasas de ratón y humanas.

En el nuevo estudio, publicado en la revista Metabolism, investigadores de la Universidad de Michigan probaron el efecto del cinnamaldehyde, el aceite esencial que da sabor a la canela, sobre las células de grasa tomadas de ratones, así como las células de grasa de cuatro humanos .

Descubrieron que la exposición al aceite de canela activaba tanto las células humanas como las del ratón para que comenzaran a quemar calorías a través de un proceso conocido como termogénesis. Una mirada más cercana mostró que el aceite aumentó la actividad de varios genes, enzimas y proteínas que se sabe que mejoran el metabolismo de las grasas.

Las células de grasa, también llamadas adipocitos, normalmente almacenan energía en forma de lípidos. Desde un punto de vista evolutivo, esa energía almacenada puede ser utilizada por el cuerpo durante períodos de escasez de alimentos o convertida en calor durante los meses más fríos.

Pero en una sociedad donde la comida y el calor son relativamente abundantes, la energía almacenada a menudo no tiene a dónde ir y puede contribuir al aumento de peso no deseado. El autor del estudio Jun Wu, profesor asistente de investigación en el Instituto de Ciencias de la Vida de la Universidad de Michigan, dice que consumir canela regularmente puede ser una forma de hacer que las células de grasa quemen parte de esa energía, en lugar de almacenarla por completo.

El estudio observó directamente los efectos de la canela sobre los adipocitos, no sobre un cuerpo humano real, se necesita mucha más investigación para saber si la canela tiene el mismo efecto en personas reales y cuáles son realmente las implicaciones del aumento de la termogénesis. Y mientras que la canela se considera segura en cantidades que normalmente se usan en los alimentos, Wu dice que todavía es demasiado pronto para determinar una dosis efectiva.

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Wu dice que una pizca de canela aquí o allá puede no ser suficiente para mostrar efectos mensurables inmediatos sobre el metabolismo. Sin embargo, "especulamos que no tienes que comer una gran cantidad de canela de una vez", dice ella. "Si lo comes todos los días, sospechamos que habrá un efecto acumulativo, y que con el tiempo obtendrás estos beneficios".

Este no es el primer estudio que sugiere que la canela puede tener efectos beneficiosos en los procesos metabólicos del cuerpo. Otra investigación ha encontrado que la especia parece proteger a los ratones contra la obesidad y la hiperglucemia, y que está asociada con niveles más bajos de azúcar en sangre en personas con diabetes tipo 2.

Wu dice que la investigación de su equipo es otra prueba a favor de canela. "Después de esto, recomendaría comer un poco más de lo que ya hace", dice ella. "Si ya come mucho, continúe, y si no es algo que use regularmente, es un buen momento para comenzar".

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